O que os pássaros podem nos ensinar sobre a escolha de um parceiro e sua duração

O que os pássaros podem nos ensinar sobre a escolha de um parceiro e sua duração Gisela Kaplan

Amor, sexo e escolha do parceiro são tópicos que nunca saem de moda entre humanos ou, surpreendentemente, entre alguns pássaros australianos. Para essas espécies, a escolha do parceiro certo é um impulsionador da evolução e afeta a sobrevivência e o sucesso de um pássaro e de sua prole.

Não há lugar melhor do que a Austrália para observar e estudar estratégias para a escolha de companheiros de aves. Papagaios e pássaros modernos são criações gondwananas - eles evoluiu pela primeira vez na Austrália e só muito mais tarde povoou o resto do mundo.

Aqui, examinaremos a maneira sofisticada como algumas aves nativas escolhem uma boa companheira e manteremos o relacionamento duradouro.

O que os pássaros podem nos ensinar sobre a escolha de um parceiro e sua duração Lorikeets do arco-íris formam um vínculo vitalício. Bobbie Marchant

Mães solteiras e arremessos sazonais

Durante anos, a pesquisa concentrou-se no estudo de aves nas quais a seleção sexual pode ser tão simples quanto os machos que cortejam as fêmeas. Os machos podem exibir penas ou padrões extras brilhantes, tocar uma música ou dançar especial ou, como o pássaro, crie um monte de exibição sofisticado.

Nestas espécies, as fêmeas escolhem o melhor parceiro do mercado. Mas os machos não ficam depois do acasalamento para criar sua ninhada.

Essas estratégias reprodutivas se aplicam apenas a uma pequena proporção de aves em todo o mundo.


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Depois, há "amantes para uma estação", que representam outra pequena porcentagem de pássaros canoros. Machos e fêmeas podem criar uma ninhada juntos por uma temporada e seguir caminhos separados.

Essas não são realmente parcerias - elas são simplesmente mercados de reprodução.

Pássaros que ficam juntos

Mas e os outros pássaros - aqueles que criam filhos em pares, assim como os humanos costumam fazer? Aqueles que formam parcerias por mais de uma temporada e, em alguns casos, uma vida inteira?

Mais de 90% das aves em todo o mundo se enquadram nessa categoria de "criação conjunta" - e na Austrália, muitas delas permanecem juntas por um longo tempo. De fato, a Austrália é um ponto de acesso para esses cooperativo e assuntos de longo prazo.

Esta figura impressionante não tem igual no reino animal. Mesmo entre os mamíferos, casais são raros; só 5% de todos os mamíferos, incluindo humanos, emparelham e criam filhos juntos.

Então, como os pássaros australianos de longa data escolhem os parceiros e qual o segredo deles para o sucesso do relacionamento?

O que os pássaros podem nos ensinar sobre a escolha de um parceiro e sua duração Um par de pombo de cabeça branca. Crédito: Gisela Kaplan

Acessório ao longo da vida

O conceito de acasalamento é frequentemente usado para explicar como os seres humanos formam relacionamentos duradouros. Conforme a teoria, escolhemos parceiros com características, estilo de vida e antecedentes semelhantes aos nossos.

Nas aves nativas que formam laços duradouros, incluindo açougues, drongos e cacatuas, as diferenças entre os sexos são pequenas ou inexistentes - ou seja, são "monomórficas". Machos e fêmeas podem ser parecidos em tamanho e plumagem, ou podem cantar, construir ninhos e fornecer igualmente para a prole.

Então, como eles se escolhem, se não pela diferença de cor, música, dança ou plumagem? Há algumas pesquisas para sugerir que suas escolhas são baseadas na personalidade.

Muitos proprietários e avicultores de pássaros atestariam que os pássaros têm personalidades individuais. Eles podem, por exemplo, ser gentis, tolerantes, submissos, agressivos, confiantes, curiosos, medrosos ou sociáveis.

A pesquisa não estabeleceu conclusivamente quais personalidades das aves são mutuamente atraentes. Mas até agora parece semelhanças ou familiaridade, ao invés de opostos, atrair.

Criadores de periquitos agora até usar avaliações de personalidade semelhantes aos usados ​​para cães de exposição.

Existem provas práticas e científicas para apoiar esta abordagem. Em contextos de reprodução, aves aparentemente incompatíveis podem ser forçadas a se unir. Nesses casos, é improvável que eles reproduzam e pode nem Interagir um com o outro. Por exemplo, pesquisa em tentilhões de Gouldian mostrou que, em pares incompatíveis, os níveis de hormônio do estresse foram elevados ao longo de várias semanas, o que atrasou a postura dos ovos.

Por outro lado, pares de tentilhões-zebra bem parecidos foi mostrado ter maior sucesso reprodutivo. Experimentos bem projetados também mostrando essas aves mudam os parceiros designados pelo homem uma vez livres, sugerindo preferências firmes para os parceiros.

O que os pássaros podem nos ensinar sobre a escolha de um parceiro e sua duração Par de tentilhões de zebra pousando juntos. Crédito da fonte: Robyn Burgess

Mais do que apenas sexo

Agora, para algumas facetas extraordinárias e pouco conhecidas do comportamento em algumas aves nativas.

Os vínculos dos pássaros nem sempre são ou inicialmente sobre reprodução. A maioria das cacatuas leva de cinco a sete anos para amadurecer sexualmente. Magpies, os apóstolos e os choughs alados brancos não conseguem pensar seriamente em reproduzir até os cinco ou seis anos de idade.

Enquanto isso, eles formam amizades. Alguns se tornam namorados de infância muito antes de se casarem e se reproduzirem.

Pássaros socialmente monogâmicos, como a maioria das cacatuas e papagaios australianos, prestam atenção meticulosa um ao outro. Eles reafirmam os vínculos arrumando, pousando e voando juntos em busca de comida e água.

Até mesmo aves canoras nativas não tão fofinhas, como pegas ou corvídeos, têm parcerias de longo prazo e voar, alimentar e pousar juntos.

O que os pássaros podem nos ensinar sobre a escolha de um parceiro e sua duração Amigos de cacatua com crista de enxofre ou par prestes a pousar. Fonte Robyn Burgess

Tudo na mente

As espécies de aves que se unem por toda a vida e dedicam mais tempo à criação de filhotes também são geralmente as mais inteligente (quando medido pela massa cerebral em relação ao peso corporal).

Tais espécies tendem a viver por um período muito tempo também - às vezes quatro vezes mais do que as aves com faixa de peso semelhante no hemisfério norte.

Então porque é isso? O cérebro consome muita energia e precisa dos melhores nutrientes. Também precisa de tempo para alcançar o crescimento total. O cuidado dos pais por um longo período, como muitas aves australianas fornecem, é a melhor maneira de maximizar o desenvolvimento do cérebro. Requer um forte vínculo entre os pais e um compromisso de criar os filhos a longo prazo.

Curiosamente, os cérebros de pássaros e humanos têm uma arquitetura semelhante e a mesma variedade de importantes neurotransmissores e hormônios. Alguns deles podem permitir anexos de longo prazo.

Hormônios poderosos que regulam o estresse e induzem emoções positivas são bem desenvolvidos em humanos e pássaros. Estes incluem ocitocina (que desempenha um papel no reconhecimento social e comportamento sexual) e serotonina (que ajuda a regular e modular o humor, sono, ansiedade, sexualidade e apetite).

O sistema de dopamina também influencia fortemente a maneira como as ligações de pares são formadas e mantidas em primatas - incluindo humanos - e em pássaros.

Pássaros até produzir o hormônio prolactina, uma vez associado apenas a mamíferos. este desempenha um papel em manter os pais sentados em suas garras de ovos, incluindo pássaros machos que compartilham da ninhada.

O poder do amor

Diante do exposto, levamos à conclusão surpreendente de que a cooperação e os vínculos de longo prazo nos casais são tão bons para os pássaros quanto para os seres humanos. A estratégia levou indiscutivelmente as duas espécies a se tornarem as mais bem-sucedidas e amplamente distribuídas na Terra.

Com tantos pássaros nativos da Austrália diminuindo em número, aprender o máximo possível sobre seu comportamento, incluindo como eles formam relacionamentos duradouros, é uma tarefa urgente.

Muitas das informações mencionadas neste artigo são extraídas dos livros de Gisela Kaplan Bird Bonds, Bird Minds e o Tawny FrogmouthA Conversação

Sobre o autor

Gisela Kaplan, Professora Emérito de Comportamento Animal, Universidade da Nova Inglaterra

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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