A origem e evolução do amor

A origem e evolução do amor O beijo de Gustav Klimt.

Por que amamos? Na melhor das hipóteses, é uma bênção mista, na pior das hipóteses, uma maldição. O amor faz as pessoas inteligentes agirem como tolos; causa mágoa e tristeza. Os amantes partem nossos corações, a família às vezes nos deixa loucos, os amigos podem nos decepcionar.

Mas estamos muito conectados para nos relacionarmos. Isso sugere que a capacidade de amar evoluiu, que a seleção natural favoreceu o cuidado um do outro. Os fósseis nos dizem que o amor evoluiu centenas de milhões de anos atrás, ajudando nossos ancestrais mamíferos a sobreviver no tempo dos dinossauros.

A origem e evolução do amor Os seres humanos estão conectados por amor. GOLFX / Shuttestock

Os seres humanos têm vidas emocionais peculiarmente complexas. O amor romântico, o vínculo de longo prazo entre machos e fêmeas, é incomum entre os mamíferos. Também somos incomuns na formação de relacionamentos de longo prazo com indivíduos não relacionados (amizades).

Mas os seres humanos e todos os outros mamíferos compartilham um tipo de amor, o vínculo entre uma mãe e sua prole. A universalidade desse apego sugere que é a forma ancestral original de vínculo - o primeiro tipo de amor, do qual todos os outros evoluíram.

A origem e evolução do amor O amor entre mães e filhos é universal para os mamíferos. Orhan Cam / Shutterstock

As evidências de vínculo entre pais e filhos aparecem cerca de 200 milhões de anos atrás, nos últimos períodos do Triássico e nos primeiros Jurássicos. Fósseis de Kayentatherium, um proto-mamífero jurássico do Arizona, preserva uma mãe que morreu protegendo seus 38 bebês pequenos. Para que esse comportamento existisse, os instintos da mãe e dos filhos tiveram que evoluir primeiro.


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Em animais primitivos, como lagartos, os pais não são exatamente parentes. Uma mãe dragão Komodo abandona seus ovos, deixando filhotes para cuidar de si mesmas. Se ela algum dia conhecer seus filhotes, provavelmente tentará comê-los: dragões de komodo são canibais. Os jovens vão instintivamente fugir por suas vidas ao encontrá-la - e deveriam.

A origem e evolução do amor Nossos ancestrais reptilianos não foram muito cuidadosos. Anna Kucherova / Shutterstock

A guarda de filhotes requer que a mãe desenvolva instintos para ver seus filhos pequenos e indefesos como coisas a serem protegidas, não presas fáceis. Enquanto isso, a prole deve evoluir para ver a mãe como uma fonte de segurança e calor, não de medo.

KayentatheriumA associação mãe-filho fossilizada implica que essa evolução instintiva já havia acontecido. Mas Kayentatherium provavelmente não era uma mãe amorosa. Com 38 filhos, ela provavelmente não poderia alimentá-los ou passar muito tempo com eles.

A origem e evolução do amor Kayentatherium e pequenininho. University of Texas

Nas rochas galesas estabelecidas no Triássico Final, encontramos evidências de cuidados parentais mais avançados. Aqui, o proto-mamífero Morganucodon mostra substituição dentária em estilo de mamífero. Em vez de substituir incessantemente os dentes, do nascimento até a morte - como lagartos e tubarões - Morganucodon era desdentado quando bebê, desenvolveu dentes de bebê e depois trocou por dentes de adultos.

Esse padrão de substituição está associado à lactação. Bebês que mamam leite não precisam de dentes. então Morganucodon mães fizeram leite. Prestando mais cuidados aos seus filhotes, Morganucodon provavelmente investiu pesadamente em alguns filhotes, como os mamíferos modernos, e teria desenvolvido um vínculo correspondentemente mais forte com eles. Os jovens, completamente dependentes da mãe para a alimentação, também teriam desenvolvido um apego emocional mais forte.

A origem e evolução do amor Uma baleia assassina - um grupo familiar. Elise Lefran / Shutterstock

É nesse ponto da história dos mamíferos que nossos ancestrais deixaram de se ver como os lagartos, exclusivamente em termos de perigo, comida e sexo, sentindo apenas as emoções primitivas de medo, fome e luxúria. Em vez disso, eles começaram a cuidar um do outro. Ao longo de milhões de anos, eles começaram a se unir, proteger e buscar proteção, trocar calor corporal, se arrumar, brincar, ensinar e aprender um com o outro.

Mamíferos evoluíram a capacidade de formar relacionamentos. Depois disso, essa adaptação poderia ser usada em outros contextos. Os mamíferos podem formar relacionamentos como família e amigos em grupos sociais sofisticados: manadas de elefantestropas macaco vagens de baleia assassina, pacotes de cachorrotribos humanas. E em algumas espécies, machos e fêmeas formaram laços de pares.

A origem e evolução do amor Os elefantes vivem em grupos sociais sofisticados. Johan Swanepoel / Shutterstock

O amor romântico entre homens e mulheres é um desenvolvimento evolutivo recente, associado aos homens que ajudam as mulheres a cuidar de crianças. Na maioria dos mamíferos, os machos são pais ausentes, contribuindo com genes e nada mais para os filhos. Em nossos parentes mais próximos, chimpanzés, o cuidado paterno é mínimo.

Em algumas espécies, incluindo castoreslobos, alguns morcegos, alguns ratazanas e nos Homo sapiens, pares formam vínculos de longo prazo para criar filhos em cooperação. A ligação entre pares evoluiu algum tempo depois que nossos ancestrais se separaram dos chimpanzés, de 6 a 7 milhões de anos atrás - provavelmente antes da divisão entre humanos e neandertais.

Amor em nosso DNA

Podemos adivinhar que os neandertais formaram relacionamentos de longo prazo, porque o DNA deles está em nós. Isso implica que neandertais e humanos simplesmente não acasalam. Tínhamos filhos, que se tornaram pais, avós e assim por diante. Para que os resultados desses sindicatos não apenas sobrevivam, mas prosperem e se integrem à sua tribo, é provável que crianças mistas tenham nascido de pais que cuidam deles - e um do outro.

Nem todos os encontros entre nossas espécies foram calmo ou bonito, mas também não foram totalmente violentos. Os neandertais eram diferentes de Homo sapiens, mas o suficiente como nós, para que pudéssemos amá-los, e eles, nós - mesmo vindos de diferentes tribos. Uma história de amor digna de Jane Austen, literalmente escrita no DNA de nossa espécie.

A origem e evolução do amor Muitas espécies evoluíram com o cuidado dos pais e vínculos de longo prazo. Julia Kuznetsova / Shutterstock

Há um benefício adaptável ao amor. Hoje, o ecossistema é dominado por animais com cuidados parentais. Mamíferos e aves e insetos sociais, incluindo formigas, vespas, abelhas e cupins, que cuidam de seus filhotes, dominam os ecossistemas terrestres. Os seres humanos são o animal terrestre dominante na Terra.

A origem e evolução do amor O cuidado dos pais leva à evolução da socialidade em abelhas, formigas e cupins. rtbilder / Shutterstock

O cuidado dos pais é adaptável por si só, mas ao ensinar os animais a formar relacionamentos, também abriu o caminho para a evolução da socialidade e da cooperação em uma escala maior. O cuidado dos pais em baratas de madeira, por exemplo, levou uma linhagem, cupins, a desenvolver vastos grupos familiares (colônias) que literalmente remodelar a paisagem.

Formigas, formando até 25% da biomassa de alguns habitats, provavelmente evoluiu a colonialidade da mesma maneira. A evolução pode ser violentamente competitiva, mas a capacidade de cuidar e formar relacionamentos permitiu a grupos cooperativos, que se tornaram concorrentes efetivos contra outros grupos e espécies.

A origem e evolução do amor O amor ajudou a construir sociedades humanas. Fotografia de casamento / Shutterstock

Cuidar nos ajuda a cooperar e cooperação nos ajuda a competir. Os seres humanos podem ser egoístas e destrutivos. Mas dominamos o planeta apenas porque uma capacidade incomparável de cuidar um do outro - parceiros, filhos, famílias, amigos, colegas humanos - permitiu a cooperação em uma escala nunca antes vista na história da vida.A Conversação

Sobre o autor

Nick Longrich, Professor Sênior em Biologia Evolutiva e Paleontologia, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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