Casamento comum é um mito chegando ao fim?

Casamento comum é um mito chegando ao fim? Amamos e moramos juntos. Mas seu relacionamento pode não ser tão seguro quanto você pensa. Goran Bogicevic / Shutterstock

O casamento costumava ser uma porta de entrada essencial para a vida adulta, permitindo a intimidade sexual legítima, a criação de filhos e a vida doméstica. Mas hoje em dia, a maioria dos casais mora antes de se casar ou evita completamente a tradição, mesmo quando têm filhos. As taxas de casamento têm recusou a coabitação aumenta, mas a legislação que garante direitos a casais não casados não acompanhou. Muitos casais acreditam erroneamente que seu relacionamento tem o mesmo status ou similar aos olhos da lei que os casais.

Em 2018, quase a metade de adultos na Inglaterra e no País de Gales (46%) acreditavam que os casais coabitantes não casados ​​têm um “casamento de direito comum”. Não existe tal coisa na Grã-Bretanha e, no entanto, esse mito é teimosamente persistente; com proporções de 51% em 2006 e 56% em 2000. Até mesmo o governo Campanha Vivendo Juntos, criado em 2004 para "desafiar os mitos", e as advertências de profissionais preocupados mal fez um dente.

Mas, em vez de apenas uma história sobre ignorância legal, o casamento de direito comum é uma tradição inventada que ajudou a transformar a coabitação de uma raridade desviante para a prática normal.

Tempos de mudança

A crença no casamento de direito comum é realmente muito recente. Em seu livro sobre a mudança do regulamento legal da coabitação, a historiadora jurídica Rebecca Probert não encontrou nenhum uso ou compreensão popular do termo antes dos 1970s. No espaço de mais ou menos uma década, o que antes era um termo jurídico obscuro aplicado ocasionalmente aos casamentos no exterior, transformou-se em um mito social generalizado sobre coabitação na Grã-Bretanha.

Até os 1970s, a coabitação solteira era rara, desviante e estigmatizada. Instituições de caridade pegaram o termo pela primeira vez no meio daquela década para distinguir entre coabitantes mais “merecedores” (aqueles com filhos ou em parcerias de longo prazo) daqueles em relacionamentos mais temporários. A imprensa popular logo generalizou o termo para todos os coabitantes e também encontrou uma cópia chocante ao conectar esposas e maridos de “direito comum” ao crime, às drogas, à humilhação e até mesmo ao comunismo.

Mas, embora houvesse artigos na época que apontavam que o casamento de common law não existia, eles foram ignorados por muitos e não foram suficientes para conter os relatos falsos. Por quê? Uma pista é dada pela transformação paralela da própria coabitação na Grã-Bretanha nos 1970s.

Tradição inventada

Na década anterior, muitos dos que já eram casados ​​ainda preferiam cometer o crime de bigamia, em vez de simplesmente viver com um novo parceiro. E direto para os 1970s, revistas como Cosmopolitan aconselharam as jovens leitoras a fingir que eram casadas, em vez de admitir a vergonha da coabitação. Mas por 2000, a coabitação foi transformada em uma prática massiva normal. Parece que a invenção do mito do casamento de direito comum acompanhou a transformação de coabitar na prática.

O casamento de direito comum é chamado de mito porque apenas algumas pessoas acreditam nisso e porque é regularmente desafiado por figuras autoritárias. Mas outros mitos são mais bem sucedidos e, embora também inventados, tornam-se geralmente aceito como tradições históricas reais. Um caso clássico é a tradição das Terras Altas, dissecada pelo historiador Hugh Trevor-Roper.

A parafernália que associamos às Terras Altas - kilts, gaitas de foles, tartans, jogos das Highlands - foram em grande parte inventado por uma coleção de fantasistas, forjadores e românticos do 18th e 19th século. Os poemas épicos de um "Gaelic Homer" eram francamente falsos, enquanto um experiente fabricante têxtil de Lancashire compunha o sistema de clãs específicos de tartans. Apropriadamente embelezado pelo romancista e poeta escocês Walter Scott, essa tradição inventada ajudou a preservar a identidade nacional da Escócia.

A família real também entrou na onda. A famosa visita 1822 de George IV à Escócia, orquestrada por Scott, incluiu o esplendor da tartã e ajudou uma monarquia que buscava legitimidade para cobrir suas origens alemãs.

Enquanto o sistema social das Terras Altas existente foi destruído, um inventado deu aos vencedores - em particular o estabelecimento da Baixada Escocesa e a família real hanoveriana - legitimidade e identidade.

Construindo uma história falsa

nossa pesquisa A mudança na natureza do casal sugere que o casamento de direito comum pode ser visto de maneira semelhante. Sua invenção permitiu que coabitantes assumissem a legitimidade do casamento. Apoiando o mito de que a coabitação poderia ser como um casamento, os coabitantes não precisavam mais esconder sua identidade ou, pior ainda, justificar o que era visto como um comportamento desafiador ou vergonhoso. Nem foram vistos como fazendo algo particularmente novo.

Em contraste com os 1980s, em reuniões sociais, escolas e hospitais em toda a terra, casais casados ​​e solteiros começaram a ser tratados da mesma forma. Visto assim, não é de admirar que muitos ignorassem informações autoritativas e preferissem se apegar ao mito.

A invenção do casamento de direito comum também foi apoiada por uma história construída. Desde os 1970s, uma ortodoxia acadêmica sustentava que a coabitação e o casamento de direito comum foram bastante difundidos entre as pessoas comuns nos séculos 18 e 19, morrendo apenas nos 1950s "centrados no casamento". No entanto, a pesquisa de Probert mostrou como ambas as afirmações são, no mínimo, massivamente exageradas. Este histórico equivocado surgiu em parte do sourcing seletivo. Fontes digitalizadas, que permitem aos pesquisadores rastrear facilmente registros de casamento, só recentemente se tornaram disponíveis.

Mas, mais do que isso, as evidências especulativas e incompletas tornaram-se generalizadas como um fato aceito. Os casamentos de cabo de vassoura, onde parceiros deram as mãos e pularam sobre vassouras cruzadas, são um exemplo impressionante. Disse ser generalizada na zona rural do País de Gales, o fonte original porque isso cita apenas um homem que relatou ter ouvido falar sobre isso, embora nunca tenha visto.

Por que os acadêmicos adotaram essa falsa história? Em parte, o zeitgeist intelectual da época defendia a resistência das pessoas comuns à igreja e ao estado. Mas essa história também legitimou os pedidos de reforma legal para dar aos coabitantes direitos de casamento. Pois essas reformas, que mudariam fundamentalmente a lei do casamento, poderiam ser apresentadas como uma mudança menor - elas simplesmente formalizariam a prática pré-existente. Por sua vez, essa história espúria deu mais crédito ao “mito” do casamento de direito comum.

Embora o casamento de direito comum possa ser um mito legalmente errôneo, também tem sido socialmente significativo e eficaz. Mas agora é sua vez? A introdução de parcerias civis para casais heterossexuais, planejado para Dezembro 2019, dará aos casais quase todos os direitos de casamento sem casamento em si. Talvez o casamento de direito comum tenha feito o seu trabalho - mas talvez muito bem para aqueles que assumem direitos que não possuem.A Conversação

Sobre o autor

Simon Duncan, professor emérito em Política Social, Universidade de Bradford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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