Como seus genes poderiam afetar a qualidade do seu casamento

Como seus genes poderiam afetar a qualidade do seu casamento
Um bom casamento depende de ter os genes certos? Tiffany Bryant / Shutterstock.com

Quão importante é considerar o perfil genético de um parceiro romântico antes de se casar?

É lógico pensar que fatores genéticos possam estar por trás traços já utilizados por sites correspondentes - como personalidade e empatia - o que muitos supõem poderia promover química inicial e potencial de longo prazo em casais específicos. Por isso, talvez não seja surpreendente que agora existam sites que combinam testes genéticos e matchmaking.

Mas combinar parceiros íntimos com base em genes específicos tem algum fundamento científico? Estudos mostraram que gêmeos geneticamente idênticos, criados separadamente, classificam a qualidade geral de seus casamentos de forma semelhante, sugerindo contribuição genética para a vida conjugal. No entanto, os genes específicos que são relevantes para o casamento e por que permanecem um mistério.

Como tal, a previsão da compatibilidade conjugal com base em combinações específicas de perfis genéticos repousa na base científica tênue. Atualmente, os pesquisadores estão apenas começando a identificar os genes que podem estar associados à felicidade conjugal e a quais processos.

Por que estudar os efeitos dos genes no casamento?

Como um cientista e psicólogo clínico, Tenho um interesse de longa data em identificando os fatores que contribuem para um casamento feliz, Tais como como os casais gerenciam conflitos. Meu interesse em explorar os determinantes genéticos, no entanto, se desenvolveu mais recentemente.

Os genes são segmentos de DNA que codificam uma característica específica. Um gene pode assumir várias formas chamadas alelos, e a combinação dos dois alelos herdados de ambos os pais representa um dos genótipos. Diferenças no genótipo correspondem a diferenças observáveis ​​dentro desse traço entre os indivíduos.

Embora os genes fundamentem as diferenças individuais em uma ampla gama de características que se acredita serem relevantes para o casamento, estou especificamente interessado no gene do receptor de ocitocina (OXTR). A ocitocina, por vezes referida como o hormônio do "amor", parece desempenhar um papel significativo no apego emocional. Por exemplo, a oxitocina inunda uma nova mãe no nascimento de uma criança e pica durante o sexo. Portanto, argumentei que o gene que regula a oxitocina, OXTR, pode ser bom para estudar no contexto do casamento, pois é freqüentemente implicado em como nos apegamos a outros seres humanos. Além disso, o OXTR tem sido associado a uma série de fenômenos ligados a comportamento social humano, incluindo confiança e sociabilidade.

De maior interesse para mim é que o gene OXTR tem sido associado com fisiológica respostas ao apoio social e traços que se acredita serem crítico para apoiar processoscomo empatia. Considerado ao lado de descobertas que a qualidade do apoio social é um principal determinante da qualidade conjugal global, a evidência implicava que variações no gene OXTR poderiam ser amarradas a uma qualidade conjugal posterior influenciando como os parceiros se apóiam mutuamente. Para testar essa hipótese, reuni uma equipe multidisciplinar de cientistas, incluindo psicólogos com especialização adicional em pesquisa conjugal, um geneticista e um neuroendocrinologista especializada em ocitocina.

Juntos, nossa equipe recrutou 79 casais de diferentes sexos para participar de nosso estudo. Em seguida, pedimos a cada parceiro que identificasse um problema pessoal importante - não relacionado ao casamento - para discutir com o cônjuge por minutos de 10.

Essas discussões foram gravadas e depois codificadas de acordo com o modo como cada parceiro solicitou e forneceu apoio “positivo”, pontuando elementos como solução de problemas e escuta ativa. Os casais responderam separadamente a vários questionários, incluindo uma medida da qualidade percebida do apoio recebido durante a interação. Cada pessoa também forneceu amostras de saliva que nossa equipe analisou para determinar quais dois alelos do gene OXTR cada pessoa carregava.

Variação genética e qualidade conjugal

Com base em evidências anteriores, concentramos nossa atenção em dois locais específicos no gene OXTR: rs1042778 e rs4686302. Como esperado, maior apoio social de qualidade foi associado à qualidade conjugal. Além disso, a variação genética em cada local OXTR para maridos e esposas estava ligada à forma como os parceiros se comportavam durante as discussões de apoio.

No entanto, os indivíduos não pareciam mais ou menos satisfeitos com o apoio que recebiam com base nas diferenças nas habilidades positivas que seus parceiros usavam durante a interação.

Em vez disso, descobrimos que os maridos com duas cópias do alelo T em um local específico no OXTR (rs1042778) perceberam que seus parceiros forneciam suporte de qualidade inferior. Isso era independente de as habilidades de suporte de seu parceiro serem fortes ou fracas.

Para nós, isso implicava que os maridos com o genótipo TT tinham maior dificuldade em interpretar o comportamento de sua respectiva esposa como apoio. Isso é consistente com outras descobertas que implicam esse mesmo genótipo em déficits sociocognitivos, bem como autismo.

Notavelmente, o marido e a esposa em casais também relataram estar menos satisfeitos com o casamento em geral, quando comparados àqueles com diferentes combinações de alelos. Isso sugere que os casais em que o marido carrega duas cópias do alelo T ficaram em pior situação, em parte porque esses homens tiveram dificuldade em perceber o comportamento de sua esposa como apoio - uma noção que nossa análise estatística acabou apoiando.

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Implicações práticas

Temos as evidências necessárias para começar a triar maridos em potencial para combinações específicas de genes que parecem prejudiciais ao casamento?

Eu não recomendaria fazê-lo por alguns motivos. Acima de tudo é que os genes podem influenciar uma ampla gama de características, o que pode ser prejudicial para o casamento em alguns aspectos, mas benéfico em outros. Embora tenhamos descoberto que ter duas cópias do alelo T parece ser uma desvantagem no contexto do apoio social, análises exploratórias revelaram que essa combinação parecia também conferir alguma influência positiva sobre o casamento. O mecanismo exato ainda não está claro, mas especulamos que ser menos sensível a nuances sociais pode ser protetor em outras áreas do casamento, por exemplo, diminuindo as trocas hostis durante discordâncias.

Mais precisamente, assumir que um único gene pode fazer ou quebrar um casamento subestima a complexidade da genética e do casamento. É possível que certos genes possam ser mais ou menos prejudiciais, dependendo do resto do perfil genético de um parceiro. No entanto, atualmente não há dados publicados sobre os quais descanse qualquer tipo de correspondência proposta. Portanto, excluir os possíveis maridos com base em variações dentro ou entre genes não faz muito sentido.

No entanto, ainda existem implicações práticas para nossas descobertas atuais. Pesquisadores mostraram que o apoio social de parceiros íntimos pode efeitos deletérios do estresse sobre o e saúde física. Na medida em que genótipos específicos prejudicam a capacidade de um indivíduo se sentir apoiado, essa pessoa pode ser mais suscetível aos efeitos do estresse. Assim, a seleção de homens para o genótipo TT no OXTR poderia auxiliar na identificação daqueles em risco de problemas relacionados ao estresse. Além disso, pesquisas futuras podem destacar como adequar a prestação de apoio social de maneiras que possam beneficiar esses indivíduos.

Existem também vários outros locais potencialmente relevantes no OXTR, bem como outros genes que podem ser relevantes para os relacionamentos. Nosso estudo fornece um modelo para abordar o estudo da genética conjugal.A Conversação

Sobre o autor

Richard Mattson, professor associado e diretor de pós-graduação em psicologia, Universidade de Binghamton, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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