A Wife é antiquada e ainda é importante?

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Quando o rei da Suécia pede Joan, o protagonista do filme recém-lançado A esposa, o que ela faz para viver, ela responde, ironicamente, “eu sou um fazedor de reis”. Esta cena pungente ocorre para o final do filme, como Joan (Glenn Close) participa do jantar festivo que comemora o marido sendo premiado com o Prêmio Nobel de Literatura.

The Wife, que é baseado no 2003 de Meg Wolitzer romance com o mesmo nome, centra-se em Joan, uma jovem estudante brilhante no Smith College, em Northampton, Massachusetts, no final do 1950s. A carreira promissora de Joan termina cedo em deferência ao marido - seu ex-professor de literatura e autor ilustre, Joe Castleman. À medida que o filme se desenrola, aprendemos que sob o verniz da dona de casa feliz - essa imagem quintessencial do “mística feminina”- é uma mulher discreta que, a contragosto, enterrou seu sonho de se tornar uma autora para facilitar o sucesso literário e a fama do marido.

Hoje, essa noção de “esposa” desapareceu amplamente do discurso público. A maternidade tomou o seu lugar. A suposição é que as mulheres não desistem mais de suas carreiras para apoiar a de seus parceiros - se o fizerem, é para o bem de seus filhos.

De fato, as discussões e imagens da maternidade proliferam em filmes, notícias, televisão, revistas femininas, publicidade, celebridades, guias, mídias sociais e ficção literária. Vivemos em uma sociedade que insiste em que as mulheres merecem oportunidades iguais para realizar seus talentos em todas as esferas da vida, ao mesmo tempo em que nos inundam com mensagens sobre os papéis cruciais das mulheres como mães e cuidadoras. A vida, no entanto, parece ser um remanescente do passado. Isso pode ser parte do encanto da esposa.

Maternidade vs esposa

Mas recente figuras mostram que um número significativo de mulheres altamente qualificadas está deixando um emprego remunerado. Nesse aspecto, eles não são muito diferentes do protagonista do filme. No entanto, o explicação por que essas mulheres abandonam suas carreiras é que elas subestimam as dificuldades de combinar emprego e parentalidade. Falta de creches acessíveis é outro fator importante que empurra as mães para fora da força de trabalho, embora afete as mães mais pobres e menos instruídas muito mais do que as altamente educadas.

No entanto, a imagem é mais complexa do que isso. Dentro meu novo livroPara as quais entrevistei uma série de mulheres profissionais que largaram o emprego depois de terem filhos, descobri que a decisão de deixar a força de trabalho e tornar-se mães que ficavam em casa era uma decisão que eles tomavam tanto quanto as mães.


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A decisão foi tanto sobre facilitar o avanço na carreira continuada de seus maridos quanto sobre seu desejo de passar mais tempo com seus filhos. Para ter certeza, as demandas e expectativas da maternidade tiveram um impacto significativo na decisão dessas mulheres de sair da esteira, assim como as horas e condições de trabalho tóxicas dos locais de trabalho de ambos e de seus maridos, que eram totalmente incompatíveis com a vida familiar.

Mas por trás das histórias complexas das mulheres sobre maternidade e trabalho, há outra história. Esses ex-advogados, contadores, professores, artistas, designers, acadêmicos, assistentes sociais e gerentes raramente falavam diretamente sobre isso, mas suas histórias revelavam como as escolhas que fizeram e suas vidas cotidianas foram profundamente influenciadas por seus papéis como esposas.

A Wife é antiquada e ainda é importante?"Eu sou um fazedor de reis". Entretenimento Picturehouse

Tess, ex-produtora sênior de notícias, abandonou sua carreira de sucesso quando seus filhos eram jovens. Ela se sentia necessária em casa, ela me disse, e seu local de trabalho lhe dava um pacote generoso de redundância. "Mas havia outro fator", admitiu mais da metade da entrevista. A carreira de seu marido como advogada estava prestes a decolar e, embora na época ela ganhasse substancialmente mais do que ele, ela decidiu deixar o emprego.

Essa história está longe de ser anômala. Tanya, uma ex-sócia de um escritório de advocacia, deixou sua carreira para permitir o bom funcionamento de sua família e, crucialmente, ela admite, a carreira de seu marido. Rachel, mãe de três filhos e ex-contadora sênior, cujo marido é sócio de uma firma de contabilidade, confidenciou que o marido a encorajou a deixar o emprego para cuidar das crianças em período integral, de modo que “ele não precisa se preocupar. sobre isso". E quando perguntei à ex-gerente de RH, Anne, o que ela achava mais satisfatório em sua vida, a primeira coisa que ela disse foi preparar para o marido a comida que ele ama.

Donas de casa retro?

Essas mulheres podem soar como a reencarnação da “mulher cativa” que Hannah Gavron descreveu em seu livro sobre mães casadas na Inglaterra do 1960. Eles podem parecer "donas de casa retro”Ou a“ nova tradicionalista ”- a mulher profissional que lança mão da sua carreira para família e casa. No entanto, rejeitam veementemente o rótulo de esposas "antiquadas" ou "tradicionais", que consideram pertencer à geração de suas mães (e de Joan Castleman), não à delas. Eles detestam a domesticidade, mantêm o desempenho das tarefas domésticas no mínimo e consideram-se independentes.

No entanto, muitas vezes indiretamente, com dor e pausa, muitos deles admitiram que inadvertidamente adiaram suas identidades aos maridos. Quando o agregado familiar com dois salários não conseguia lidar com as pressões de ambos os parceiros, combinando trabalho remunerado e parentalidade, foi a mulher que desistiu do emprego.

Embora essas mulheres sejam uma minoria, tanto em termos socioeconômicos quanto em termos de sua trajetória de emprego, suas histórias sobre o papel central da esposa são cruciais para entender como a desigualdade de gênero, tanto em relação ao trabalho quanto à vida familiar, perdura. Esposa de hoje pode não depender mais do status ou do dinheiro do marido, nem trabalha na cozinha. E, ainda assim, o papel da esposa continua a moldar, se sutilmente, a busca de seus desejos. A popularidade da sigla DH (para Querido Marido) em numerosos tópicos no popular site Mumsnet nos ensina que muitos dos dilemas, tensões, decepções, bem como os prazeres da maternidade, são inseparáveis ​​da identidade das mulheres como esposas.

Curiosamente, um Inquérito YouGov de pessoas em países 24 descobriram que a Grã-Bretanha foi o único país onde mais mulheres do que homens concordaram com a afirmação de que “o primeiro papel de uma esposa é cuidar do marido”. Embora a porcentagem de entrevistados do sexo feminino e masculino concordando com essa afirmação fosse relativamente baixa, e outros estudos, bem como evidências anedóticas, sugerem que a esposa está longe de ser ultrapassada.

Na sequência de discussões renovadas sobre a desigualdade das mulheres no local de trabalho, parece cada vez mais crucial compreender como os nossos desejos continuam a ser moldados pelos imperativos do domínio masculino, como mulheres, mães e como esposas.A Conversação

Sobre o autor

Shani Orgad, Professor Associado de Mídia e Comunicações, London School of Economics e Ciências Políticas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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