A diferença de idade é importante nos relacionamentos?

A diferença de idade é importante nos relacionamentos?
Em casais com uma diferença de idade, é mais provável que a mulher seja mais jovem. Isto é provavelmente porque as mulheres dão mais importância aos recursos e aos homens na fertilidade
. Foto de www.shutterstock.com

Casais românticos com uma grande diferença de idade muitas vezes levantam as sobrancelhas. Estudos encontraram parceiros com mais de dez anos de lacunas em idade experimentam desaprovação social. Mas quando se trata de nossos próprios relacionamentos, homens e mulheres preferem alguém sua própria idade, mas estão abertos a alguém 10-15 anos júnior ou sênior.

Embora haja variação entre as culturas no tamanho da diferença em casais de idade-gap, todas as culturas demonstram o fenómeno do casal de idade-gap. Em alguns países não ocidentais, a diferença de idade média é muito maior do que nos países ocidentais. Por exemplo, em alguns países africanos, cerca de 30% dos sindicatos refletem uma grande diferença de idade.

Então, a idade é importante? E os casais com grandes diferenças de idade experimentam resultados de relacionamento mais pobres (ou melhores) em comparação com casais de idades semelhantes?

Quantos relacionamentos têm uma grande diferença de idade?

Nos países ocidentais, sobre 8% de todos os casais heterossexuais casados pode ser classificado como tendo uma grande diferença de idade (dez anos ou mais). Estes geralmente envolvem homens mais velhos em parceria com mulheres mais jovens. Sobre o 1% de casais com faixa etária envolvem uma mulher mais velha, em parceria com um homem mais jovem.

A evidência limitada sobre casais do mesmo sexo, no entanto, sugere as taxas de prevalência são mais altas. Cerca de 25% de uniões masculino-masculino e 15% de uniões feminino-feminino demonstram uma grande diferença de idade.

Mas o que essas tendências nos dizem é que a maioria da população provavelmente fará parceria com alguém da mesma idade. Isso tem a ver principalmente com círculos sociais que geralmente incluem pares de idades similares e são atraídos por outros semelhantes. Semelhança implica muitas coisas, incluindo personalidade, interesses e valores, metas de vida e estágio da vida e traços físicos (idade sendo um marcador da aparência física).

Por que a idade não importa para alguns?

Muitos dos motivos propostos para os casais com deficiência etária têm sido largamente enraizados em explicações evolutivas, e concentram-se em explicar pares de mulheres mais jovens e mais jovens.

A partir dessa perspectiva, acredita-se que as preferências dos homens por mulheres mais jovens e as preferências das mulheres por homens mais velhos estejam relacionadas à aptidão reprodutiva. Isso é, até que ponto alguém tem “bons genes” - indicado pela sua atratividade e sentido de energia (também conhecido como vitalidade) - e até que ponto eles são um “bom investimento” - indicados por seu status e recursos, bem como seu calor e senso de confiança.

Embora homens e mulheres dêem importância a um parceiro que seja caloroso e confiável, as mulheres dão mais importância ao status e aos recursos de seu parceiro. Isso ocorre principalmente porque, com as mulheres sendo as crianças portadoras, o investimento é muito alto em seu favor (tempo e esforço em ter filhos e criar). Então, eles estão em sintonia com a procura de um parceiro que também invista recursos em um relacionamento e família.

Mas como a construção de recursos leva tempo, tendemos a adquirir recursos mais tarde na vida e, por isso, somos mais velhos quando adquirimos riqueza e recursos suficientes para fornecer confortavelmente aos outros. Assim, a sintonia das mulheres com o status e os recursos pode explicar por que algumas mulheres podem ser atraídas por homens mais velhos.

Em contraste, há evidências que sugerem que os homens valorizam a atratividade e a vitalidade mais do que as mulheres porque, do ponto de vista evolucionário, a juventude é vista como um indicador de fertilidade. Dado que os homens não podem ter filhos, a evolução sugere que eles estão em sintonia com as mulheres mais jovens para aumentar as chances de parceria com alguém que possa proporcionar filhos.

Mas a explicação evolucionista é limitada, na medida em que não explica por que ocorre o inverso (uma mulher mais velha - o par mais jovem) ou porque existem lacunas de idade dentro dos casais do mesmo sexo. Para isso, as explicações socioculturais podem fornecer insights.

Com mais mulheres trabalhando, em posições mais altas e sendo mais pagas, elas não têm mais essa confiança nos homens por recursos. Assim, menos mulheres priorizarão recursos ao procurar um parceiro.

Quanto aos casais do mesmo sexo, há muito pouca pesquisa. Alguns sugerem uma falta deou um grupo reduzido de parceiros adequados semelhantes à idade podem provocar o acoplamento entre pessoas do mesmo sexo com grandes diferenças de idade.

Quais são os resultados do relacionamento para casais com diferenças de idade?

Muitas pessoas assumem que os casais com deficiência etária sofrem mal quando se trata de resultados de relacionamento. Mas alguns estudos encontram a satisfação do relacionamento relatada pelos casais com intervalo de idade é maior. Esses casais também parecem relatar maior confiança e comprometimento e menos ciúmes do que casais de idade semelhante. Mais de três quartos de casais em que mulheres mais jovens são parceiras de homens mais velhos relatam relacionamentos românticos satisfatórios.

Um fator que afeta os resultados do relacionamento de casais com diferenças de idade é a percepção de desaprovação social. Isto é, se as pessoas em casais com deficiência etária acreditarem que a sua família, amigos e comunidade em geral desaprovam a sua união, então compromisso de relacionamento diminui e o risco de desmembramento aumenta.

Estes efeitos parecem aplicar-se a casais heterossexuais e do mesmo sexo. Assim, os resultados negativos para os casais com deficiência etária parecem não residir em problemas dentro do casal, mas em pressões e julgamentos do mundo exterior.

Outro fator em jogo pode ter a ver com o estágio de vida que cada parceiro está experimentando. Por exemplo, uma lacuna de dez anos entre um ano com 20 e um ano com 30 pode trazer diferentes desafios e problemas do que para uma lacuna de dez anos em que um dos parceiros é 53 e o outro é 63.

Isso ocorre porque nossas vidas são compostas de diferentes estágios, e cada estágio consiste em tarefas específicas da vida que precisamos dominar. E nós damos prioridade ao domínio de diferentes tarefas durante estes distintos estágios de nossas vidas. Assim, quando cada membro de um casal atravessa um estágio diferente da vida, pode ser difícil para o casal reconciliar as diferentes necessidades e objetivos de vida de cada um.

A idade é importante?

O sucesso de um relacionamento depende da medida em que os parceiros compartilham valores, crenças e objetivos semelhantes sobre seu relacionamento; apoiar uns aos outros para atingir objetivos pessoais; promover o compromisso de relacionamento, confiança e intimidade; e resolver problemas de maneira construtiva. Esses fatores têm pouco a ver com a idade.

A ConversaçãoAssim, a realidade é que, enquanto uma lacuna de idade pode trazer alguns desafios para os casais, enquanto os casais trabalham em seu relacionamento, a idade não deve ser uma barreira.

Sobre o autor

Gery Karantzas, professor associado em Psicologia Social / Ciência do Relacionamento, Universidade Deakin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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