O Impacto Invisível da Violência Doméstica

O Impacto Invisível da Violência Doméstica
As mulheres deitam-se na rua para protestar contra a violência doméstica, em Pamplona, ​​no norte da Espanha, em 2015.
(Foto AP / Alvaro Barrientos)

A última vez que o marido de Susan perdeu a paciência, ele bateu com a cabeça contra a parede da cozinha tantas vezes que ela perdeu a conta antes que ela conseguisse fugir com apenas as roupas nas costas e alguma identificação básica.

No abrigo local de mulheres onde ela acabou, Susan era esperada para fazer muito durante uma estada máxima de 30: participar de aconselhamento, emprego seguro ou assistência social, encontrar um advogado e encontrar moradia permanente.

Mulheres como Susan estão no radar da Colúmbia Britânica neste momento, já que o mês de abril 15-21 marca a Semana de Prevenção da Violência contra as Mulheres na província.

As estatísticas são assustadoras: no Canadá, uma mulher é morta a cada semana pelo seu parceiro; globalmente, um terço das mulheres sofrerá violência nas mãos de alguém que amam durante a vida.

Mas e se sobreviventes como Susan também estão lidando com os efeitos de uma lesão cerebral traumática junto com o medo e o trauma de finalmente ter escapado de um relacionamento abusivo a longo prazo?

Como neurocientista e professor da Universidade da Colúmbia Britânica, com experiência em traumatismo cranioencefálico, sei que os impactos dessa lesão podem ser devastadores - desde dores de cabeça, visão dupla e náusea até dificuldade de concentração, lembrança de coisas e conclusão de tarefas simples.

Também está claro que os efeitos tendem a ser piores quando o trauma ocorre repetidamente ao longo do tempo, com sintomas que duram de meses a anos.

Vítimas hesitantes em procurar ajuda

Muito do que sabemos sobre traumatismo cranioencefálico é o resultado de um grande corpo de pesquisa e atenção da mídia nos últimos anos de 10 a 15 em atletas e concussão esportiva.

Até recentemente, a ligação entre traumatismo cranioencefálico e violência por parceiro íntimo tem sido amplamente inexplorada.

Então, desde junho de 2017, minha equipe de pesquisa tem colaborado com Abrigo das mulheres de Kelowna em um projeto de pesquisa baseado na comunidade projetado para examinar a conexão entre lesão cerebral traumática e violência por parceiro íntimo.

Pesquisando essa população pode ser um desafio. As vítimas muitas vezes hesitam em procurar ajuda por causa do estigma associado à violência praticada pelo parceiro íntimo.

Isso pode levar a um sobrevivente, aparentemente paradoxalmente, retornando ao seu abusador repetidamente ao longo de meses ou anos, aumentando assim a probabilidade de múltiplas lesões na cabeça e sintomas crônicos.

Ao contrário dos atletas que sofreram uma concussão relacionada ao esporte, os sobreviventes da violência praticada pelo parceiro íntimo também experimentam com frequência dificuldades emocionais, como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), depressão e ansiedade.

Apesar desses desafios, um número crescente de pesquisadores começou recentemente a examinar a lesão cerebral traumática nessa população vulnerável. Parte da motivação para isso é o grande número de mulheres consideradas afetadas.

Em particular, os relatórios do Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUAa cada ano, 2.3 por cento das mulheres com idade superior a 18 sofrem violência física grave, incluindo “ser atingido por algo” ou “ser atingido com um soco ou algo duro”.

Além disso, até 90 por cento dos sobreviventes de violência por parceiro íntimo relatam ferimentos na cabeça, pescoço e face pelo menos uma vez e geralmente em várias ocasiões.

Assumindo porcentagens semelhantes no Canadá, isso se traduz em aproximadamente 276,000 mulheres por ano que sofrerão uma lesão cerebral traumática como resultado da violência praticada pelo parceiro íntimo.

Memória e desafios de aprendizado

Pesquisa com esta população até à data mostra sobreviventes de violência por parceiro íntimo que sofrem uma lesão cerebral traumática relatar sintomas como dor de cabeça, dificuldade para dormir e déficits cognitivos compatíveis com o traumatismo craniano.

Em termos de função cerebral, foi demonstrado que quanto mais graves são as lesões cerebrais traumáticas relatadas nessa população, maiores são os déficits de memória e aprendizado. Esses déficits, por sua vez, estão relacionados alterações em como diferentes circuitos no cérebro se comunicam entre si.

Nossa pesquisa explora os distúrbios emocionais e fisiológicos que ocorrem em mulheres que sobreviveram à violência por parceiro íntimo, a fim de desenvolver uma compreensão mais profunda desta questão.

Em uma parte dos participantes do estudo completar questionários avaliando PTSD, depressão e ansiedade.

Em uma segunda parte, realizamos avaliações cerebrovasculares e sensorimotoras, juntamente com coleta de sangue para avaliar os níveis de vários marcadores de lesão cerebral.

Mudando a conversa

Então, o que toda essa ciência significa para Susan e mulheres como ela? Além de coletar mais dados sobre a incidência de traumatismo cranioencefálico nessa população, nosso projeto visa melhorar a vida das vítimas e daqueles que as apóiam.

O fato é que os funcionários dos abrigos para mulheres e muitas outras agências que prestam serviços às mulheres geralmente não têm o conhecimento, o treinamento ou as ferramentas para rastrear lesões cerebrais no momento da ingestão.

Isso significa que muitos clientes que sofreram um traumatismo cranioencefálico não estão obtendo o apoio de que realmente precisam para alcançar seus objetivos e avançando para uma vida livre de abuso.

A ConversaçãoEsperamos que nossa pesquisa ajude a mudar a conversa em torno do traumatismo cranioencefálico nessa população, assim como a dos atletas, e a destacar o inaceitável problema do traumatismo cranioencefálico em mulheres nas mãos daqueles que amam.

Sobre o autor

Paul van Donkelaar, professor da Faculdade de Saúde e Desenvolvimento Social, Universidade de British Columbia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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