Uma nova maneira de pensar em demência e sexo

Uma nova maneira de pensar em demência e sexo

Pessoas que vivem com demência não fazem sexo. Ou eles têm sexo estranho. Ou eles têm sexo perigoso, precisando de contenção.

Quando se trata de demência e sexualidade, a linguagem negativa e os avisos apocalípticos são abundantes. O envelhecimento da população tem sido descrito na mídia comocaso-estupro bomba-relógio. ”Os profissionais de saúde freqüentemente respondem de maneiras punitivas à atividade sexual em cuidados residenciais. E os direitos sexuais das pessoas que vivem com demência são amplamente ignorados dentro da política de cuidados residenciais, treinamento profissional e diretrizes clínicas.

Como pesquisadores sociais críticos, argumentamos que uma nova ética de cuidados de demência é urgentemente necessário, um que apoia a facilitação da expressão sexual.

Nossa pesquisa na Universidade de Toronto e no Instituto de Reabilitação de Toronto-University Health Network investiga incorporação, relacionalidade, ética e demência. Somos motivados por uma preocupação compartilhada sobre o enfoque redutor do atendimento da demência às necessidades físicas básicas e nosso desejo de promover uma cultura de cuidado mais humana e enriquecedora da vida. Temos explorado como as sexualidades de pessoas que vivem com demência são mal apoiadas em ambientes de cuidados residenciais de longo prazo, como lares de idosos.

Sexo e demência na mídia

Quando vemos pessoas vivendo com demência e sexo ligados à mídia, isso tende a estar em casos de alto perfil de supostos abusos. Um exemplo é o julgamento legal de Henry Rayhons, um legislador de Iowa não se declarou culpado de abusar sexualmente de sua esposa, que na época vivia com demência em uma casa de repouso. Outro exemplo é o mais amplo investigação sobre agressões sexuais em lares de idosos em Ontário.

Por mais que essas investigações sejam vitais para a segurança dos residentes em cuidados de longo prazo, raramente vemos a expressão sexual valorizada ou fundamental para o florescimento humano.

Nossa pesquisa explorou como essas representações negativas das sexualidades de pessoas que vivem com demência também são encontradas em ambientes de cuidados residenciais de longo prazo, como lares de idosos.


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Praticantes e administradores frequentemente mantêm atitudes negativas e de julgamento sobre demência e sexualidade envelhecida. Quando confrontados com a atividade sexual, eles podem intervir em formas ameaçadoras e punitivas. E políticas de cuidado de longo prazo, treinamento profissional e diretrizes clínicas tendem a ignorar os direitos sexuais das pessoas com demência.

O problema da ética biomédica

As sexualidades das pessoas que vivem com demência são consideradas preocupantes, em parte porque as políticas de cuidado de longo prazo são moldadas pela ética biomédica. Esta abordagem ética baseia-se em quatro princípios fundamentais: autonomia, beneficência, não maleficência e justiça. Estes princípios apóiam a intervenção na expressão sexual dos residentes, se causarem danos a si mesmos ou causar dano ou ofensa a outros.

No entanto, essa abordagem define a barreira para a interferência dos profissionais excessivamente alta. Pode restringir a expressão sexual voluntária por residentes que sofrem de demência em lares de idosos.

A ética biomédica também ignora os aspectos performativos, encarnados e relacionais do raciocínio ético. Assume que as pessoas são seres autônomos racionais. Também pressupõe que a auto-expressão, incluindo a sexualidade, resulta apenas da tomada de decisão cognitiva e reflexiva. Dado que a demência envolve comprometimento cognitivo progressivo, as pessoas que vivem com demência podem ser injustamente discriminadas por essa abordagem para a tomada de decisão sexual.

Um dever de apoiar a expressão sexual

Usamos um modelo de cidadania relacional para criar uma ética alternativa na qual a sexualidade é vista como auto-expressão corporificada. É uma ética que reconhece os seres humanos como incorporados e incorporados em um mundo da vida. E um que vê a sexualidade como uma parte importante do ser humano.

Essa nova ética amplia os objetivos do atendimento à demência. Os profissionais de saúde não têm mais o dever de proteger pessoas com demência de danos. Há também o dever de apoiar o seu direito à expressão sexual.

Argumentamos que as políticas, estruturas e práticas institucionais também devem apoiar a expressão sexual. Estes devem facilitar os direitos sexuais. Devemos também introduzir a educação para profissionais de saúde e o público em geral - e iniciativas políticas para combater o estigma associado à sexualidade e à demência.

Atividades sociais e de lazer que apóiam a expressão sexual e o desenvolvimento de relacionamentos íntimos também são essenciais nos lares de idosos.

A ConversaçãoEvidentemente, a proteção contra contato indesejado ou dano sexual ainda é importante. No entanto, a liberdade de expressão sexual só deve ser restringida quando necessário para proteger a saúde e a segurança dos indivíduos envolvidos.

Sobre o autor

Alisa Grigorovich, bolsista de pós-doutorado, Escola Dalla Lana de Saúde Pública, University of Toronto e Pia Kontos, Cientista Sênior, Instituto de Reabilitação de Toronto - Rede de Saúde Universitária e Professor Associado, University of Toronto

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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