Por que os casais masculinos devem pensar sobre o HIV

Por que os casais masculinos devem pensar sobre o HIV

Em um relacionamento, há vários problemas a serem gerenciados. Quem anda com o cachorro? Sua mãe gosta de mim? A quem apoiamos para ganhar o “Drag Race All Stars 2” de RuPaul? Mas há um problema que muitas vezes pode ser mais difícil de administrar - como nós, como casal, lidamos com o HIV?

Homens gays e outros homens que fazem sexo com homens são o único grupo de risco nos EUA a experimentar um aumento nas infecções pelo HIV. Nas últimas quatro décadas da epidemia, as mensagens de saúde pública sobre o HIV concentraram-se principalmente nos riscos criados pelo sexo casual inseguro.

Contudo, estudos recentes mostram aquele um a dois terços de novas infecções, na verdade, vêm dos principais parceiros.

E se você pensar sobre isso, isso faz sentido. O casal médio tem sexo 103 vezes por ano, então você literalmente tem mais potenciais exposições ao HIV do seu parceiro principal do que você faria em uma noite.


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Questões de confiança e um desejo de intimidade significam que os homens são menos propensos a usar preservativos com seus parceiros masculinos. Não usar preservativo pode ser uma maneira de mostrar que você confia mais em seu parceiro, sentir-se mais perto de seu parceiro ou pode não ser conveniente estar sempre usando preservativos.

Pesquisa recente por minha equipe mostrou que homens gays em relacionamentos percebem a si mesmos estarem em menor risco de HIV e testam com menos frequência para o HIV do que homens solteiros, apesar do frequente não uso de preservativos com seus principais parceiros.

Estou plenamente ciente de que isso pode me fazer soar anti-relacionamento (algo em que meu parceiro de sete anos pode ficar ofendido). Eu não sou. Relacionamentos são fantásticos: eu encontrei a pessoa que não se importa comigo assistindo “Holiday Baking Championship” enquanto tricô e gritando na TV, e essa é uma sensação incrível. Mas o que estou dizendo é que precisamos pensar sobre como os homens nos relacionamentos gerenciam o HIV.

Como pesquisador de HIV e AIDS, no entanto, vejo os números e estou convencido de que há sérios problemas aqui.

Com a igualdade no casamento legal nos EUA e a crescente visibilidade dos casais do sexo masculino, é vital que a pesquisa e a programação do HIV reconheçam não apenas as necessidades dos casais masculinos, mas também que os casais tenham potencial para trabalhar juntos na compreensão e gestão do HIV. relação.

Mito da "bolha protetora"

Estar em um relacionamento pode fazer você se sentir como se estivesse em uma bolha protetora. Por anos nós fomos alertados sobre o risco do HIV de sexo casual, criando este mito de que os relacionamentos oferecem uma proteção contra o HIV. Mensagens precoces de HIV focalizaram o ABC da prevenção do HIV - abstinência, seja fiel e use preservativo: o “B” do qual quase nos diz que estar em um relacionamento é protetor.

Além das mensagens, a cegueira amorosa que muitas vezes nos aflige nos estágios iniciais de um relacionamento pode nos impedir de fazer perguntas sobre o status de HIV e de conversar com nossos parceiros sobre o uso de preservativos. Como conselheiro voluntário de HIV e testador, não posso dizer quantas vezes tive um cliente me dizendo: "Se ele fosse seropositivo, ele me diria, ele me ama". Mas isso pressupõe que ele conheça seu próprio status.

Não é que todos os homens que fazem sexo com homens não falem sobre sexo em seus relacionamentos. Pesquisas recentes mostraram que Relatório de porcentagem 90 discutindo acordos sexuais com o seu principal parceiro e que 64 por cento decidem ser monogâmicos. Mas dada a alta prevalência de HIV entre gays nos EUA, existe um alto risco de os homens estarem entrando em relacionamentos em que um ou ambos são soropositivos.

Mais forte juntos

Mas no Escola de Enfermagem da Universidade de Michigan, cientistas da O Centro de Sexualidade e Disparidades em Saúdedos quais sou diretor, estão realizando pesquisas inovadoras para lidar com os problemas vivenciados por casais do sexo masculino ao lidar com o HIV em seus relacionamentos. O centro abriga dois projetos financiados pelo National Institutes of Health.

O primeiro estudo, Stronger Together, visa proporcionar aos casais em que um é HIV negativo e um é HIV positivo (conhecido como casais serodiscordantes) com a oportunidade de se unirem e tomarem decisões informadas que lhes permitam manter a sua relação saudável. Isso coloca o casal no centro de administrar seu próprio risco para o HIV. Guiado por um conselheiro, o casal define metas de prevenção e aprenderá habilidades de comunicação que lhes permitam discutir e gerenciar o HIV em seu relacionamento.

O segundo, o Project Nexus, usa o bate-papo por vídeo para permitir que os casais testem o HIV juntos em sua própria casa. Os casais são enviados para casa kits de teste de HIV, e um conselheiro percorre o processo através de um sistema de chat de vídeo seguro, orientando o casal através do processo de testes e ajudando-os a criar um plano para manter a si e seu relacionamento saudável.

O ponto central de ambos os projetos é o conceito de ajudar os casais a trabalhar juntos para gerenciar o HIV em seus relacionamentos. Independentemente de serem HIV-negativas, seropositivas ou com status de HIV diferentes, todos os casais precisam de um plano com o qual concordem e possam trabalhar juntos para implementar. Nosso trabalho se concentra em dar aos casais essas habilidades.

Ao ensinar habilidades de comunicação aos casais, ajudando-os a falar sobre o HIV em seus relacionamentos e fornecendo-lhes acesso a informações e recursos que podem usar juntos, esses projetos permitem que os casais trabalhem juntos para gerenciar o risco de contrair HIV.

A Conversação

Sobre o autor

Rob Stephenson, professor de enfermagem, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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