Sexo pode ameaçar o coração dos homens mais velhos, mas não tanto para as mulheres

Sexo pode ameaçar o coração dos homens mais velhos, mas não tanto para as mulheres

Ter relações sexuais com frequência - e desfrutar dela - pode colocar os homens mais velhos em maior risco de ataques cardíacos e outros problemas cardiovasculares. Para as mulheres mais velhas, no entanto, o bom sexo pode na verdade diminuir o risco de hipertensão.

As descobertas são do primeiro estudo em grande escala de como o sexo afeta a saúde do coração mais tarde na vida. A pesquisa aparece on-line no Jornal da Saúde e Comportamento Social.

"Essas descobertas desafiam a suposição amplamente aceita de que o sexo traz benefícios uniformes à saúde para todos", diz Hui Liu, professor associado de sociologia da Michigan State University.

Para o estudo atual, Liu e colegas analisaram dados de pesquisas de pessoas 2,204 no Projeto Nacional de Vida Social, Saúde e Envelhecimento. Os participantes foram idosos 57-85 quando a primeira onda de dados foi coletada em 2005-06; outra rodada de dados foi coletada cinco anos depois. O risco cardiovascular foi medido como hipertensão, ritmo cardíaco acelerado, proteína C-reativa elevada e eventos cardiovasculares gerais: ataque cardíaco, insuficiência cardíaca e acidente vascular cerebral.

Os homens mais velhos que faziam sexo uma vez por semana ou mais tinham maior probabilidade de sofrer eventos cardiovasculares cinco anos depois do que os homens sexualmente inativos, descobriu o estudo. Este risco não foi encontrado entre as mulheres mais velhas.

"Surpreendentemente, descobrimos que fazer sexo uma vez por semana ou mais coloca homens mais velhos em risco de sofrer eventos cardiovasculares que é quase duas vezes maior do que homens mais velhos que são sexualmente inativos", diz Liu. "Além disso, os homens mais velhos que encontraram sexo com seu parceiro extremamente prazeroso ou satisfatório tinham maior risco de eventos cardiovasculares do que os homens que não o sentiam assim."

Possíveis razões para o risco

Ela diz que as descobertas sugerem que a tensão e as demandas de um relacionamento sexual podem ser mais relevantes para os homens à medida que envelhecem, tornam-se cada vez mais frágeis e sofrem mais problemas sexuais.


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"Como os homens mais velhos têm mais dificuldades em atingir o orgasmo por razões médicas ou emocionais do que os mais jovens, eles podem se esforçar para um grau maior de exaustão e criar mais estresse em seu sistema cardiovascular para alcançar o clímax."

Os níveis de testosterona e o uso de medicamentos para melhorar a função sexual também podem desempenhar um papel. "Embora as evidências científicas ainda sejam raras", diz Liu, "é provável que tais medicamentos ou suplementos sexuais tenham efeitos negativos na saúde cardiovascular dos homens mais velhos".

Em última análise, enquanto quantidades moderadas de sexo podem promover a saúde entre os homens mais velhos, fazer sexo com muita frequência ou muito prazerosamente pode ser um fator de risco para problemas cardiovasculares, diz Liu. "Os médicos devem conversar com pacientes do sexo masculino mais velhos sobre os riscos potenciais de altos níveis de atividade sexual e, talvez, rastrear aqueles que freqüentemente fazem sexo por problemas cardiovasculares."

Boa notícia para as mulheres

Para as mulheres, foi uma história diferente. As participantes do sexo feminino que acharam o sexo extremamente prazeroso ou satisfatório tiveram menor risco de hipertensão cinco anos depois do que as participantes do sexo feminino que não o sentiam assim.

"Para as mulheres, temos boas notícias: uma boa qualidade sexual pode proteger as mulheres mais velhas do risco cardiovascular mais tarde", diz Liu.

Estudos anteriores sugerem que um relacionamento forte, profundo e próximo é uma importante fonte de apoio social e emocional, o que pode reduzir o estresse e promover o bem-estar psicológico e, por sua vez, a saúde cardiovascular.

“Isso pode ser mais relevante para as mulheres do que para os homens”, diz Liu, “porque os homens em todos os relacionamentos, independentemente da qualidade, têm maior probabilidade de receber apoio do parceiro do que as mulheres. No entanto, apenas mulheres em relacionamentos de boa qualidade podem adquirir tais benefícios de seus parceiros ”.

Além disso, o hormônio sexual feminino liberado durante o orgasmo também pode promover a saúde das mulheres, diz ela.

Os co-autores do estudo são da Universidade de Chicago e do estado de Michigan.

Financiamento parcial veio do Instituto Nacional sobre Envelhecimento, o Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano, o Instituto de Pesquisa de Ciências Sociais e Comportamentais, e do Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue, que fazem parte dos Institutos Nacionais de Saúde.

Fonte: Michigan State University

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