A maioria vira o nariz quando o amor é vendido a eles

A maioria vira o nariz quando o amor é vendido a eles

Serviços de namoro e namoro usados ​​para anunciar em pequenos retângulos em carrinhos de bebedouros, ao lado dos serviços de entrega de bebidas e alimentos vitamínicos e em retângulos menores ainda nas páginas de classificados de jornais e revistas. Mas a indústria de namoro on-line amadureceu em campanhas maiores e mais arrojadas: o maior site de encontros on-line do mundo, o Match.com, recentemente lançou uma campanha publicitária que apresentava dezenas de cartazes gigantes em locais de publicidade privilegiada, slots normalmente ocupados por empresas como Sky, Eurostar ou bancos de rua.

Mas a campanha, com seu slogan “ame suas imperfeições”, foi não é universalmente bem-vinda. Alguns traços de exemplo - habilidades de padaria pobres e "piadas de pai" - eram adequadamente inofensivos, mas quando ele apresentava um rosto feminino com cabelo ruivo e sardas, o local desencadeou uma cascata de queixas e foi forçado a pedir desculpas. (Como uma cabeça vermelha com sardas, para o registro, eu não senti nem representado ou ofendido - apenas perplexo).

O fato de o Match.com ter sido atacado pelo que realmente foi uma campanha bastante inocente revela algo estranho sobre o namoro pela internet: enquanto esses sites desenvolvido em uma norma social nos últimos anos, questões de status profundamente enraizadas continuam a se apegar à indústria.

Há uma hierarquia na percepção pública das marcas, e o namoro on-line aparece em algum lugar perto de cremes de crescimento capilar e toalhas sanitárias. Provavelmente é por isso que muitos preferem ler sobre sites de namoro quando fazem ondas por todas as razões erradas - como vazando milhões de dados do usuário ou configurar sites de namoro para os fãs de Donald Trump - não quando eles procuram negócios.

Entendemos tacitamente que Eurostar, Gap, Santander e outras marcas estão atacando produtos porque é isso que as empresas fazem. Mas quando o produto que está sendo açoitado é uma sacarina, uma versão corporativa de algo tão pessoal e difícil de obter, como a sinergia romântica e a química sexual, a reação é frequentemente de repulsa.

Lições da história

Mas as empresas de namoro on-line estão apenas tentando se tornar o que uma economia global da Internet e uma paisagem romântica orientada por escolha quer que seja: todos os dias, respeitáveis, amados. Talvez não devesse incomodar. Como historiador Harry Cocks deixa claro, a indústria de namoro tem tentado se encaixar desde os 1860s, e geralmente falhando.

Observando a disseminação da imprensa matrimonial (o equivalente a colunas de corações solitários), o Saturday Review of London observou na 1862 que essa forma de conhecer pessoas era imprópria e de classe baixa. Eram muitas vezes postas de cabelo, geralmente muito vermelhas e saturadas com gordura rançosa, entre possíveis amantes. Independentemente da popularidade do amor e do sexo, a ideia de um “mercado de casamentos” fez com que os comentaristas enrugassem seus narizes em desgosto, mesmo no século 20.


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Pelos 1920s, escândalos policiais envolvendo homens que se encontram com homens através do jornal de contato The Link, ameaçou fechar completamente a indústria e confirmou sua aura de má reputação. Sobreviveu, dando origem aos escritórios de casamentos amígdicos de meados do século que lhe deram um brilho de respeitabilidade. Havia proposições menos sinceras: a primeira empresa de datação por computador no Reino Unido, a Dateline, foi fundada em 1966, junto com uma série de agências de pequena escala e sem restrições.

Crime, fraude e escândalo foram abundantes nos noticiários - mulheres assassinadas por anúncios de corações solitários eram imaginação cultural. Mas o caso de alto perfil de Ann Mead, um médico espancado até a morte em 1994 por um homem que ela conheceu através de publicidade no New Statesman, mostra que isso infelizmente também era uma realidade.

O ponto baixo do namoro

O fato é que os serviços de namoro sempre estiveram mais intimamente ligados à imaginação do público aos desprezíveis e sexualmente perigosos do que a indústria gostaria. De acordo com Sandy Nye, a viúva e parceira de negócios do fundador da Dateline, John Patterson, a empresa tentou por anos colocar seus anúncios em papéis respeitáveis, mas os jornais não quiseram saber. Foi somente quando a empresa rebatizou como empresa familiar que seus anúncios impressos foram aceitos. Visando a televisão, a Cable Authority manteve os anúncios da Dateline afastados por uma década, permitindo finalmente um comercial da Sky apenas no 1987. O Guardian explicou a hesitação da autoridade na época com referência a serviços de acompanhantes e “frentes de trabalho sexual”. O controlador da autoridade, Chris Quinlan, insistentemente insistiu que o comercial da Dateline “não deve explorar a solidão, nem ser sugestivo, como usar mulheres de peito grande”.

Nos últimos cinco a dez anos, a internet tornou os serviços de namoro mais respeitáveis ​​do que nunca, pelo menos na Grã-Bretanha. Mas o destino do namoro on-line não é, inevitavelmente, o elegante, o legal ou o fofo. Por mais útil que seja, o Match.com e sua turma precisam aceitar seu lugar - o sub-radar e, geralmente, não é algo de que se possa falar.

De certa forma, é animador refletir isso - mesmo nesses tempos saturados de mercado - o amor não é algo que queremos ver tão vendido aos outdoors. Por mais bizarro que seja, esse romance é usado para vender perus de Natal, feriados e praticamente todo o resto. Mas quando o amor é usado para vender amor, muitos de nós sentem que algo está errado.

Sobre o autor

streepel zoeZoe Strimpel, pesquisadora de doutorado, História, Universidade de Sussex. Sua pesquisa destina-se a responder a essas perguntas, concentrando-se em como as plataformas de namoro mediadas (por exemplo, anúncios de corações solitários, fóruns de namoro, agências de introdução) evoluíram desde 1970 e acompanhando como os solteiros que usam essas plataformas criaram ideias de gênero em seus anúncios ou perfis.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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