Conheça os animais selvagens que colocam seus parceiros em primeiro lugar

Conheça os animais selvagens que colocam seus parceiros em primeiro lugarSeu bico está no meu ouvido, querido. Dave Crim / Flickr, CC BY-NC-ND

O termo "animais selvagens" pode evocar imagens de animais indisciplinados que tentam desesperadamente sobreviver e se reproduzir em um mundo implacável. Brigas violentas entre babuínos imprudentes enquanto lutam pelo domínio. Hienas recém-nascidas insensíveis matando seus próprios irmãos para reduzir a competição para o leite de sua mãe. Ou leões obstinados assumir um orgulho, despachando os filhotes do macho anterior então as fêmeas criam os jovens do novo líder em vez disso. Mesmo dentro de nossos próprios jardins, pássaros da mesma espécie lutam furiosamente por causa da comida, e gritos estridentes podem ser ouvidos enquanto eles lutam por territórios durante a primavera.

Mas tão comuns são as relações sociais instigantes que ocorrem no reino animal. Os babuínos cuidarão intimamente de seus companheiros pais hiena cuidados incansavelmente para os seus filhotes, e leões machos nuzzle um ao outro e proteja suas fêmeas a todo custo. Um dos relacionamentos animais mais notáveis ​​pode ser testemunhado em nossos jardins, onde os pássaros cantam abertamente para seus parceiros e se unem para criar e guardar suas crias.

Esses relacionamentos, assim como nos emparelhamentos humanos, exigem que os indivíduos neles levem em conta as necessidades de cada um. Mas mais do que isso, alguns animais realmente mostram uma devoção aos seus parceiros tão grande que eles colocam seu relacionamento acima até mesmo do mais básico de suas próprias necessidades, como comida. Esse compromisso pode até resultar em comportamentos que lembram alguns dos meandros das relações humanas.

Ficando juntos

Meus colegas e eu recentemente realizou um experimento para ver até onde esta devoção foi em grandes mamas selvagens. Estas aves são visitantes comuns aos jardins e são vistas exclusivamente em pares durante a época de reprodução da primavera. Mas eles também formam grandes bandos para procurar comida e evitar morrer de fome durante os invernos rigorosos.

Nós anexamos etiquetas de identificação de radiofrequência na perna de cada ave que lhes dava acesso a certo automatizado estações de alimentação implantadas em toda a floresta. Em seguida, selecionamos aleatoriamente alguns pares acasalados de aves para que o macho pudesse acessar apenas as estações de alimentação que a fêmea não conseguia, e vice-versa.

Notavelmente, descobrimos que os pares incapazes de acessar as mesmas estações de alimentação como um outro ainda priorizavam seu laço social sobre seu próprio acesso à comida. Estas aves optaram por passar uma grande quantidade de tempo em alimentadores que não podiam acessar, apenas para ficar com seu parceiro. Isso mostra como, mesmo para esses pássaros selvagens que lutam durante o inverno traiçoeiro, o comportamento de um indivíduo pode ser governado pelas necessidades de seu parceiro.

Em geral, o experimento fez com que as aves formassem rebanhos com aqueles com quem poderiam se alimentar. No entanto, as aves que não podiam acessar as mesmas estações de alimentação como seus parceiros, na verdade, gastavam tanto tempo com os rebanhos que não podiam alimentar, mas que seus parceiros podiam. Ao optar por ficar ao lado de seus parceiros, essas aves acabaram passando o tempo com pessoas que normalmente não associariam. Assim como você pode gastar muito do seu tempo com os amigos do seu parceiro, a companhia que um animal mantém pode realmente depender das preferências do seu parceiro.


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Por que ser solteiro é uma merda

Por que manter um parceiro é tão importante para essas aves? Como esses animais, lutando pela sobrevivência no ambiente impiedoso da natureza, podem arcar com o esforço necessário para manter esses laços sociais? A resposta provavelmente está em sua lucratividade a longo prazo. O par de vínculo é vital para os nossos grandes seios, já que os pais solteiros não conseguem lidar com as exigências de criar uma ninhada sozinha. Sua única esperança de sucesso depende de ter um parceiro de suporte e confiável.

Grandes mamas são conhecidas por seus inovadores, resolução de problemas, formas. E em nosso experimento, fiel à forma, eles aprenderam a furtar seguindo rapidamente os outros para a estação de alimentação depois que foi desbloqueado. Curiosamente, uma quantidade relativamente grande desta invasão foi permitida pelo próprio parceiro da ave que desbloqueou a estação de alimentação, sugerindo que pode ser uma estratégia cooperativa.

Outras variedades de relações sociais no reino animal também têm benefícios ocultos. No mundo dos babuínos, as relações próximas entre as fêmeas produzem um ambiente comunitário de criação de filhos que aumenta a sobrevivência de seus filhos e também alonga o tempo de vida das fêmeas adultas.

Realizar experimentos em tais sistemas é difícil, portanto, como esses tipos de relacionamentos são valorizados e seu impacto sobre os indivíduos continua a ser testado. Mas as aves que estudamos fornecem um sistema de modelo único para todos os tipos de experimentos, e a união de pares deles é um exemplo espetacular de um laço tenaz entre dois animais selvagens e sem parentesco. Os zoólogos tendem a evitar termos com conotações humanas como “amor”. No entanto, muitos donos de pássaros que observam seus animais de estimação passam anos se aconchegando e cuidando de seus parceiros podem chame só isso.

Sobre o autorA Conversação

josh FirthJosh Firth, candidato DPhil, Universidade de Oxford. Sua pesquisa está centrada na compreensão dos vetores da estrutura social e como as interações sociais influenciam processos como decisões de criação, fluxo de informações e seleção social.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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