Palavras importam quando falamos sobre COVID-19

 

De inimigo mortal a covidiotas: as palavras importam quando falamos sobre COVID-19O homem segura uma placa onde se lê 'wer ist hier der COVIDIOT', que significa 'quem é o COVIDIOT aqui?' em um protesto contra as restrições à pandemia em março de 2021. (Kajetan Sumila / Unsplash)

Muito foi dito e escrito sobre a pandemia COVID-19. Fomos inundados com metáforas, expressões idiomáticas, símbolos, neologismos, memes e tweets. Alguns se referem a este dilúvio de palavras como um infodêmico.

E as palavras que usamos são importantes. Parafraseando o filósofo Ludwig Wittgenstein: os limites da nossa linguagem são os limites do nosso mundo. As palavras colocam parâmetros em torno de nossos pensamentos.

Esses parâmetros são as lentes pelas quais olhamos. De acordo com o teórico literário Kenneth Burke, “telas terminísticas”São definidos como a linguagem através da qual percebemos nossa realidade. A tela cria um significado para nós, moldando nossa perspectiva do mundo e nossas ações dentro dele. A linguagem atuando como uma tela determina o que nossa mente seleciona e o que ela desvia.

Essa ação seletiva tem a capacidade de nos enfurecer ou nos envolver. Pode nos unir ou nos dividir, como fez durante o COVID-19.

Metáforas moldam nosso entendimento

Pense no efeito de ver COVID-19 através da tela terminística da guerra. Usando este metáfora militar, O primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, descreveu o COVID-19 como um "inimigo a ser derrotado". Ele afirma que esse "inimigo pode ser mortal", mas a "luta deve ser vencida".

O efeito dessa linguagem militar conflita com o mito perpetuado de que "estamos todos juntos nisso". Em vez disso, ele invoca um combate agressivo contra um inimigo. Sinaliza uma divisão entre nós e eles, promovendo a criação de um vilão por meio bode expiatório e atitudes racistas. Nomear o COVID-19 como o “vírus da China”, “vírus de Wuhan” ou “Kung Flu” coloca a culpa diretamente na China e aumenta o racismo. Ataques contra asiáticos aumentaram dramaticamente em todo o mundo.

Por outro lado, qual seria o efeito de substituir a tela terminística da guerra por um tsunami? Uma metáfora que incentiva "esperar a tempestade passar?" Ou trabalhando para ajudar um vizinho? Qual seria o efeito se a metáfora de "soldados" fosse substituída por "bombeiros? ” Isso pode aumentar nossa percepção de trabalharmos juntos. Reenquadrar o COVID-19 dessa forma tem a capacidade de nos convencer de que realmente estamos "todos juntos nisso".


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Uma iniciativa inspiradora, #ReframeCovid, é um coletivo aberto que visa promover metáforas alternativas para descrever COVID-19. O profundo efeito de alterar a linguagem é claro - para reduzir a divisão e gerar unidade.

Tirando nosso pensamento crítico

Em uma postagem do blog, a linquista Brigitte Nerlich compilou uma lista de metáforas usadas durante a pandemia.

Embora as metáforas de guerra e batalha sejam as principais, outras incluem trens-bala, um malandro do mal, uma placa de Petri, um jogo de hóquei, uma partida de futebol, Whack-a-mole e até mesmo um rinoceronte cinza. Depois, há o onipresente Luz no fim do túnel.

E embora eles ofereçam uma maneira de reformular nossa realidade, ajudando o desconhecido a se tornar familiar e a racionalizar nossas percepções, há perigo à espreita. Metáforas podem substituir pensamento crítico oferecendo respostas fáceis para questões complexas. As ideias podem permanecer incontestáveis ​​se encobertas, tornando-se presas do armadilha de metáforas.

Mas as metáforas também têm a capacidade de aumentar o insight e a compreensão. Eles podem estimular o pensamento crítico. Um exemplo é o metáfora da dança. Tem sido usado com eficácia para descrever o esforço de longo prazo e a colaboração global em evolução necessária para manter o COVID-19 controlado até que as vacinas sejam amplamente distribuídas.

Palavras-chave do COVID-19

Além das metáforas, outras estruturas linguísticas também atuam como nossas telas terminísticas. Os termos da moda relacionados à atual pandemia também aumentaram.

Fazemos uma careta ou rimos de covidiota, festa do covideo e covexit. Então há Quinta feira, bombardeio de zoom e equipes de quaran.

De acordo com um consultor de línguas britânico, a pandemia gerou mais de 1,000 novas palavras.

Por que isso aconteceu? De acordo com uma análise sociolinguística, novas palavras podem nos ligar como “uma cola social lexical. ” A linguagem pode nos unir em uma luta comum de expressar nossa ansiedade e enfrentar o caos. As expressões linguísticas comuns diminuem o isolamento e aumentam nosso envolvimento com os outros. Placa que diz "A bebida especial de hoje é o quarantini, é como um martini normal, mas você bebe sozinho" Placa de madeira rústica com uma bebida especial diária listada como 'Quarantini'. (ShutterStock)

De maneira semelhante, memes pode reduzir o espaço entre nós e promover o engajamento social. Na maioria das vezes sarcásticos ou irônicos, os memes sobre COVID-19 são abundantes. Como metáforas, esses chavões, trocadilhos e imagens incorporam símbolos que invocam respostas e motivam a ação social.

Mais recentemente, resistentes à linguagem COVID inundaram sites de mídia social. Frustrados com a provação sem fim, os colaboradores online se recusam a nomear a pandemia. Em vez disso, eles usam “palavrões” absurdos; chamá-lo de panini, panteão, pijama ou mesmo um prato de massa. Essas palavras ridículas brincam com a tela terminística de “pandemia”, desconstruindo a palavra para expor a natureza bizarra e sem sentido do vírus e a crescente frustração com ele.

A linguagem usada em relação aos assuntos COVID-19. À medida que os efeitos da pandemia se intensificam, também aumenta a importância da escolha do idioma. As palavras, como telas terminísticas, podem habilitar nossas percepções de maneiras notáveis ​​- elas podem nos unir ou dividir, nos enfurecer ou nos envolver, ao mesmo tempo que nos leva à ação.

 

Sobre o autor

Ruth Derksen, PhD, Filosofia da Linguagem, Faculdade de Ciências Aplicadas, Emérito, University of British Columbia

Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação

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