Travamento da fadiga mental rapidamente revertida pelo contato social

Sair do isolamento tem um efeito profundo em nossas funções cognitivas.
Sair do isolamento tem um efeito profundo em nossas funções cognitivas.
Koldunova Anna / Shutterstock 

Muitos de nós ansiamos por um verão de relativa liberdade, com marcos traçados que nos darão mais oportunidades de ver nossos amigos e familiares. Mas estaremos carregando os efeitos de meses de isolamento para essas reuniões, incluindo a sensação de que nossas habilidades sociais precisarão ser removidas da poeira e nosso raciocínio precisará ser aprimorado.

Os efeitos mentais do bloqueio foram profundos. Foi demonstrado que o isolamento social faz com que as pessoas saúde mental para se deteriorar mesmo que eles não tenham história de problemas psicológicos anteriores. Junto com essa queda no humor, a solidão tem sido associada a uma série de problemas cognitivos, incluindo fadiga, estresse e problemas com concentração.

No nosso estudo recente, buscamos entender como as pessoas se recuperaram do período de isolamento social do ano passado, rastreando sua função cognitiva enquanto o Reino Unido fazia a transição de um bloqueio total para restrições sociais reduzidas no verão de 2020. De forma promissora, descobrimos que as pessoas se recuperaram rapidamente de problemas cognitivos quando administradas a chance de soprar para longe as teias de aranha socializando novamente.

Isolamento em massa

Os bloqueios deram aos psicólogos uma oportunidade única de estudar os efeitos do isolamento social na população em geral. Esses efeitos são normalmente estudados apenas em adultos mais velhos, ou em grupos muito especiais de pessoas, como astronautas, caminhantes do deserto e exploradores polares. Mas há mais de um ano, pessoas comuns de todas as idades têm vivenciado períodos prolongados com mínimo contato social.

Sabemos que os humanos obtêm muitos benefícios da socialização. Estes variam de prevenção de demência e melhorando a memória para melhorias em concentração e capacidade de pensar com clareza. Quando nossa vida social encolheu em março passado, também perdemos esses benefícios cognitivos.

Para investigar o que acontece quando esses pagamentos retornam, nós inquiridas centenas de adultos escoceses entre maio e julho de 2020: um período em que as rígidas restrições de bloqueio nacional foram gradualmente atenuadas. Foi o momento perfeito para observar como os benefícios da socialização podem mudar a forma como as pessoas pensam e sentem.

Sem surpresa, descobrimos que o humor das pessoas era pior quando as abordamos pela primeira vez em maio. Aqueles que estavam se protegendo ou morando sozinhos foram os que mais sofreram e só começaram a se sentir melhor quando as restrições finais foram amenizadas no final do período de nossa pesquisa, em julho. Mas nosso estudo estava mais interessado em outros indicadores psicológicos: aqueles que mostrariam se as habilidades cognitivas das pessoas melhoravam quando elas tinham mais oportunidades de socializar.


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Recuperação psicológica

Para medir isso, pedimos aos participantes da nossa pesquisa que completassem uma série de testes online para avaliar as mudanças em seus por WhatsApp., capacidade de aprendizagem, memória de trabalho - e até mesmo sua percepção do tempo.

Atenção, capacidade de aprendizagem e memória de trabalho são essenciais para as tarefas que podemos realizar no trabalho ou enquanto estudamos. Eles são indicadores de quão bem nos lembramos das coisas que aprendemos, por quanto tempo podemos nos concentrar em uma tarefa e quantas tarefas podemos fazer malabarismos em nossas cabeças de uma vez.

Todos esses indicadores melhoraram rapidamente à medida que as restrições de bloqueio diminuíram, com melhorias claras a cada semana cada vez que voltávamos aos participantes do estudo para obter mais dados. Isso sugere que provavelmente desfrutaremos de um aumento similarmente rápido em nossa capacidade de trabalhar quando as restrições de bloqueio diminuirem desta vez.

Socializar nos ajuda a aguçar nossa inteligência e melhorar nosso humor.Socializar nos ajuda a aguçar nossa inteligência e melhorar nosso humor. Maksim Shmeljov / Shutterstock

Todos nós passamos por vários graus de solidão e isolamento, então não é de se admirar que estejamos ficando sem os benefícios que a socialização pode trazer. Nossas descobertas oferecem uma prova concreta de que o bloqueio nos torna um pouco mais distraídos, lentos e fatigados - problemas cognitivos que podem estar afetando nosso desempenho no trabalho e nossas interações sociais fora dele.

Mas a velocidade com que testemunhamos a melhora da função cognitiva quando as pessoas começaram a se socializar novamente no verão passado mostra que há esperança. À medida que os dias se alongam, o clima melhora e a sociedade reabre, nosso estudo sugere que o contato social renovado reverterá rápida e completamente qualquer declínio cognitivo que experimentamos durante o bloqueio mais recente.

Nossas descobertas vão além das circunstâncias únicas causadas pela pandemia. Embora não haja como negar que os humanos são criaturas sociais, os psicólogos só agora estão começando a reconhecer o quão integral a interação social é para cada aspecto de nosso bem-estar e capacidade mental - e como o isolamento, seja para pessoas idosas ou com vocações extremas, pode afetar nossa saúde mental e aptidão em tantas medidas.A Conversação

Sobre os Autores

Dr. Christopher Hand, Professor, Psicologia, Glasgow Caledonian University; Greg Maciejewski, Docente em Psicologia, Universidade do Oeste da Escócia e a Joanne Ingram, Docente em Psicologia, Universidade do Oeste da Escócia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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