Como reduzir a propagação de notícias falsas

Como reduzir a propagação de notícias falsas
Shutterstock / fizkes

Quando encontramos informações falsas nas redes sociais, é natural sentir necessidade de divulgá-las ou argumentar contra elas. Mas minha pesquisa sugere que isso pode fazer mais mal do que bem. Pode parecer contra-intuitivo, mas a melhor maneira de reagir a notícias falsas - e reduzir seu impacto - pode ser não fazer nada.

Informações falsas nas redes sociais são um grande problema. UMA Comitê do parlamento do Reino Unido disse que a desinformação online era uma ameaça à “própria estrutura da nossa democracia”. Pode explorar e exacerbar divisões na sociedade. Existem muitos exemplos disso levando a agitação social e incitação à violência, por exemplo, em Myanmar e o United States.

Freqüentemente, tem sido usado para tentar influenciar processos políticos. Um relatório recente encontrou evidências de campanhas organizadas de manipulação de mídia social em 48 diferentes países. O Reino Unido é um desses países, conforme demonstrado por relatórios de notícias sobre um ramo local dos conservadores que incitou ativistas a fazerem campanha “enviando notícias falsas como arma”.

Usuários de redes sociais também encontram regularmente desinformação prejudicial sobre vacinas e surtos de vírus. Isso é particularmente importante com o lançamento de vacinas COVID-19 porque a disseminação de informação falsa online pode desencorajar as pessoas de ficando vacinado - tornando-se uma questão de vida ou morte.

Com todas essas consequências muito sérias em mente, pode ser muito tentador comentar sobre informações falsas quando postadas online - apontando que não são verdadeiras ou que discordamos delas. Por que isso seria uma coisa ruim?

Aumentando a visibilidade

O simples fato é que o envolvimento com informações falsas aumenta a probabilidade de que outras pessoas as vejam. Se as pessoas comentarem sobre isso, ou citar Tweet - até discordar - significa que o material será compartilhado em nossas próprias redes de mídias sociais amigos e seguidores.


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Qualquer tipo de interação - seja clicar no link ou reagir com um emoji de cara zangada - tornará mais provável que a plataforma de mídia social mostre o material para outras pessoas. Desta forma, informações falsas podem se espalhar longe e rápido. Portanto, mesmo discutindo com uma mensagem, você a está espalhando ainda mais. Isso é importante, porque se mais pessoas o virem ou virem com mais frequência, o efeito será ainda maior.

Eu recentemente completei um série de experimentos com um total de 2,634 participantes analisando por que as pessoas compartilham material falso online. Nestes, as pessoas viram exemplos de informações falsas em diferentes condições e perguntaram se elas teriam probabilidade de compartilhá-las. Eles também foram questionados sobre se haviam compartilhado informações falsas online no passado.

Algumas das descobertas não foram particularmente surpreendentes. Por exemplo, as pessoas eram mais propensas a compartilhar coisas que consideravam verdadeiras ou consistentes com suas crenças.

Mas duas coisas se destacaram. A primeira foi que algumas pessoas deliberadamente compartilharam informações políticas online que sabiam na época não serem verdadeiras. Pode haver diferentes razões para fazer isso (tentar desmascará-lo, por exemplo). A segunda coisa que se destacou foi que as pessoas se classificaram como mais propensas a compartilhar o material se pensassem que já o tinham visto. A implicação é que, se você já viu coisas antes, é mais provável que as compartilhe quando as vir novamente.

Repetição perigosa

Foi bem estabelecido por vários estudos que quanto mais frequentemente as pessoas veem informações, maior a probabilidade de acho que eles são verdadeiros. Uma máxima comum de propaganda é que se você repetir uma mentira com frequência suficiente, torna-se a verdade.

Isso se estende a informações falsas online. Um estudo 2018 descobriram que quando as pessoas veem repetidamente manchetes falsas nas redes sociais, elas as classificam como mais precisas. Esse foi mesmo o caso quando as manchetes foram sinalizadas como contestadas por verificadores de fatos. Outra pesquisa mostrou que encontrar informações falsas repetidamente faz as pessoas pensarem que é menos antiético divulgá-las (mesmo que saibam que não são verdadeiras e não acreditem).

Portanto, para reduzir os efeitos de informações falsas, as pessoas devem tentar reduzir sua visibilidade. Todos devem tentar evitar espalhar mensagens falsas. Isso significa que as empresas de mídia social devem considerar a remoção completa de informações falsas, ao invés de apenas anexando uma etiqueta de aviso. E isso significa que a melhor coisa que os usuários individuais de mídia social podem fazer é não se envolver com informações falsas.

Sobre o autorA Conversação

Tom Buchanan, professor de psicologia, Universidade de Westminster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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