Como ler notícias sobre o Coronavirus e aprender o que você realmente precisa saber sobre como se manter seguro na pandemia

Como ler notícias sobre o Coronavirus e aprender o que você realmente precisa saber sobre como se manter seguro na pandemia
A notícia ajuda as pessoas a navegar em um mundo pandêmico complexo e mutante. Mas eles nem sempre se lembram do que precisam.
Foto AP / Damian Dovarganes

Com o COVID-19, uma notícia que pode ser 100% precisa ainda pode, involuntariamente, enganar os leitores sobre as maiores ameaças da pandemia. O resultado não intencional resulta de uma lição ensinada a todo estudante de jornalismo: Use “pessoas reais” para “humanizar” as notícias.

A "pessoa real" nas histórias do COVID-19 pode ser uma mãe preocupada com o adoecimento do filho em sala de aula, exemplificada em reportagem sobre a reabertura de escolas. Pode ser o o membro da família de uma pessoa que morreu de COVID-19, que dá um comovente relato de uma história sobre os efeitos do vírus em jovens adultos.

As notícias são sobre pessoas, portanto, faz sentido destacar histórias da vida real. Espectadores e leitores se relacionam mais para contos pessoais do que para secar estatísticas.

Mas a experiência de uma pessoa é, bem, a experiência de uma pessoa. Pesquisa de estudos de mídia sugere que os leitores não devem ser indevidamente influenciados pela história de desgraça de uma pessoa - ou alegria - porque os exemplos não representam necessariamente o todo.

Terrível, memorável e incompleto

Seis milhões de americanos têm contraiu o coronavírus, experimentando sintomas, doenças e resultados radicalmente diferentes. Portanto, contos individuais aterrorizantes em uma notícia não podem dizer às pessoas tudo o que elas precisam saber.

Por exemplo, a National Public Radio recentemente fez um artigo sobre pessoas se recuperando muito lentamente do coronavírus. A história angustiante contou relatos em primeira pessoa de duas mulheres que continuam a sofrer meses após pegar o vírus.

A entrevista foi angustiante - o suficiente para assustar alguém a ponto de usar uma máscara o tempo todo - e memorável. Mas a maioria das pessoas não se tornará COVID-19 “long haulers. ” A evidência sugere que é preciso normalmente duas semanas para se recuperar de casos leves e seis semanas de casos graves.


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Embora os cientistas ainda não entendam totalmente o COVID-19, o taxa de recuperação geral do vírus está entre 97% e 99.75%.

A NPR incluiu informações sobre a duração típica da doença em sua história sobre os caminhões longos COVID-19. Mas os relatos horríveis das duas mulheres são o que muitos ouvintes provavelmente se lembrarão - e contarão a outras pessoas.

Outro exemplo que pode levar as pessoas a interpretar mal o risco de pandemia é a história de a primeira criança com menos de 5 anos morrer do vírus, na Carolina do Sul. Distribuído nacionalmente pela Associated Press, este artigo foi publicado em jornais locais nos Estados Unidos. Naturalmente, preocuparia os pais.

Ainda os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirma que crianças tão jovens têm nove vezes menos probabilidade de morrer de COVID-19 do que adultos jovens e 270 vezes menos probabilidade do que pessoas na casa dos 50 anos.

Esta informação não foi incluída na história, potencialmente distorcendo o pensamento dos pais quando se trata de decisões sobre tudo, desde as datas das brincadeiras até a frequência escolar.

É extremamente improvável que crianças pequenas morram de COVID-19. (como ler notícias sobre coronavírus e aprender o que você realmente precisa saber)
É extremamente improvável que crianças pequenas morram de COVID-19.
AP Photo / Elaine Thompson

A evidência anedótica é ... anedótica

Esse problema vai além da cobertura do coronavírus.

Outra tática comum no mercado de notícias é a “pista anedótica” - o conto que inicia uma reportagem ou noticiário de TV, com o objetivo de chamar a atenção. Por exemplo, uma anedota amplamente relatada Durante os protestos anti-racismo após a morte da polícia, George Floyd era dono de uma loja em Santa Monica, Califórnia, que protegeu sua loja de bebidas de saques em junho ao ficar na frente com um rifle de assalto.

Desconfie dessas anedotas iniciais.

O instantâneo de Santa Monica, embora verdadeiro, não é indicativo de como agitação em todo o país está jogando. A maioria dos protestos são pacífico, e quando o saque começa, os proprietários de empresas geralmente vão embora defesa armada à polícia. Alguns apresentam queixas contra aqueles que danificaram suas propriedades. Outros proprietários de pequenas empresas alimentou, protegeu e juntou-se a manifestantes pacíficos.

Muitos proprietários de pequenas empresas, como Oji Abbott de Washington, DC, apoiaram protestos anti-racismo recentes.
Muitos proprietários de pequenas empresas, como Oji Abbott de Washington, DC, apoiaram protestos anti-racismo recentes.
Brendan Smialowski / AFP via Getty Images

Todas essas histórias são contadas na mídia também. Ainda assim, Brian Dunning, diretor executivo da Skeptoid Media, que produz um podcast dedicado a desmascarar a má ciência, disse que a anedota de abertura é geralmente o que os leitores e espectadores lembram de uma notícia - não tanto o quadro geral que ela deveria transmitir.

O cérebro humano é "programado para pensar anedoticamente", disse Dunning em uma entrevista recente com um grupo de educadores de jornalismo.

A ciência apóia isso. Pesquisas sobre processamento cognitivo descobriram que as pessoas consomem informações constantemente e seus cérebros acabam ficando tão cheios que apenas alguns detalhes escassos podem ser lembrados.

“Portanto, a maior parte do conteúdo das notícias nunca é processada adequadamente e rapidamente esquecida”, escrevem Stanely J. Baran e Dennis K. Davis em uma cartilha sobre comunicação em massa. “Mesmo quando fazemos um esforço mais consciente para aprender com as notícias, muitas vezes não temos as informações necessárias para fazer interpretações aprofundadas do conteúdo.”

O grande quebra-cabeça da pandemia

Apesar das fraquezas da memória humana, os jornalistas ainda gravitam em torno do "relato de caso intrigante" e do "relato carregado de exemplares", explicam os pesquisadores Dolf Zillman e Hans Bernrd Brosius em seu livro de 2000 "Exemplificação na comunicação. "

Há um motivo simples: ele vende.

“O jornalismo dedicado a relatos abstratos e inexplorados de fenômenos, não importa o quão confiáveis ​​e efetivamente informativos, raramente, ou nunca, foi considerado uma fórmula vitoriosa”, dizem Zillman e Brosius.

A história da pessoa real não é inútil. Pode ajudar as pessoas a entender o complicado mundo de hoje de pandemias mortais, distúrbios civis e devastação econômica.

Mas os exemplos são apenas parte de um quadro maior que pode muito bem ser abstrato, matizado e em constante mudança.

O consumidor de notícias sábias considerará cada exemplo apenas uma peça do quebra-cabeça da pandemia, enquanto tomam decisões diárias para se manterem saudáveis ​​e suas famílias seguras.A Conversação

Sobre o autor

Thomas J. Hrach, Professor Associado, Departamento de Jornalismo e Mídia Estratégica, Universidade de Memphis

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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