Como contas falsas constantemente manipulam o que você vê nas mídias sociais

Como contas falsas constantemente manipulam o que você vê nas mídias sociais Nem tudo é como aparece nas mídias sociais. filadendron / E + via Getty Images

Plataformas de mídia social como Facebook, Twitter e Instagram começaram como uma maneira de se conectar com amigos, familiares e pessoas de interesse. Mas qualquer pessoa nas mídias sociais hoje em dia sabe que é cada vez mais um cenário de divisão.

Sem dúvida, você já ouviu relatos de que hackers e até governos estrangeiros estão usando a mídia social para manipular e atacar você. Você pode se perguntar como isso é possível. Como professor de ciência da computação que pesquisa mídia social e segurança, Eu posso explicar - e oferecer algumas idéias para o que você pode fazer sobre isso.

Bots e fantoches de meia

As plataformas de mídia social não apenas alimentam as postagens das contas que você segue. Eles usam algoritmos para curadoria o que você vê com base em "curtidas" ou "votos". Uma postagem é exibida para alguns usuários, e quanto mais essas pessoas reagem - positiva ou negativamente -, mais será destacada para outras. Infelizmente, as mentiras e o conteúdo extremo geralmente geram mais reações e, portanto, espalhe-se rápida e amplamente.

Como contas falsas constantemente manipulam o que você vê nas mídias sociais Uma foto de arquivo de 2018 mostrando um edifício de centro de negócios em São Petersburgo, Rússia, conhecido como `` fábrica de trolls '', uma das redes de empresas supostamente controladas por Yevgeny Prigozhin, que relatou laços com o presidente russo Vladimir Putin. Foto AP / Dmitri Lovetsky

Mas quem está fazendo esse "voto"? Muitas vezes, é um exército de contas, chamado bots, que não corresponde a pessoas reais. Na verdade, eles são controlados por hackers, geralmente do outro lado do mundo. Por exemplo, pesquisadores relataram que mais da metade das contas do Twitter que discutem o COVID-19 são bots.

Como pesquisador de mídia social, eu já vi milhares de contas com a mesma foto de perfil "Curtir" postagens em uníssono. eu tenho visto as contas são postadas centenas de vezes por dia, muito mais do que um ser humano poderia. Vi uma conta afirmando ser uma “esposa patriótica americana do exército” da Flórida postar obsessivamente sobre imigrantes em inglês, mas cujo histórico de conta mostrava que costumava ser postada em ucraniano.

Contas falsas como essa são chamadas "fantoches de meia”- sugerindo uma mão oculta falando através de outra identidade. Em muitos casos, esse engano pode ser facilmente revelado com uma olhada no histórico da conta. Mas, em alguns casos, há um grande investimento em fazer com que as contas de bonecos de meias pareçam reais.


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Como contas falsas constantemente manipulam o que você vê nas mídias sociais Agora extinta, a conta 'Jenna Abrams' foi criada por hackers na Rússia.

Por exemplo, Jenna Abrams, uma conta com 70,000 seguidores, foi citado pelos principais meios de comunicação como The New York Times por suas opiniões xenofóbicas e de extrema-direita, mas na verdade era uma invenção controlada pelo Agência de Pesquisa na Internet, a Fazenda de trolls financiada pelo governo russo e não uma pessoa viva, que respira.

Semeando o caos

Os trolls geralmente não se importam com os problemas tanto quanto se preocupam criando divisão e desconfiança. Por exemplo, os pesquisadores em 2018 concluíram que algumas das contas mais influentes dos dois lados de questões de divisão, como Black Lives Matter e Blue Lives Matter, eram controlados por fazendas de trolls.

Mais do que apenas desencadear discordâncias, os trolls querem incentivar uma crença de que a verdade não existe mais. Dividir e conquistar. Desconfie de qualquer pessoa que possa servir como líder ou voz confiável. Corte a cabeça. Desmoralizar. Confundir. Cada uma delas é uma estratégia de ataque devastadora.

Mesmo como pesquisador de mídia social, subestimo o grau em que minha opinião é moldada por esses ataques. Acho que sou inteligente o suficiente para ler o que quero, descartar o resto e sair ilesa. Ainda assim, quando vejo um post com milhões de curtidas, parte de mim pensa que deve refletir a opinião pública. Os feeds de mídia social que vejo são afetados por isso e, além do mais, sou afetado pelas opiniões de meus verdadeiros amigos, que também são influenciados.

Toda a sociedade está sendo sutilmente manipulado acreditar que eles estão em lados opostos de muitas questões quando existe um terreno comum legítimo.

Eu me concentrei principalmente em exemplos baseados nos EUA, mas os mesmos tipos de ataques estão ocorrendo em todo o mundo. Ao virar as vozes das democracias umas contra as outras, os regimes autoritários podem começar a parecer preferíveis ao caos.

Como contas falsas constantemente manipulam o que você vê nas mídias sociais Fundador e CEO do Facebook Mark Zuckerberg em Bruxelas, 17 de fevereiro de 2020. Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

As plataformas demoraram a agir. Infelizmente, desinformação e desinformação direcionam o uso e são bom para os negócios. A falta de ação tem sido frequentemente justificada com preocupações sobre liberdade de expressão. A liberdade de expressão inclui o direito de criar 100,000 contas falsas com o objetivo expresso de espalhar mentiras, divisões e caos?

Tomando o controle

Então, o que você pode fazer sobre isso? Você provavelmente já sabe verificar as fontes e as datas do que lê e encaminha, mas os conselhos de alfabetização da mídia de senso comum não são suficientes.

Primeiro, use as mídias sociais mais deliberadamente. Escolha conversar com alguém em particular, em vez de consumir apenas o feed padrão. Você pode se surpreender ao ver o que está perdendo. Ajude seus amigos e familiares a encontrar suas postagens usando recursos como fixar as principais mensagens na parte superior do seu feed.

Em segundo lugar, pressionar plataformas de mídia social remover contas com sinais claros de automação. Peça mais controles para gerenciar o que você vê e quais postagens são amplificadas. Peça mais transparência sobre como as postagens são promovidas e quem está colocando anúncios. Por exemplo, reclame diretamente do feed de notícias do Facebook aqui ou contar legisladores sobre suas preocupações.

Terceiro, esteja ciente das questões favoritas dos trolls e seja cético em relação a elas. Eles podem estar mais interessados ​​em criar o caos, mas também mostram preferências claras em alguns assuntos. Por exemplo, os trolls querem reabrir economias rapidamente, sem gerenciamento real, para achatar a curva COVID-19. Eles também apoiaram claramente um dos candidatos presidenciais dos EUA em 2016 sobre o outro. Vale a pena se perguntar como essas posições podem ser boas para os trolls russos, mas ruins para você e sua família.

Talvez o mais importante seja, use a mídia social com moderação, como qualquer outra substância tóxica e viciante, e invista em mais conversas na construção da comunidade na vida real. Ouça pessoas reais, histórias reais e opiniões reais e construa a partir daí.

Sobre o autor

Jeanna Matthews, Professora Titular, Ciência da Computação, Clarkson University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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