Essas ferramentas ajudam as pessoas mais velhas a se conectarem digitalmente enquanto isolam

Essas ferramentas ajudam as pessoas mais velhas a se conectarem digitalmente enquanto isolam O isolamento social não é novo para muitos idosos; a tecnologia pode ajudar a aliviar alguns dos sentimentos de solidão. WitthayaP / Shutterstock

O isolamento social dificilmente é uma experiência nova para muitos idosos. Se existe uma linha de prata para a pandemia atual, pode ser que pessoas de todas as idades estejam agora em posição de obter uma visão empática do que já era a vida cotidiana de muitos idosos que vivem sozinhos.

Ao mesmo tempo, essa crise está vendo as pessoas procurarem e criarem soluções on-line rapidamente para permitir que trabalhem, acessem a educação e socializem.

Essas ferramentas ajudam as pessoas mais velhas a se conectarem digitalmente enquanto isolam As gerações mais velhas gostam de usar o Facebook para ver o que os membros mais jovens de suas famílias estão fazendo. AshTproductions / Shutterstock

Para as pessoas mais velhas, adotar uma vida social digital pode não ser tão fácil. Isso pode ser mais verdade para os idosos no Reino Unido. Em pesquisa para o meu livro O conforto das pessoas, Descobri que a solidão era exacerbada pela tendência do povo inglês de conhecer e conversar em domínios públicos, como pubs e lojas. No entanto, eles raramente visitam as casas particulares um do outro. Como resultado, os pacientes de cuidados paliativos cuja mobilidade havia declinado tendiam a ficar particularmente isolados.

Facebook e webcams

Várias sugestões práticas surgiram desta pesquisa. Em primeiro lugar, observei que o surgimento das tecnologias digitais democratizou a criatividade e a criatividade digitais. Muitas vezes, os netos visitantes criavam idéias legais para ajudar seus avós a encontrar maneiras de lidar com problemas práticos por meio de novas tecnologias.

Em segundo lugar, com a proliferação de novas mídias, as pessoas tinham preferências particulares. Por exemplo, eles podem se sentir confortáveis ​​com uma webcam, mas somente se você enviar uma mensagem de texto primeiro, para que eles tenham tempo de se preparar.

Um fenômeno curioso foi o Facebook. O Facebook tornou-se de mais de interesse para os idosos que gostam de compartilhar fotos e notícias da família. O problema agora é mais sobre como manter os jovens envolvidos para que eles publiquem o conteúdo que os idosos desfrutam, como fotos do que estão fazendo.


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A pesquisa mais ampla sugeriu que um benefício real da mídia social era como as pessoas a usavam para expressar uma sensibilidade muito inglesa. As mídias sociais permitiram que eles voltassem a ter contato com familiares e amigos mais amplos, mantendo-os à distância.

De maneira mais geral, a pesquisa descobriu que a frequência da comunicação e não o conteúdo é importante para as pessoas mais velhas. Só o fato de saber que amigos e familiares querem entrar em contato faz com que as pessoas se sintam cuidadas. Essa pesquisa também viu o início do que se tornou uma resposta extremamente importante, que é quando as pessoas adoecem, amigos e parentes criam grupos do WhatsApp para apoiá-los.

Estendendo o WhatsApp

Essas ferramentas ajudam as pessoas mais velhas a se conectarem digitalmente enquanto isolam No Japão, os idosos gostam de se comunicar mais visualmente através de fotos e adesivos. Laura Haapio-Kirk / ASSA, Autor fornecida

Essas descobertas foram construídas por um novo projeto de pesquisa na antropologia digital, que se concentra em como as pessoas mais velhas usam smartphones em todo o mundo. Verificou-se que houve um aumento acentuado nos cuidados à distância através do smartphone. Em lugares como China e Japão, os idosos fazem uso considerável de mídia visual, como adesivos e vídeos curtos. Eles acham isso mais quente e capaz de expressar uma gama maior de emoções que às vezes podem ser difíceis de expressar em palavras.

O que torna os smartphones inteligentes não é apenas a tecnologia, mas também as maneiras extraordinariamente diversas e engenhosas que as pessoas encontram para empregá-los. De acordo com isso, acabamos de publicar um manual de 150 páginas sobre como as pessoas podem usar WhatsApp para fins de saúde, com base na observação de tais esquemas no Brasil. Apesar da recente proliferação de aplicativos de saúde especializados, geralmente é muito melhor encontrar uma maneira de usar plataformas que estão se tornando familiares para as pessoas mais velhas, como o WhatsApp. Mesmo que não sejam tão funcionais, é muito mais provável que sejam realmente usados.

Também observamos que os jovens tendem a ser impacientes ao ajudar os idosos a aprender novas tecnologias, geralmente fazendo ajustes eles mesmos, em vez de realmente ensinar a habilidade. Portanto, paciência é a chave.

As pessoas mais velhas querem apoio, mas também se preocupam muito com autonomia e dignidade. É melhor ajudar a cultivar e respeitar as maneiras pelas quais eles já usam novas mídias, aproveitando-as, em vez de impor novidades no momento. Mas talvez a chave para ajudar as pessoas mais velhas em isolamento social não seja tanto o conteúdo ou o meio, mas a frequência da comunicação e sua disponibilidade.A Conversação

Sobre o autor

Daniel Miller, Professor de Antropologia, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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