Os gregos antigos também tinham fatos alternativos

Os gregos antigos também tinham fatos alternativos
Entendimentos da verdade podem ser encontrados nas palavras das musas. As Musas de Jacopo Tintoretto / Wikpedia

Em uma era de deepfakes e fatos alternativos, pode ser complicado chegar à verdade. Mas convencer os outros - ou até a si mesmo - o que é verdade não é um desafio exclusivo da era moderna. Até os gregos antigos tiveram que enfrentar realidades diferentes.

Levar a história de Édipo. É uma narrativa que a maioria das pessoas pensa que conhece - Édipo se cegou depois de descobrir que matou o pai e se casou com a mãe, certo?

Os gregos antigos também tinham fatos alternativos Ator Christopher Plummer no filme de 1967 'Édipo, o rei'. AP Photo

Mas os gregos antigos realmente nos deixaram muitas versões diferentes de quase todos os contos antigos. Homer vive com Édipo, olhos intactos após a morte de sua mãe Jocasta. Eurípides, outro dramaturgo grego, faz Édipo continuar morando com sua mãe depois que a verdade é revelada.

Um desafio Eu enfrento ao ensinar mitologia grega é a suposição de que meu curso estabelecerá qual versão da história está correta. Os alunos querem saber qual versão é "a certa".

Para ajudá-los a entender por que essa não é a melhor abordagem, uso uma passagem de "Teogonia de Hesíodo, ”Uma história da origem do universo e dos deuses pelo poeta Hesíodo. O narrador afirma que as Musas, deusas inspiradas das artes, ciência e literatura, apareceram para ele e declararam: “sabemos contar muitas coisas falsas (pseudéia) semelhantes à verdade (etumoisina), mas sabemos falar a verdade (alêthea). ) quando queremos. "

Agora, esse é o aviso antes de descrever como Zeus governou o universo! Mas os gregos tinham diferentes maneiras de pensar sobre narrativa e verdade do que hoje.


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As verdades estão lá fora

Uma dessas abordagens se concentra na diversidade de audiências que ouvem a história. Sob essa interpretação histórica, a advertência das musas pode ser vista como uma maneira de preparar o público para histórias que diferem daquelas contadas em suas comunidades locais.

Uma interpretação teológica pode ver uma distinção entre crenças humanas e conhecimento divino, reservando a capacidade de distinguir a verdade apenas para os deuses. Essa abordagem antecipa um princípio fundamental de distinções filosóficas entre aparência e realidade.

As Musas também estabelecem um fundamento metafísico: a verdade existe, mas é difícil de compreender e somente os deuses podem realmente conhecê-la e compreendê-la. Essa formulação estabelece a "verdade" como uma característica fundamental do universo.

Os significados das palavras usadas são importantes aqui. "Pseudea", usado para "mentiras", é a raiz dos compostos ingleses que denotam algo falso - pense em pseudônimo ou pseudociência. Mas observe que Hesíodo usa duas palavras diferentes para "verdade". O primeiro, "etumon", é de onde obtemos a etimologia inglesa, mas essa palavra grega pode significar qualquer coisa, de "autêntico" a "original". O segundo, "alêthea" significa literalmente "aquilo que não está oculto ou esquecido". É a raiz do mítico rio do esquecimento, Lêthe, cujas águas as almas dos mortos provam para lavar suas memórias.

Assim, para as musas - que eram filhas de Zeus e Mnemosine, a deusa da memória - "verdade" é algo autoritário porque é "autêntico" em significado e "revelado" ou "inesquecível".

A implicação das musas é que a verdade deriva de origens antigas e é de alguma forma imutável e, em última análise, desconhecida pelos seres humanos.

De fato, essa formulação se torna uma base da filosofia antiga quando os autores como Platão insistem que a verdade e a realidade devem ser eternas e imutáveis. Tais suposições sobre a verdade também são centrais para abordagens absolutistas das crenças, quer estejamos falando sobre religião, literatura ou política.

Mas de que adianta saber sobre a natureza da verdade, se for inacessível às mentes mortais?

Ao ensinar textos gregos, fiquei cada vez mais convencido de que o narrador da Teogonia cita as Musas não apenas para fugir à responsabilidade de contar uma história desconhecida nem para louvar a sabedoria dos deuses. Em vez disso, ele está nos dando conselhos sobre como interpretar mitos e narrativas em geral: não se preocupe com o que é verdade ou não. Apenas tente entender a história à medida que a encontrar, com base nos detalhes que ela fornece.

Mito e memória

O tratamento da “verdade” no mito grego pode ser informativo quando se olha para a pesquisa moderna em ciência cognitiva e memória.

O cientista da memória Martin Conway, ao estudar como as pessoas constroem histórias sobre o mundo e sobre si mesmas, argumentou que duas tendências básicas, correspondência e coerência, governam nossas memórias.

Correspondência refere-se a quão bem nossa memória se encaixa com fatos verificáveis ​​ou o que realmente aconteceu.

Coerência é a tendência humana de selecionar detalhes que se encaixam em nossas suposições sobre o mundo e quem somos. Os estudos de Conway mostram que tendemos a selecionar memórias sobre o passado e fazer observações sobre o presente que confirmam nossa própria narrativa do que realmente aconteceu.

We já sei que muito do que entendemos sobre o mundo é interpretado e "preenchido" por nossos cérebros criativos e eficientes, portanto, não surpreende que coloquemos seletivamente memórias para representar uma verdade absoluta, enquanto a revisamos continuamente.

Como indivíduos e grupos, o que aceitamos como "verdadeiro" é condicionado pelos nossos preconceitos e pelo que queremos que a verdade seja.

Com isso em mente, o aviso das Musas de não ficar obcecado se os detalhes de um mito são verdadeiros parece apropriado - especialmente se uma narrativa que faz sentido é mais importante do que "verdadeira".

Uma cena da Odisséia de Homero reforça o argumento de aplicar essas idéias ao início da Grécia. Quando Odisseu retorna à sua ilha natal de Ítaca, depois de 20 anos, ele se disfarça para testar os membros de sua casa. Uma grande quantidade de suspense surge de suas conversas com sua esposa, Penelope, quando ele também é descrito como "alguém que fala muitas mentiras (pseudea) semelhantes à verdade (etumoisina)". Odisseu apresenta fatos para sua esposa que não têm contrapartida em uma realidade objetiva, mas sua seleção de detalhes revela muito sobre Odisseu que é "verdadeiro" sobre si mesmo. Ele oferece temas e histórias que dão uma ideia de quem ele é, se ouvirmos atentamente.

Os épicos gregos antigos surgiram de uma cultura na qual centenas de comunidades diferentes, com tradições e crenças separadas, desenvolveram idiomas e crenças compartilhadas. Não muito diferente dos Estados Unidos hoje, essa multiplicidade criou um ambiente para encontrar e comparar diferenças. O que a história de Hesiod diz a seu público é que a verdade está lá fora, mas é um trabalho difícil de descobrir.

Para descobrir isso, precisamos ouvir as histórias que as pessoas contam e pensar em como elas podem parecer fiéis a elas. Isso significa não exagerar quando ouvimos algo desconhecido que vai contra o que achamos que sabemos.

Sobre o autor

Joel Christensen, Professor Associado de Estudos Clássicos, Brandeis University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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