É a época de dizer coisas que mais tarde lamentamos - e novas pesquisas nos dizem por que

É a época de dizer coisas que mais tarde lamentamos - e novas pesquisas nos dizem por que
Os pesquisadores descobriram que a "excitação" - estando alerta e acordada - nos torna mais propensos a dizer coisas das quais mais tarde lamentamos. Shutterstock

O Natal é um período estressante para muitos, por isso não é de surpreender que também seja conhecido como temporada de discussões.

Alguns assumem que é porque nós compartilhar o tempo com os membros da família, com quem estamos mais propensos a argumentar por causa de ressentimentos reprimidos ou algum outro incômodo que secretamente temos alimentado. Outros atribuem isso ao álcool.

Mas, em ambos os casos, em circunstâncias normais, as pessoas geralmente são hábeis em manter comentários potencialmente prejudiciais para si mesmas. Então, por que é mais provável que digamos coisas das quais nos arrependeremos mais tarde durante o Natal?

Nos últimos três anos, estudamos por que as pessoas dizem coisas de que depois se arrependem. Lançado esta semana no Revista de Psicologia Social Experimental, nossa pesquisa descobriu em oito experimentos ao longo de três anos que a mesma variável explica de maneira consistente por que as pessoas divulgam coisas que as causam angústia.

De falsos inócuos a divulgações mais sérias de informações secretas, em cada experimento, descobrimos que "excitação" explica tendências para divulgar informações que provavelmente deveriam ter sido ocultadas.

O Natal é estressante e o estresse leva à excitação crônica. Quando as pessoas são despertadas, é mais provável que digam coisas que provavelmente não deveriam.

Então, o que é excitação? E por que isso faz as pessoas dizerem coisas de que depois se arrependem?


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Essencialmente, a excitação é o grau em que um indivíduo está acordado e alerta. Você pode supor que estar acordado e alerta aumentaria em vez de diminuir a precisão do que dizemos - mas isso parece não ser o caso.

A razão é porque a excitação consome os chamados "recursos cognitivos" - basicamente o poder do cérebro. Como existem recursos cognitivos menos conscientes disponíveis para controlar o que sai de nossas bocas, nossas mentes assumem respostas mais automáticas e aparentemente menos consideradas. Quando perdemos o controle consciente do que dizemos, é mais provável que divulgemos informações que, de outra forma, manteríamos para nós mesmos.

Nossa pesquisa constata que as informações que geralmente temos cuidado em ocultar, como segredos e informações muito pessoais, têm maior probabilidade de serem divulgadas quando adotamos o padrão de respostas mais automáticas. Descobrimos que a excitação faz com que as pessoas revelem mais informações pessoais, revelem segredos, revelem informações incriminadoras e compartilhem experiências mal vistas com estranhos.

Em nosso primeiro experimento, pedimos aos participantes que escrevessem perfis de namoro. Evocamos a excitação com metade dos participantes. Eles revelaram mais informações embaraçosas, emocionais, íntimas e até incriminadoras em seus perfis de namoro do que aqueles que estavam relativamente relaxados.

Um estudo post-hoc descobriu que as pessoas que divulgaram essas informações eram menos propensas a serem escolhidas para uma data. O estudo sugere que as pessoas que não estão relaxadas são vistas como parceiros menos ideais.

Em nosso segundo experimento, descobrimos que as pessoas tinham maior probabilidade de divulgar momentos em que diziam coisas más ou maliciosas a outras pessoas online, sugerindo que a excitação aumenta a divulgação de informações que as pessoas normalmente não gostam de divulgar. Pessoas relaxadas, ao que parece, são melhores em esconder informações e guardar segredos.

Em nosso terceiro estudo, evocamos a excitação fazendo as pessoas correrem no local por segundos no 60. Os resultados encontrados foram mais propensos a compartilhar histórias embaraçosas (abertas a outras pessoas) após o exercício físico. Geralmente, as pessoas podem divulgar informações pessoais como essa para amigos e familiares, mas parece que as pessoas têm maior probabilidade de se abrir para estranhos quando despertadas. Essa descoberta sugere que fazer exercícios físicos juntos pode ser uma maneira melhor de conhecer alguém do que atividades mais dóceis, como sentar por aí.

Parece que diminuir a excitação é a chave para ganhar mais controle sobre o que dizemos. O problema é que os momentos em que devemos ser cuidadosos - como entrevistas de emprego, compromissos com a mídia, importantes reuniões de trabalho ou encontros românticos - costumam ser estimulantes, e não é fácil manter a calma e o relaxamento.

Então, o que algumas pessoas podem fazer para minimizar divulgações não intencionais e salvar a família de um Natal memorável pelas razões erradas?

Sabe-se que algumas técnicas reduzem os níveis diários de estresse e são úteis para situações em que estamos mais irritados. Essas abordagens incluem controlar conscientemente a respiração e ouvir música gelada. Outras técnicas para benefícios a longo prazo refletem os conselhos dos profissionais de saúde - reduz a quantidade de café que você bebe, come uma dieta equilibrada e dorme o suficiente.

Essas etapas não apenas o tornam mais saudável, como também reduzem seus níveis de estresse e, finalmente, seu controle sobre o que você diz.

Então, quando você estiver abrindo suas prensas ou cavando seu peru neste Natal, tente relaxar e relaxar. Ligue a música, respire fundo e reduza a chance de dizer algo do qual possa se arrepender mais tarde.A Conversação

Sobre o autor

Brent Coker, Acadêmico - Universidade de Melbourne, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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