Nosso mundo está ficando menor: a distância entre nós está diminuindo

Nosso mundo está ficando menor
Muitos de nós estão conectados de alguma maneira, de alguma forma. Arthimedes / Shutterstock.com

Isto aconteceu-lhe? Você inicia uma conversa com um completo estranho, apenas para descobrir que compartilha conexões surpreendentes. Meu próprio contato com esse fenômeno ocorreu recentemente em uma conferência no Canadá.

Eu estava dividindo uma mesa com dois estranhos - um de Israel e outro de Baltimore, Maryland - quando a comédia "The Big Bang Theory”Surgiu na conversa. Por acaso, o consultor científico do programa é um bom amigo e nunca perco a oportunidade de mencionar isso. Para minha surpresa, eu não era o único conectado ao programa.

O pesquisador israelense era parente de um dos principais atores, enquanto o pesquisador de Baltimore trabalhava com o colega de quarto da escola de meu amigo. Que mundo pequeno, nosso grupo concordou quando soubemos dessas conexões. Não deveríamos ter ficado surpresos.

Como cientistas de rede que estudam sistemas complexos compostos por muitas partes interconectadas, sabemos que as redes sociais que nos conectam por parentesco e amizade geralmente são pequenas, no sentido de que duas pessoas na rede são conectadas por cadeias inesperadamente curtas, compostas de vínculos sociais.

Quem você conhece?

Uma maneira de explicar o pequeno efeito mundial é a história de Paul Erdos, o matemático peripatético. Erdos notoriamente não pagou aluguel ou possuía propriedade; em vez disso, passou o sofá da vida surfando nas casas de seus amigos matemáticos. Cada visita produziu um ou dois artigos matemáticos.

Ao longo dos anos, ele escreveu centenas de papéis com seus anfitriões. Como homenagem, a comunidade matemática criou o "Número de Erdos, ”Para medir a distância de colaboração com ele. Os co-autores de Paul Erdos tinham um número Erdos de "1"; as pessoas que escreveram artigos com eles tinham um número Erdos de "2" e assim por diante. Cerca de um quarto de milhão de matemáticos publicados tinham um número Erdos, sendo a maioria menor que "5".


O brilhante técnico em matemática, Paul Erdos, criou uma rede de estudiosos de matemática.

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Por mais notável que Erdos fosse, ele era bastante comum do ponto de vista da rede social. Qualquer um pode ser um Erdos. Vamos escolher um "Joe comum". Seus amigos terão um "número Joe" do 1, seus amigos terão um "número Joe" do 2 e assim por diante. De fato, a menos que haja algo seriamente errado com Joe, metade das pessoas nos Estados Unidos estará ligada a ele por seis saltos - graus de separação - ou menos. Sim, é realmente um "mundo pequeno".

Tem mais. Não apenas existem cadeias curtas conectando pessoas, mas as pessoas são surpreendentemente boas em encontrá-las. Isso foi elegantemente demonstrado pelo sociólogo Stanley Milgram em sua Experiência 1963. Milgram escolheu algumas pessoas aleatoriamente na lista telefônica de Omaha, Nebraska e deu a cada um um envelope pardo, com instruções para entregá-lo a um corretor da bolsa em Boston que Milgram conhecia.

As instruções foram as seguintes: “Se você não conhece o alvo, não tente contatá-lo diretamente. Em vez disso, envie esta carta ... a um conhecido pessoal com maior probabilidade de você conhecer o alvo ... você deve conhecer essa pessoa pelo nome. ”O conhecido recebeu as mesmas instruções. Milgram deixou mais de uma carta do 160 e esperou. A primeira carta chegou dentro de alguns dias. Eventualmente, mais de cartas 40 atingiram o alvo, normalmente exigindo - você adivinhou - seis saltos de encaminhamento.

Como as pessoas foram capazes de encontrar cadeias tão curtas? Dicas já surgiram do experimento de Milgram. Ao traçar o caminho de uma letra, cada salto normalmente reduz pela metade a distância geográfica até o destino. Como cientista da computação Jon Kleinberg provado mais tarde, isso é consistente com a organização das redes sociais.

Nosso mundo está ficando menor: a distância entre nós está diminuindo
A distância entre nós está diminuindo.
Gazlast / Shutterstock.com

As pessoas têm amigos próximos e distantes, embora haja menos amigos que estão mais distantes. As conexões de longo alcance, embora poucas e distantes, ajudam a unir a rede social. Mesmo se uma pessoa em Omaha, Nebraska, não conhecesse pessoalmente ninguém em Boston, talvez conhecesse alguém que mora mais próximo, como Chicago, para enviar a carta, e essa pessoa teria mais chances de conhecer alguém mais próximo de Boston, e assim por diante. Quando a carta finalmente chegou a alguém em Boston, essa pessoa teria muitos amigos locais para escolher, um dos quais poderia conhecer o alvo.

Conexões surpreendentes

As interações sociais migraram online nos últimos anos. O Facebook e outras plataformas facilitam o contato com amigos próximos e distantes. Como resultado, as redes sociais ficaram menores. No 2011, Pesquisadores do Facebook mediu as cadeias de links que conectam seus bilhões de usuários 2: o comprimento médio era de quatro, e não seis. Isso pode explicar por que o mundo inteiro parece descobrir as últimas notícias e memes da moda quase ao mesmo tempo.

Nossa distância social decrescente para outras pessoas no mundo também pode facilitar a disseminação de informações erradas e notícias falsas, especialmente quando captura nossas emoções ou imaginações. Mas também nos recompensa com descobertas inesperadas de conexão. Da próxima vez que estiver esperando em um aeroporto ou bar, inicie uma conversa com um estranho perfeito: você pode ter muito mais em comum do que pensa.

Sobre o autor

Kristina Lerman, Líder de Projeto no Instituto de Ciências da Informação e Professor Associado de Pesquisa, University of Southern California

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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