Como o idioma que usamos envolve desigualdades

Como o idioma que usamos envolve desigualdades
A linguagem reflete os valores e preconceitos da sociedade. Franzi / Shutterstock.com

A retórica em torno da saída do Reino Unido da UE tornou-se cada vez mais inflamatória. Alguns acham que o uso de Boris Johnson metáforas militares como "ato de rendição" para descrever um pedaço da legislação, tornou os debates ainda mais polarizados.

Isso é importante: a linguagem usada na Câmara dos Comuns reflete - e é suscetível de ser refletida pela - sociedade em geral. Reconhecendo os perigos dessa linguagem inflamatória, figuras importantes dos principais partidos de Westminster assinou uma promessa no final de setembro, descrevendo sua “responsabilidade de tentar usar uma linguagem moderada” nos debates do Commons sobre a saída da UE. Nesse caso, o poder da linguagem e o potencial para moldar comportamentos foram reconhecidos.

Vivemos em uma sociedade em que a desigualdade está entrincheirada e aumentando - nesse contexto, as palavras podem ter efeitos reais e perniciosos. Isto é particularmente verdade no modo como falamos sobre a própria desigualdade. Existem inúmeros exemplos disso, desde as maneiras pelas quais os alunos com dificuldades de aprendizagem às vezes são descritos por meio de frases abreviadas como "baixa capacidade”Aos requerentes de benefícios habitacionais sendo associados com preguiça.

A linguagem é importante. A linguagem atravessa indústrias e setores, afetando políticas, agendas de pesquisa e a sociedade em geral. Também está em constante evolução. A sociedade está mudando de várias maneiras. Como resultado, deve-se prestar atenção aos termos usados ​​para identificar e descrever as desigualdades nele contidas e os efeitos que as escolhas de linguagem têm sobre os que experimentam os efeitos da desigualdade.

A linguagem usada para descrever vários tipos de desigualdade pode diferir enormemente. Consequentemente, como nosso novo relatório mostra que a linguagem usada para falar sobre desigualdades estruturais tem um significado enorme para determinar o que é capturado e medido ao estudá-las.

Língua como representação

A linguagem reflete e preserva os valores e preconceitos da sociedade e é um meio poderoso de perpetuar as desigualdades. Sites, canais de mídia social e programas de televisão estão repletos de exemplos, como o uso pejorativo das palavras "paralítico"Ou" gay ".

Nesses casos, os preconceitos são ocultos à vista de todos. O grupo de idiomas da Comissão de Igualdade e Direitos Humanos argumentou que “a língua inglesa supõe que as pessoas são brancas, masculinas, heterossexuais, não deficientes, casadas e de origem européia”. Embora tenham sido tomadas medidas positivas para lidar com a linguagem explicitamente tendenciosa, onde a masculinidade é o padrão ("humanidade"), a linguagem em torno de coisas como ocupações de gênero e atitudes da sociedade permanece difícil de desafiar e mudar. No 2017, Dany Cotton, chefe do Corpo de Bombeiros de Londres, enfrentou uma reação significativa e abuso online quando ela pediu que as pessoas se referissem a "bombeiros" em vez de "bombeiros".


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Dois anos depois, o debate parece ganhar no corpo de bombeiros, mas continua na vida pública: desta vez, em relação aos programas infantis de televisão. O Serviço de Bombeiros e Resgate de Lincolnshire chamou a atenção ao deixar o personagem "Fireman Sam" como seu mascote de bombeiros devido a preocupações. Enquanto isso, o Corpo de Bombeiros de Londres criticou a Peppa Pig por usar o mesmo tipo de linguagem de gênero para descrever sua profissão.

Isso não obteve a resposta positiva do público que o corpo de bombeiros esperava. Em vez disso, o tweet lançou um debate dividido nas mídias sociais. Muitas respostas a esse apelo por uma linguagem mais igualitária o rotularam de “correção política enlouquecida”, com algumas chegando ao ponto de sugerir que apenas pessoas “de mente fraca” são “perpetuamente ofendidas pela linguagem”. E, no entanto, não há dúvida de que o uso de linguagem que diminua as contribuições femininas para essa profissão tradicionalmente masculina perpetua as desigualdades que o serviço em si está tentando resolver.

Motivando a mudança social

Para que a sociedade lide com as desigualdades, precisamos incluir aquelas que estão enfrentando desigualdades. O slogan ativista: “Nada sobre nós sem nós” é indicativo da experiência de grupos marginalizados de ficar sem voz. Por exemplo, foi observado que a linguagem especializada da pesquisa sobre deficiência pode ser inacessível às próprias pessoas com deficiência. Se aqueles que experimentam os efeitos da desigualdade são excluídos do debate, a própria linguagem corre o risco de agir como uma desvantagem estrutural.

Enquanto isso, há muita variação nos departamentos do governo central que usam vários termos para descrever as desigualdades - de mobilidade social, igualdade e injustiça. UMA pesquisa recente descobriram que apenas a 55% das pessoas no Reino Unido entende o que significa o termo “mobilidade social” - sendo que as pessoas do tipo 18 até o de 24 têm menos probabilidade de entender quando comparadas às faixas etárias mais velhas. Se o público não está ciente dos termos usados ​​com freqüência por especialistas, como podemos efetivamente pedir mudanças?

Portanto, é importante que as experiências de um grupo específico sejam apresentadas em suas próprias palavras. É imperativo refletir a linguagem usada por um indivíduo, grupo ou comunidade. Considere os termos "BAME" e "BME". Embora sejam amplamente utilizados para se referir a minorias étnicas, muito poucos indivíduos se identificam com essas siglas. Muitas pessoas não sabem o que representam e implicam que pessoas não-brancas formam um grupo homogêneo. A linguagem usada para descrever as desigualdades deve originar daqueles que as experimentam e se situam em suas experiências.

As concepções públicas de desigualdade também variam em todo o país. As pessoas percebem a diferença entre as classes sociais de maneira bastante diferente, dependendo da onde eles moram no Reino Unido. Pedir que um indivíduo defina “o que significa ser de classe alta?” Ou “como é um fundo privilegiado para você?” Resultará em respostas muito variadas em diferentes áreas geográficas e de diferentes grupos populacionais.

O idioma é importante para impulsionar a mudança, tanto através atitudes sociais em mudança e estimulando a ação política. Examinar a linguagem usada para discutir e evidenciar desigualdades, põe em dúvida se é possível - ou mesmo útil - construir uma narrativa nacional sobre desigualdades.

Embora não seja nosso objetivo impor um léxico rígido para falar sobre desigualdades, a linguagem das desigualdades precisa capturar e responder às experiências vividas daqueles que enfrentam desvantagens. Finalmente, isso significaria que as perguntas certas estão sendo feitas e as vozes certas estão sendo ouvidas.A Conversação

Sobre os Autores

Olivia StevensonChefe de Políticas Públicas, UCL e o Clare Stainthorp, Assistente de pesquisa, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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