Bertrand Russell e o argumento de 'Filosofia para todos'

Bertrand Russell e o caso da 'filosofia para todos'
A "Filosofia para Leigos" de Bertrand Russell convida todos a se envolverem filosoficamente. Flickr , CC BY

Uma das questões interessantes que enfrentamos como filósofos que tentam tornar as idéias filosóficas acessíveis ao público em geral é se todos podem ou não 'fazer filosofia'.

Alguns filósofos desejam deixar a filosofia na academia ou ambiente universitário. Enquanto que outros afirmam a queda da filosofia moderna ocorreu no final do século XIX, quando o assunto foi institucionalizado no cenário da universidade de pesquisa. Ao condenar a filosofia apenas como apropriada como grave objeto de estudo, os filósofos perderam muito apoio generalizado e reconhecimento público por seu valor.

Filósofos que trabalham na arena pública, como aqueles que contribuem para A Conversação e Cogito Philosophy Blog defenderá o argumento em favor da "filosofia para todos".

"Filosofia para leigos", de Bertrand Russell

Em 1946, Bertrand Russell escreveu um ensaio intitulado Filosofia para Leigos, na qual ele defende a visão de que a filosofia deve ser "uma parte da educação geral". Ele propõe que,

mesmo no tempo que pode ser facilmente poupado sem prejudicar o aprendizado de habilidades técnicas, a filosofia pode dar certas coisas que aumentarão muito o valor do aluno como ser humano e como cidadão.

Clare Carlisle se refere a Russell quando ela escreve,

Russell revive uma concepção antiga de filosofia como um modo de vida ao insistir que questões de significado e valor cósmico têm uma urgência existencial, ética e espiritual. (É claro que o que podemos dizer com esses termos é outra questão para os filósofos entenderem.)

Vemos aqui a ideia da filosofia como uma práxis; algo que fazemos e uma maneira de pensar que é benéfica para todo ser humano racional. Como Russell coloca,

Suportar a incerteza é difícil, mas o mesmo acontece com a maioria das outras virtudes. Para o aprendizado de toda virtude, existe uma disciplina apropriada, e para o aprendizado do julgamento suspenso, a melhor disciplina é a filosofia.

Russell acredita que a filosofia pode ser ensinada aos leitores 'leigos', que os ajudarão a pensar mais objetivamente sobre questões emotivas. Carlisle admite que isso é mais fácil quando alguém não se vê diante de um dilema moral estressante ou do ônus de tomar uma decisão rápida enquanto está em estado emocional.

No entanto, a idéia é que praticemos o hábito do pensamento filosófico e que melhoremos.

Filosofia com jovens

Eu participei recentemente do 2016 Federação das Associações de Filosofia Australasiana nas Escolas (FAPSA) Conferência em Wellington, Nova Zelândia, e ficou impressionado com a conversa em torno da idéia de que tipo (s) de filosofia deve ser ensinado a todos e, principalmente, aos jovens.

Os apresentadores e participantes desta conferência estão todos comprometidos em oferecer filosofia como um assunto para crianças em idade escolar, das idades 3 a 17. eu tenho escrito anteriormente sobre Filosofia para Crianças (P4C) e os benefícios do ensino de filosofia para jovens.

Ou seja, o P4C oferece aos alunos a chance de aprender e praticar não apenas habilidades de pensamento crítico, mas também habilidades de pensamento solidário, colaborativo e criativo. Isso é feito usando a pedagogia da Comunidade de Inquérito (CoI), preferida pelos praticantes do P4C. O CoI envolve estudantes que dialogam entre si de maneira inclusiva e democrática. Esse diálogo é facilitado pelos professores, usando textos filosóficos apropriados para a idade e materiais de estímulo na sala de aula.

Mas todo aluno deveria estudar filosofia "todos"?

Um dos trabalhos apresentados na Conferência da FAPSA, apresentado por Michael Hand da Universidade de Birmingham argumentou que, bem, talvez não. Mão diz,

Não apenas na filosofia, mas em todos os ramos do estudo acadêmico, há uma distinção entre o que tem valor cultural e o que é apenas de interesse profissional.

Note-se que Hand defende o ensino de filosofia para os jovens e também o oferece como uma opção para estudantes em idade escolar. Ele observa que é 'fácil' defender a inclusão da filosofia como uma opção no currículo porque,

  • como outras disciplinas, é uma atividade intrinsecamente válida
  • como outras disciplinas acadêmicas, é instrumentalmente valiosa no cultivo de virtudes intelectuais e na melhoria da qualidade do pensamento

No entanto, quando perguntados se podemos defender a inclusão da filosofia como disciplina obrigatória no currículo, precisaríamos provar que ela oferece a cada aluno um benefício distinto que, de outra forma, não teria.

O benefício distinto obtido pelo estudo da filosofia

Observe que Carrie Winstanley defende essa alegação. Ela dentro um livro co-editado com a Hand, afirma que, mesmo que outras disciplinas também ensinem habilidades de pensamento crítico, a filosofia é a melhor disciplina para ensinar aos alunos habilidades de pensamento crítico, precisamente porque o pensamento crítico é a essência da filosofia.

A filosofia é o melhor assunto possível para ajudar as crianças a se tornarem pensadores críticos eficazes. É o assunto que pode ensiná-los melhor do que qualquer outro a avaliar razões, defender posições, definir termos, avaliar fontes de informação e julgar o valor de argumentos e evidências.

No entanto, se outras disciplinas também ensinam habilidades de pensamento crítico aos alunos, por que devemos abrir espaço em um currículo lotado de filosofia?

Hand considera esse ponto e sugere que o que seria particularmente benéfico para os estudantes seria o estudo da filosofia moral e política. Ele nos diz isso,

A filosofia moral e política, obviamente, não nos diz a melhor maneira de viver. Mas eles nos permitem pensar mais profunda e rigorosamente sobre as escolhas que fazemos e os objetivos que perseguimos. E justificam certas restrições morais e políticas dentro das quais devemos fazer nossas escolhas e buscar nossos objetivos.

Hand conclui que,

a filosofia moral e política confere àqueles que a estudam o benefício distintivo de poder pensar de maneira inteligente sobre como viverão e as restrições morais e políticas em sua conduta ... [e] todo mundo tem um forte interesse nesse benefício porque todos enfrentam o problema de como viver e a responsabilidade de cumprir restrições morais e políticas.

Isso resulta em um argumento a favor do ensino da filosofia moral e política como disciplina obrigatória nas escolas, mesmo que outras áreas da filosofia (estética, lógica formal, epistemologia e ontologia) sejam extras adicionais ou opcionais.

Filosofia para todos

Quando se trata de quem deveria estar fazendo filosofia, acredito que todos podem "ir em frente" como cidadãos razoáveis ​​que refletem sobre o significado que fazem de suas vidas. Sim, a filosofia é mais adequada ao ambiente universitário em que os especialistas são treinados. Sim, a filosofia pode ser feita com crianças nas salas de aula. E sim, certamente a filosofia é algo que todos podem e devem fazer, embora em diferentes níveis de competência.

Mas também sou solidário com o foco de Hand na filosofia moral e na ética em particular. Ao falar sobre ética, os filósofos recuperam sua posição na arena pública em que podem demonstrar como habilidades de pensamento cuidadosas podem ser úteis para cenários difíceis e complexos.

Certamente, não há "uma resposta perfeita" para esses dilemas morais, mas habilidades de pensamento crítico, atencioso, criativo e colaborativo são valiosas para excluir as piores respostas. Essas habilidades de pensamento filosófico também ajudam a orientar os tomadores de decisão em direção a melhores políticas, entendimento do público e amplo envolvimento com questões que afetam a vida das pessoas.

Estender o diálogo filosófico às escolas e aos espaços públicos é envolver e incentivar a consideração cuidadosa de questões "importantes" de fundamental importância que sempre ocuparam o pensamento humano. E hoje em dia, centralmente, essas questões são morais e políticas, pois afetam nossa autonomia individual e nossa humanidade coletiva.A Conversação

Sobre o autor

Laura D'Olimpio, Professor Sênior em Filosofia, Universidade de Notre Dame na Austrália

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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