O Warspeak Permutando a linguagem cotidiana nos coloca todos nas trincheiras

O Warspeak Permutando a linguagem cotidiana nos coloca todos nas trincheiras
É um campo de batalha linguístico por aí. Complot / Shutterstock.com

Em um manifesto postado online Pouco antes de ir massacrar o povo 22 em um Walmart de El Paso, Patrick Crusius citou a “invasão” do Texas pelos hispânicos. Ao fazê-lo, ele repetiu a retórica do presidente Trump sobre uma "invasão" de imigrantes ilegais.

Pense sobre o que esta escolha de palavras comunica: sinaliza um inimigo que deve ser espancado, repelido e derrotado.

No entanto, esse tipo de linguagem - o que chamo de “warspeak” - penetrou implacavelmente na maioria dos aspectos da vida americana e no discurso público.

Após o tiroteio de Columbine, Comecei a escrever sobre como “balbucio”- o modo como as frases do dia-a-dia, de“ morder a bala ”e“ suar as balas ”,“ disparar advertências ”e“ puxar o gatilho ”- refletia uma sociedade obcecada por armas de fogo.

Mas os tentáculos do warspeak vão muito além. Palavras e frases derivadas de imagens de guerra surgem em anúncios, manchetes e cobertura esportiva. Eles inspiraram um léxico inteiro implantado nas mídias sociais e na política.

A intenção pode ser tão benigna quanto o uso criativo da linguagem. Mas eu me pergunto se isso comunica verdades maiores sobre a violência e a polarização americanas.

O campo de batalha política

Durante décadas, a América tem lutado com guerras metafóricas - guerras contra doenças cardíacas, drogas, tabagismo, câncer, pobreza, publicidade e analfabetismo.

Depois, há as guerras culturais, que se intensificaram recentemente para incluir guerras em Natal, aborto, banheiros, policiais e mulheres. Estes são diferentes: envolvem pessoas nos dois lados de um problema polarizador.

A guerra tem como alvo um inimigo - alguém ou algo a ser derrotado, usando os meios necessários. É uma coisa quando você está em guerra com uma doença. É bem diferente quando se está em guerra com um grupo de pessoas do outro lado de uma questão política.

A arena política parece ter se tornado terreno particularmente fértil para o warspeak.

Caso contrário, maquinações legislativas chatas foram energizadas com o drama de uma luta de vida ou morte. O Senado controlado pelos republicanos usa umopção nuclear”Para confirmar os juízes por uma maioria simples dos votos 51 em vez do padrão mais antigo de votos 60. A capacidade do líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, de acelerar a nomeação de juízes conservadores constitui o mais recente voleiocorrida armamentista judicial. "

Eleições implantam a linguagem de campanhas militares. Doadores republicanos e legisladores alertaram Trump de um potencial banho de sangue antes das eleições de meio de mandato 2018. Enquanto isso, os democratas que concorrem à presidência elaboram estratégias em sua campanha “salas de guerra”Para formas de construir“ cofres de guerra ”que os deixarão com fundos suficientes para competir nos“ estados de campo ”.

A mídia política reforça tudo. Em sua cobertura dos debates preliminares de julho, o The New York Times escreveu que os moderados eram “atirando bombas incendiáriasNos progressistas. Cory Booker, o “guerreiro feliz", Sparred com o ex-vice-presidente Joe Biden que"pegou fogo de entrada"A noite toda, mas" disparou de volta "e sobreviveu, mesmo como moderador Don Lemon"jogou uma bomba de guerra geracional. "

Nossos arsenais semânticos

Depois, há as formas menos óbvias de que o warspeak se tornou parte da fala cotidiana.

Jogadores de beisebol mash bombas enquanto jogadores de basquete drenam bombas de três pontos. A mídia social está repleta de fotobombas e bombas de tweets, e há tantas notícias sobre notícias por cabo, é um milagre que sua TV não tenha explodido.

Tudo foi “armado”. De acordo com o Ngram Viewer, do Google, o uso da palavra impressa aumentou em mais de um fator de 10 entre 1980 e 2008.

Você pode ter visto isso aplicado a raça, feminismo, crianças, imigrantes, Imigração e Alfândega, ensino superior, discurso livre e músicas.

Mas você sabia que saques de tênis, riso, papelada e Gentileza do meio-oeste também pode, aparentemente, ser armado?

Depois, há os guerreiros em nosso meio - os guerreiros de fim de semana, guerreiros de campo de futebol, guerreiros de teclado e guerreiros espirituais - enquanto os futuros engenheiros de software do país se inscrevem para campos de treinamento de codificação para aprender seu ofício.

Estamos todos nas trincheiras e a maioria de nós nem sabe disso.

Por que o warspeak importa

Guerras semânticas, como todas as guerras, são caras. Mas o papel do warspeak na sociedade de hoje não é tão facilmente quantificado quanto um orçamento militar ou contagem de corpos.

No entanto, acredito que a questão do warspeak por três razões.

Primeiro, isso degrada nossa capacidade de nos envolvermos uns com os outros sobre questões importantes. Professores de Direito Oren Gross e Fionnuala Aolain escreveu sobre como o enquadramento de questões como uma “guerra” pode “moldar significativamente as escolhas”. Há uma urgência que é comunicada. A ação instantânea é necessária. O pensamento e a reflexão caem no esquecimento.

Em segundo lugar, no contexto da política, o warspeak parece estar ligado a atitudes políticas violentas. Em 2011, pesquisadores da Universidade de Michigan encontrado que os jovens adultos expostos à retórica política encarregada do discurso de guerra eram mais propensos a endossar a violência política.

Finalmente, se tudo, do clima ao esporte, é carregado de imagens violentas, percepções e emoções tornam-se desnecessariamente distorcidas. Carnificina política e carnificina na sala de aula, canções armadas e armas de guerra, atiradores de elite no ringue de hóquei e atiradores em massa - todos se misturam em nossos mapas cognitivos.

Há uma razão pela qual escritores, palestrantes e políticos implantam o warspeak: ele comanda a atenção das pessoas em um ambiente de mídia cada vez mais frenético e fragmentado.

Eu me pergunto, no entanto, se isso contribui para a polarização política - o que Pew Research descreve como a "característica definidora da política americana hoje". E eu me pergunto se é uma razão pela qual, de acordo com a Gallup, O estresse, a preocupação e a raiva dos americanos aumentaram em 2018, atingindo o ponto mais alto em doze anos.

Uma coisa é clara: os americanos não precisam mais se alistar no Exército para sofrer de fadiga de batalha ou ficar chocados com o mais recente tiroteio em massa.

Sobre o autor

Robert Myers, professor de antropologia e saúde pública, Universidade Alfred

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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