A pergunta que você nunca deve perguntar às mulheres

A pergunta que você nunca deve perguntar às mulheres - período Somente. Não. A sério. Cookie Studio / Shutterstock.com

Você está sempre com mulheres que parecem frustradas, chateadas ou irritadas? Você já perguntou a uma delas se ela estava menstruada ou talvez se sentiu tentada a perguntar?

Tire isso de mim: não. Presumir que os órgãos reprodutivos femininos façam com que as mulheres se comportem irracionalmente é rude e sexista. Também evoca as mesmas crenças não-científicas que sempre retiveram as mulheres.

Eu sou um sociólogo que pesquisa os perigos que as mulheres experimentam em uma base diária simplesmente para existir. Ao estudar o natureza sistêmica do sexismoAprendi que homens e mulheres podem contribuir para a desigualdade de gênero de maneiras aparentemente inócuas, inclusive por meio do que pode parecer conversa fiada.

Histeria e tabus menstruais

Um grande problema em perguntar sobre períodos tem a ver com as suposições subjacentes por trás dessa questão. A mesma pessoa que pode querer descobrir se há uma razão legítima para o colega ficar irritado, frustrado ou agitado pode atribuir as mesmas reações em uma mulher à menstruação.

Todas as mulheres estão sujeitas a essa suposição, independentemente se Eles realmente têm a capacidade de menstruar ou não por qualquer motivo, incluindo menopausa e ser transgênero. Esse duplo padrão repousa nas suposições da inferioridade biológica feminina e reforça um preconceito que remonta aos tempos antigos.

Durante a maior parte da história, negou-se às mulheres em muitas culturas acesso igual aos espaços públicos e oportunidades de carreira por uma razão: ter um útero.

Órgãos reprodutivos femininos supostamente transformavam as mulhereshistérico”- termo inglês derivado da palavra grega“ hysterika ”, que significa útero - para governar, aprender ou dar qualquer tipo de contribuição valiosa. Apesar de sintomas da histeria mudados ao longo dos contextos culturais, os sintomas foram consistentemente conectados às crenças médicas prevalentes da anatomia biológica das mulheres.

Os gregos antigos acreditavam que as mulheres eram histéricas porque tinham “úteros vagantes” que se moviam dentro de seus corpos. Na era vitoriana, os britânicos se referiam a ela como uma "fraqueza nervosa" ou "fraqueza" - não importa que as mulheres devessem usar espartilhos apertados que dificultavam a respiração. Independentemente disso, os homens que diagnosticaram a histeria usaram isso para justificar a manutenção de mulheres em casa e fora do âmbito público.

Ao longo do tempo e na maioria das culturas, rotular as mulheres como "histéricas" continuou a sugerir que a competência das mulheres, ou a falta delas, permanecia ancorada em seus órgãos reprodutivos. E desde que os homens não têm períodos - com raras exceções - eles pareciam ser mais racionais e confiáveis.

Não seguir em frente

Pesquisas sugerem que millennials e membros da Geração Z - Os americanos nascidos entre 1995 e 2015 - aceitam mais pessoas independentemente de sua orientação sexual ou identidade de gênero do que as gerações anteriores. Apesar disso, descobri que o sexismo continua sendo um problema para jovens adultos.

Passei três anos conduzindo um estudo envolvendo aproximadamente estudantes universitários da 185 que frequentavam duas grandes universidades em diferentes partes do país. A maioria eram mulheres e dois terços eram brancos. Eu pedi aos participantes, que estavam entre 18-21 anos, que anotassem qualquer coisa que percebessem, testemunhassem, experimentassem ou observassem como exemplos de sexismo por seis semanas.

Ainda estou analisando esses dados, que coletei para minha dissertação e vou usar para vários projetos que ainda estão em andamento.

As participantes do sexo feminino relataram muitas experiências, incluindo ser chamadas e receber cargos de secretariado em projetos do grupo STEM, porque os membros do grupo masculino não acreditavam que fossem espertos. Um total de mulheres 12 recontado foi perguntado se eles estavam tendo períodos, geralmente por homens.

Homens sem filtros

Uma aluna que eu chamarei de “Stephanie” para proteger sua privacidade descreveu o que aconteceu enquanto ela estava estudando com outros alunos. Depois de ficar frustrada fazendo o dever de matemática porque continuava a receber a resposta errada, fechou o computador e disse aos membros do seu grupo de estudo que precisava de um descanso. Matt, o único homem presente, perguntou se ela estava menstruada.

Enquanto estava a caminho de um bairro próximo ao trenó, “Jamal” flertou com “Candice”, mas seus “encantos” não foram retribuídos. Jamal disse às duas outras mulheres presentes que era "provavelmente porque ela estava prestes a iniciar seu ciclo menstrual".

Esses incidentes podem acontecer em qualquer lugar. Eu encontrei um exemplo envolvendo essa questão no local de trabalho, e também a experimentei pessoalmente enquanto trabalhava como recrutadora de TI há vários anos, quando meu chefe uma vez perguntou se eu estava me sentindo bem. Ao ouvir "Estou bem, apenas cansado", ele murmurou, "Você está no seu período?", Enquanto balança a cabeça de uma forma compreensiva e simpática.

O que esperar quando você está perto de uma mulher

O subtexto para esse tipo de sexismo cotidiano ficou claro para muitas das mulheres em meu estudo: a sociedade espera que as mulheres sejam alegres, a menos que a natureza intervenha.

“Sempre que uma mulher está levemente de mau humor, é sempre porque estamos no período menstrual”, disse “Ashley” sarcasticamente, acrescentando: “Todas as outras vezes devemos estar no melhor humor, sempre sorrindo e felizes”.

Nem todo agente dessa norma social é do sexo masculino. Duas das mulheres do meu estudo notaram que outras mulheres fizeram a mesma pergunta. Eles recordaram estar igualmente ofendido. Ao contrário do que aconteceu quando os homens fizeram essa pergunta, no entanto, eles se opuseram imediatamente, dizendo que era sexista.

A palavra "histeria" pode significar algo diferente hoje do que costumava ser. Mas a noção de que as mulheres não são tão competentes e capazes quanto os homens em matemática, engenharia e outras campos dominados por homens persiste. As crenças sexistas comuns culpam o status inferior das mulheres pelo biológico diferenças entre os sexos. Na minha opinião, este preconceito dificulta as mulheres em muitas carreiras, incluindo política e a lei, contribuindo para a lacuna entre o que mulheres e homens ganham para trabalho comparável.

Portanto, a menos que você realmente acredite na inferioridade das mulheres e queira sugerir que você não acha que mulheres e meninas podem agir racionalmente, nunca pergunte a elas a qualquer momento: "Você está menstruada?"A Conversação

Sobre o autor

Melissa K. Ochoa, pesquisadora de sociologia, Texas A & M University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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