Como as palavras afetam a maneira como pensamos

Como as palavras afetam a maneira como pensamos
Palavras iluminam nosso mundo. Curioso via Shutterstock

Você já se preocupou em seus anos de estudante ou mais tarde na vida que o tempo pode estar começando a acabar para alcançar seus objetivos? Em caso afirmativo, seria mais fácil transmitir esse sentimento aos outros se houvesse uma palavra que significasse exatamente isso? Em alemão, existe. Esse sentimento de pânico associado às oportunidades que aparecem esgotadas é chamado Torschlusspanik.

O alemão tem uma rica coleção de termos como esse, composta de, freqüentemente, duas, três ou mais palavras conectadas para formar uma superword ou palavra composta. Palavras compostas são particularmente poderosas porque são (muito) mais do que a soma de suas partes. Torschlusspanik, por exemplo, é literalmente feito de "portão" - "fechamento" - "pânico".

Se você chegar à estação de trem um pouco tarde e ver as portas do seu trem ainda abertas, você pode ter experimentado uma forma concreta de Torschlusspanik, provocada pelos bips característicos quando as portas do trem estão prestes a fechar. Mas esta palavra composta de alemão está associada a mais do que o significado literal. Evoca algo mais abstrato, referindo-se ao sentimento de que a vida está progressivamente fechando a porta das oportunidades com o passar do tempo.

Inglês também tem muitas palavras compostas. Alguns combinam palavras bastante concretas como "cavalo-marinho", "borboleta" ou "gola alta". Outros são mais abstratos, como “para trás” ou “qualquer coisa”. E, claro, também em inglês, os compostos são super-palavras, como em alemão ou francês, já que seu significado é muitas vezes distinto do significado de suas partes. Um cavalo-marinho não é um cavalo, uma borboleta não é uma mosca, as tartarugas não usam gola alta, etc.

Uma característica notável das palavras compostas é que elas não se traduzem bem de uma língua para outra, pelo menos quando se trata de traduzir literalmente suas partes constituintes. Quem teria pensado que um "carry-sheets" é uma carteira - porte-feuille - ou que uma "garganta de apoio" é um sutiã sutiã - em francês?

Isso levanta a questão do que acontece quando as palavras não são traduzidas de uma língua para outra. Por exemplo, o que acontece quando um falante nativo de alemão tenta transmitir em inglês que eles apenas tiveram um surto de Torschlusspanik? Naturalmente, eles recorrem à paráfrase, ou seja, farão uma narrativa com exemplos para fazer com que o interlocutor entenda o que estão tentando dizer.

Mas, então, isso levanta outra grande questão: as pessoas que têm palavras que simplesmente não traduzem em outro idioma têm acesso a conceitos diferentes? Tomemos o caso de Hiraeth por exemplo, uma bela palavra de galês famosa por ser essencialmente intraduzível. Hiraeth destina-se a transmitir o sentimento associado com a memória agridoce de falta de algo ou alguém, sendo grato de sua existência.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Hiraeth não é nostalgia, não é angústia, ou frustração, ou melancolia, ou arrependimento. E não, não é saudade de casa, como o Google Translate pode levar você a acreditar, já que Hiraeth também transmite o sentimento que se experimenta quando eles pedem a alguém para se casar com eles e eles são rejeitados, dificilmente um caso de saudade de casa.

Palavras diferentes, mentes diferentes?

A existência de uma palavra em galês para transmitir esse sentimento em particular coloca uma questão fundamental nas relações linguagem-pensamento. Questionada na Grécia antiga por filósofos como Heródoto (450 aC), essa questão ressurgiu em meados do século passado, sob o ímpeto de Edward Sapir e seus alunos. Benjamin Lee Whorfe tornou-se conhecida como a hipótese da relatividade linguística.

A relatividade linguística é a ideia de que a linguagem, que a maioria das pessoas concorda, origina e expressa o pensamento humano, pode retroalimentar o pensamento, influenciando o pensamento em retorno. Então, palavras diferentes ou diferentes construções gramaticais “moldam” o pensamento diferentemente em falantes de diferentes línguas? Sendo bastante intuitiva, esta ideia tem tido pouco sucesso na cultura popular, aparecendo recentemente de forma bastante provocativa no filme de ficção científica Chegada.

Embora a idéia seja intuitiva para alguns, afirmações exageradas foram feitas sobre a extensão da diversidade de vocabulário em alguns idiomas. Exageros têm atraído linguistas ilustres a escrever ensaios satíricos como “a grande farsa do vocabulário esquimó”, Onde Geoff Pullum denuncia a fantasia sobre o número de palavras usadas pelos esquimós para se referir à neve. No entanto, qualquer que seja o número real de palavras para esquimó em neve, o panfleto de Pullum não aborda uma questão importante: o que sabemos sobre a percepção de neve dos esquimós?

Não importa o quão críticas podem ser críticas mordazes da hipótese da relatividade linguística, pesquisas experimentais buscando evidências científicas para a existência de diferenças entre falantes de diferentes línguas começaram a se acumular em um ritmo constante. Por exemplo, Panos Athanasopoulos na Universidade de Lancaster, fez observações marcantes de que ter palavras específicas para distinguir categorias de cores anda de mãos dadas com a apreciação contrastes de cor. Assim, ele aponta, falantes nativos de grego, que têm termos básicos de cor distintos para azul claro e escuro (Ghalazio e ble respectivamente) tendem a considerar os tons de azul correspondentes como mais diferentes do que o falante nativo de inglês, que usam o mesmo termo básico “azul” para descrevê-los.

Mas estudiosos incluindo Steven Pinker em Harvard não se impressionam, argumentando que tais efeitos são triviais e desinteressantes, porque indivíduos engajados em experimentos provavelmente usam a linguagem em suas cabeças quando fazem julgamentos sobre cores - então seu comportamento é superficialmente influenciado pela linguagem, enquanto todo mundo vê o mundo da mesma forma. caminho.

Para progredir neste debateAcredito que precisamos nos aproximar do cérebro humano, medindo a percepção mais diretamente, de preferência dentro da pequena fração de tempo que precede o acesso mental à linguagem. Isso agora é possível, graças a métodos neurocientíficos e - incrivelmente - os resultados iniciais se inclinam em favor da intuição de Sapir e Whorf.

Então, sim, goste ou não, pode ser que ter palavras diferentes signifique ter mentes estruturadas de maneira diferente. Mas então, dado que toda mente na terra é única e distinta, isso não é realmente um fator de mudança.A Conversação

Sobre o autor

Guillaume Thierry, professor de neurociência cognitiva, Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = comunicação; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}