A língua inglesa é o calcanhar de Aquiles do mundo?

A língua inglesa é o calcanhar de Aquiles do mundo?Filtrando informações. pathdoc / Shutterstock

O inglês alcançou o status de principal, tornando-se a língua mais falada no mundo - se desconsiderar a proficiência - à frente do mandarim e do espanhol. inglês é falado em países 101, enquanto o árabe é falado em 60, francês em 51, chinês em 33 e espanhol em 31. De uma pequena ilha, o inglês passou a adquirir língua franca status em negócios internacionais, diplomacia mundial e ciência.

Mas o sucesso do inglês - ou mesmo de qualquer outra língua - como uma linguagem “universal” vem com um alto preço, em termos de vulnerabilidade. Os problemas surgem quando o inglês é um segundo idioma para falantes, ouvintes ou ambos. Não importa o quão proficientes eles sejam, sua própria compreensão do inglês e sua primeira (ou “nativa”) linguagem podem mudar o que eles acreditam estar sendo dito.

Quando alguém usa sua segunda língua, parece que ela opera de maneira um pouco diferente do que quando ela funciona em sua língua nativa. Este fenômeno tem sido referido como o “efeito de língua estrangeira". Pesquisa do nosso grupo mostrou que os falantes nativos de chinês, por exemplo, tendem a assumir mais riscos em um jogo de azar quando recebem feedback positivo em sua língua nativa (vitórias), quando comparados a feedback negativo (perdas). Mas essa tendência desapareceu - isto é, eles se tornaram menos impulsivos - quando o mesmo feedback positivo foi dado a eles em inglês. Era como se eles fossem mais racionais em sua segunda língua.

Embora a redução da impulsividade ao lidar em uma segunda língua possa ser vista como algo positivo, a imagem é potencialmente muito mais sombria quando se trata de interações humanas. Em uma segunda língua, pesquisas descobriram que os falantes também são menos emocional e mostrar menos empatia e consideração pelo estado emocional dos outros.

Por exemplo, mostramos que bilíngües chinês-inglês expostos a palavras negativas em inglês inconscientemente filtrado o impacto mental dessas palavras. E os bilíngues poloneses e ingleses que normalmente são afetados por declarações tristes em seu polonês nativo pareciam ser muito menos perturbado pelas mesmas declarações em inglês.

Noutra estudo recente do nosso grupoDescobrimos que o uso da segunda língua pode afetar a inclinação de acreditar na verdade. Especialmente quando as conversas tocam em cultura e crenças íntimas.

Como os falantes de inglês de segunda língua são uma grande maioria no mundo de hoje, os falantes nativos de inglês freqüentemente interagem com falantes não nativos em inglês, mais do que em qualquer outro idioma. E em uma troca entre um nativo e um falante estrangeiro, a pesquisa sugere que o falante estrangeiro é mais provável que seja emocionalmente desapegado e pode até mesmo mostrar diferentes juízos morais.


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E tem mais. Enquanto o inglês oferece uma oportunidade fenomenal para comunicação global, sua proeminência significa que falantes nativos de inglês têm pouca consciência da diversidade de idiomas. Isso é um problema porque há boas evidências de que as diferenças entre as línguas andam de mãos dadas com as diferenças na conceituação do mundo. e até percepção do mesmo.

Em 2009, pudemos mostrar que falantes nativos de grego, que têm duas palavras para azul escuro e azul claro em sua língua, veja o contraste entre o azul claro e o azul escuro como mais saliente do que falantes nativos de inglês. Este efeito não foi simplesmente devido ao ambiente diferente em que as pessoas são criadas, porque os falantes nativos de inglês mostraram sensibilidade semelhante aos contrastes azuis e contrastes verdes, sendo este último muito comum no Reino Unido.

Por um lado, operar em um segundo idioma não é o mesmo que operar em um idioma nativo. Mas, por outro lado, a diversidade de idiomas tem um grande impacto na percepção e nas concepções. Isso pode ter implicações sobre como as informações são acessadas, como são interpretadas e como são usadas pelos falantes de segunda língua quando interagem com os outros.

Podemos chegar à conclusão de que uma troca equilibrada de idéias, bem como a consideração pelos estados emocionais e crenças dos outros, requer um conhecimento proficiente da língua nativa do outro. Em outras palavras, precisamos de intercâmbios verdadeiramente bilíngües, nos quais todos os envolvidos conhecem a linguagem do outro. Portanto, é tão importante que os falantes nativos de inglês possam conversar com outras pessoas em seus idiomas.

A língua inglesa é o calcanhar de Aquiles do mundo? O inglês é uma das línguas mais estudadas do mundo. spaxiax / ShutterstockOs EUA e o Reino Unido poderiam fazer muito mais para retificar o equilíbrio linguístico do mundo e promover o aprendizado em massa de idiomas estrangeiros. Infelizmente, a melhor maneira de obter proficiência em língua estrangeira quase nativa é através da imersão, visitando outros países e interagindo com os falantes locais do idioma. Fazê-lo também pode ter o efeito de colmatar algumas divisões políticas atuais.

Sobre o autor

Guillaume Thierry, professor de neurociência cognitiva, Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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