A longa tradição de mulheres sendo contadas para calar a boca

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A longa tradição de mulheres sendo contadas para calar a boca
Skytina Felder-Jones posa para uma foto para comunicar sua postura sobre agressão sexual Mar. 12, 2014, na Base Aérea de Kunsan, Coréia do Sul.
(Ilustração da Força Aérea dos EUA / Airman Sênior Armando A. Schwier-Morales)

Último livro da professora Mary Beard Mulheres e Poder: um Manifesto é uma análise curta e detalhada das mulheres no Ocidente e suas contínuas lutas por uma voz no domínio público. Baseado em duas palestras ministradas em 2014 e 2017, Beard narra alguns dos principais obstáculos que as mulheres continuam a enfrentar, enquadrando sua análise através das lentes dos legados da Grécia e Roma antigas.

Em seu primeiro ensaio, Beard fornece alguns exemplos da antiguidade para ilustrar a dinâmica social e de gênero herdada no Ocidente. Em suma, ela traça a longa herança de mulheres sendo mandadas calar a boca.

O primeiro exemplo de Beard é Penélope. Um personagem principal em Homero Odisseia, Penelope é a esposa fiel do herói epônimo Ulisses. Um herói da Guerra de Tróia, Ulisses passa 10 anos em Tróia e, em seguida, outro ano 10 tentando voltar para sua casa em Ithaca, onde Penelope e seu filho adolescente Telêmaco esperar.

Em uma cena do Odyssey Book One, Penelope entra no espaço comunal (leia-se masculino) do palácio de seu marido e reclama de uma música que está sendo executada por um dos artistas. Telêmaco ordena imediatamente que ela retorne aos seus aposentos e retome o trabalho das mulheres. Ele ainda lembra que as histórias são da responsabilidade dos homens. Os homens se envolvem no discurso público. As mulheres enfrentam exclusão disso.

Este não é o único exemplo de silenciar mulheres nos épicos homéricos. No Livro Um do livro Ilíada, pensado para ser composto pelo menos uma geração mais cedo do que a Odisséia, Zeus é confrontado por sua esposa Hera, que o desafia em um assunto relativo ao curso da Guerra de Tróia. Em uma afirmação de sua autoridade divina, Zeus exige o silêncio de Hera e a ameaça com violência se ela persistir em se opor a ele.

Em ambos os casos, a mensagem é clara. Como observa Beard, “exatamente onde começa a evidência escrita para a cultura ocidental, as vozes das mulheres não estão sendo ouvidas na esfera pública”. Sobre Telêmaco dizendo a sua mãe para "zip-lo", Beard salienta que "como Homer tem, uma parte integrante do crescimento, como homem, está aprendendo a assumir o controle da expressão pública e a silenciar a fêmea da espécie".

Pode parecer incrível que alguns anos 2,500 desde os épicos homéricos, as mulheres ainda são silenciadas em público. Mas os mitos da Grécia Arcaica continuam a manter relevância para a realidade moderna. Mesmo quando as mulheres ocupam uma plataforma pública, elas são regularmente recebidas com reflexos verbais e escritos.

Ainda estamos sendo silenciados

Em 2017, Tony Abbott disse a Ray Hadley no 2GB que a Comissária de Discriminação Sexual da Austrália, Kate Jenkins, deveria “puxe a cabeça dela ” depois que sua organização recomendou que os contratados do Governo da Commonwealth visassem pelo menos 40% de funcionários do sexo feminino como parte de uma estratégia para abordar o desequilíbrio de gênero no local de trabalho.

“Puxa a cabeça” significa, essencialmente, calar a boca e cuidar do seu próprio negócio. A repreensão de Abbott espelha o comando de Telêmaco a Penelope para puxar sua cabeça e retirar-se para a esfera privada (feminina).

Na Escócia, entretanto, em 2016, então o candidato da liderança do Partido da Independência do Reino Unido, Raheem Kassam, twittou sobre o Primeiro Ministro, Nicola Sturgeon: 'Alguém pode simplesmente, como… fechar a boca de Nicola Sturgeon? E as pernas dela, então ela não pode se reproduzir '.

No Canadá, no mesmo ano, a MP Michelle Rempel descrito como um colega parlamentar do sexo masculino pediu uma vez que ela se abstivesse de falar até que ela estivesse “menos emotiva”.

Beard também conta os mitos de Ovídio Metamorfoses, incluindo os contos de Io "Transformada pelo deus Júpiter em uma vaca, então ela não pode falar, mas apenas moo", "a ninfa tagarela" eco “Punida para que a voz dela nunca seja sua, apenas um instrumento para repetir as palavras dos outros” e Philomela, que é estuprada e silenciada por seu violador, que corta a língua depois que ela tenta gritar o crime.

Estes podem parecer contos frívolos de faz de conta. Mas, como todos os mitos, lendas e contos de fadas, eles contêm camadas sutis de significado, tanto para os antigos que os inventaram como para aqueles que hoje experimentam seu conteúdo em novas formas.

Beard, que não é estranho a ameaças virtuais semelhantes às que foram concedidas à Philomela, abriu um espaço público para as mulheres nomearem e desafiarem seu silenciamento. Ao detalhar exemplos do passado para iluminar o presente, ela nos mostrou até que ponto as mulheres do Ocidente vieram. Mas, de maneira convincente, ela também nos mostrou o quanto estamos perto, às vezes, dos antigos gregos e romanos.

A contribuição mais importante de Women & Power para os avanços e fracassos atuais do feminismo no Ocidente é o encorajamento de contemplação e compreensão. Refletir sobre o silenciamento das mulheres aborda questões feministas urgentes do século 21, incluindo o baixo número de casos de violência doméstica, assédio sexual e agressão que são relatados às autoridades, a oposição à voz pública da #MeToo movimento e vileza do trolling.

A ConversaçãoBeard nos lembra que as mulheres precisam reivindicar o espaço público e falar. Gritar, gritar e reescrever o roteiro que recebemos desde a época mítica de Penelope.

Sobre o autor

Marguerite Johnson, professora de clássicos, University of Newcastle

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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