Por que nossos rostos mostram o que queremos, não o que sentimos

Por que nossos rostos mostram o que queremos, não o que sentimos

Nossas expressões faciais derivam principalmente do que queremos das interações sociais, não de nossos sentimentos, sugere uma nova pesquisa.

"A visão tradicional de nossas expressões faciais é que elas são sobre nós, que revelam nossos humores e emoções", diz Alan J. Fridlund, professor associado do departamento de psicologia e ciências cerebrais da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. .

“Nossos rostos não são sobre nós, mas sobre onde queremos uma interação social. Por exemplo, a face do 'choro' é geralmente considerada uma expressão de tristeza, mas usamos esse rosto para solicitar socorro, quer isso signifique segurança, palavras de conforto ou apenas um abraço. ”

O novo estudo, que aparece na revista Tendências em Ciências Cognitivas, apoia e expande o trabalho anterior de Fridlund desbancando a suposição mais antiga e amplamente difundida de que as expressões faciais revelam as emoções das pessoas. Fridlund também é psicólogo social e clínico.

Smiley, rostos felizes

"Este trabalho é uma tentativa de trazer o campo para uma compreensão científica de exposições faciais humanas e para restaurar a continuidade com visões modernas da comunicação animal", diz Fridlund.

“Quando estamos com os outros, estamos sempre checando para ver como eles estão reagindo, e eles fazem caretas quando os vemos procurando por nossas reações ...”


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“Desde a pré-escola, vemos rostos sorridentes com a palavra 'feliz' escrita sob eles. Vemos rostos tristes com a palavra "triste" escrita sob eles. Essa pode não ser a melhor maneira de entender expressões faciais. Um macaco no zoológico que sorri para você não é necessariamente feliz - está fazendo uma "careta de ameaça submissa".

Nos últimos anos, diz Fridlund, os biólogos deram uma outra olhada em como os animais se comunicam e começaram a vê-los como comunicadores e negociadores sofisticados, e sua abordagem sugere que nossas expressões faciais servem ao mesmo propósito.

O novo artigo detalha as maneiras como a visão ecológica comportamental de Fridlund das exibições faciais tem sido útil na primatologia e na inteligência artificial, além de aprofundar o que ele chama de "fenômenos peculiares", como os rostos que as pessoas fazem quando estão sozinhos.

“Não há dúvida de que o que fazemos com nossas exibições faciais é diferente do que os não-humanos fazem”, diz Fridlund, “mas nossos monitores funcionam de muitas maneiras. Eles atuam como ferramentas sociais na negociação comportamental ”.

Nenhuma expressão "universal"

O novo trabalho também incorpora o trabalho de Carlos Crivelli, professor da Universidade De Monfort, em Leicester, na Inglaterra, sobre como os indígenas Trobriand Islanders em Papua Nova Guiné - ainda amplamente imunes às tradições e convenções ocidentais - pensam em emoção e usam expressões faciais.

Os investigadores descobriram que o que anteriormente havia sido considerado uma face universal do medo, no caso dos trobriandeses, na verdade serve como uma exibição de ameaça que visa assustar os outros até a submissão.

“Os pesquisadores dos 1960s tinham noções preconcebidas sobre certas expressões que combinam emoções específicas”, diz Fridlund. "E assim suas experiências - inventadas e interpretadas através de uma lente ocidental - estavam destinadas a corroborar essas crenças".

Sentimentos e nossos rostos

Muitos estudos mais recentes investigando as ligações entre expressões faciais e emoções encontraram surpreendentemente pouca evidência de uma relação entre os dois.

Rostos "irritados" não significam necessariamente que estamos zangados, ele explica. Podemos nos sentir frustrados, magoados ou com prisão de ventre - mas, independentemente de como nos sentimos, esses rostos servem para subjugar, intimidar ou sinalizar possíveis retaliações contra quem quer que os apontemos.

"Um rosto 'desgosto' pode significar que uma pessoa está prestes a vomitar, mas também pode significar que não gostamos de música atonal, e a outra pessoa sabe que não deve colocar um CD de Schoenberg", diz Fridlund. “Quando perguntamos a alguém sobre o tempo lá fora, o sorriso dela diz que é legal, mesmo que ela esteja tendo um dia ruim.”

O trabalho atual de Fridlund se baseia em pesquisas que ele apresentou pela primeira vez há mais de duas décadas em seu livro Expressão Facial Humana: Uma Visão Evolucionária (Academic Press, 1994).

Em estudos anteriores, Fridlund mostrou que, quando imaginamos estar em situações divertidas, assustadoras, tristes ou irritantes, fazemos mais expressões quando imaginamos estar com os outros, em vez de enfrentar apenas essas situações imaginárias. As pessoas que assistem a vídeos engraçados, ele diz, sorriem mais quando estão assistindo com amigos - e sorriem tanto quando acreditam que um amigo está assistindo o mesmo vídeo em outro lugar ao mesmo tempo.

“Quando estamos com os outros, estamos sempre checando para ver como eles estão reagindo, e eles fazem caretas quando os vemos procurando por nossas reações”, explica Fridlund.

“Aqueles interagindo não precisam ser pessoas também. As pessoas fazem rostos o tempo todo em máquinas de refrigerante que não retornam suas alterações, ou computadores que reinicializam ou atualizam no meio de uma apresentação. E eles farão as mesmas caras se você pedir que eles imaginem essas situações. ”

Fonte: UC Santa Barbara

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