Golpe Milenar Em Tempos Medievais: O mesmo velho, o mesmo velho?

Golpe Milenar Em Tempos Medievais: O mesmo velho, o mesmo velho?
Crédito da foto: Alagich Katya. (CC-by-2.0)

Como milenarista e professora da geração do milênio, estou ficando cansado de pensar em culpar minha geração por estragar tudo.

A lista de idéias, coisas e indústrias que os millennials arruinaram ou estão atualmente arruinando é muito longa: cereal, lojas de departamento, a data do jantar, jogos de azar, igualdade de gênero, golfe, almoço, casamento, filmes, guardanapos, sabão, o terno e casamentos. De uma forma verdadeiramente milenar, a compilação de listas como essa já se tornou uma meme.

Um traço comum nessas peças de sucesso é a ideia de que a geração do milênio é preguiçosa, superficial e disruptiva. Quando penso em meus amigos, muitos dos quais nasceram nos 1980s, e em meus alunos de graduação, a maioria dos quais nasceram nos 1990s, vejo algo diferente. Os millennials que conheço são motivados e politicamente engajados. Chegamos à maturidade depois da Guerra do Iraque, da Grande Recessão e do resgate bancário - três desastres políticos bipartidários. Esses eventos foram formativos, de tal forma que aqueles que se lembram da Guerra do Vietnã podem não perceber.

A ideia de que os jovens estão arruinando a sociedade não é nova. Eu ensino literatura medieval inglesa, que dá ampla oportunidade para observar o quão longe está a vontade de culpar as gerações mais jovens.

O mais famoso autor medieval inglês, Geoffrey Chaucer, viveu e trabalhou em Londres nos 1380s. Sua poesia poderia ser profundamente crítica dos tempos de mudança. No poema da visão dos sonhosA casa da fama”, Ele descreve uma enorme falha em se comunicar, uma espécie de Twitter do século 14 no qual verdades e falsidades circulam indiscriminadamente em uma casa de vime rodopiante. A casa é - entre outras coisas - uma representação de Londres medieval, que estava crescendo em tamanho e complexidade política a uma taxa então surpreendente.

Em um poema diferente,Troilus e Criseyde“Chaucer se preocupa com o fato de que as gerações futuras irão“ confundir ”e“ desvirtuar ”sua poesia por causa da mudança de linguagem. A geração do milênio pode estar prejudicando a indústria do guardanapo, mas Chaucer estava preocupado que os leitores mais jovens arruinassem a linguagem em si.

"Vencedor e Waster“, Um poema aliterativo inglês provavelmente composto nos 1350s, expressa ansiedades semelhantes. O poeta reclama que menestréis jovens e sem barba que nunca “juntam três palavras” são elogiados. Ninguém mais aprecia a narrativa antiquada. Já se foram os dias em que “havia senhores na terra que amavam em seus corações / ouvir poetas da alegria que poderiam inventar histórias”.

William Langland, o autor indescritível de “Piers Ploughman”, Também acreditava que os poetas mais jovens não estavam dispostos a rapé. "Piers Ploughman" é um poema psicológico e político dos 1370s. Em um ponto, Langland tem uma personificação chamada Free Will descreve o estado lastimável da educação contemporânea. Hoje em dia, diz o Livre Arbítrio, o estudo da gramática confunde as crianças, e não resta ninguém “que possa fazer poesia fina medida” ou “prontamente interpretar o que os poetas fizeram.” Mestres da divindade que deveriam conhecer as sete artes liberais por dentro e por fora falhar na filosofia ”, e o Livre Arbítrio se preocupa com o fato de os sacerdotes precipitados“ ultrapassarem ”o texto da missa.


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Em uma escala maior, as pessoas da Inglaterra do século 14 começaram a se preocupar com o fato de uma nova classe burocrática estar destruindo a ideia da verdade em si. Em seu livro “Uma crise da verdadeO acadêmico literário Richard Firth Green argumenta que a centralização do governo inglês mudou a verdade de uma transação de pessoa para pessoa para uma realidade objetiva localizada em documentos.

Hoje podemos ver essa mudança como uma evolução natural. Mas os registros literários e legais da época revelam a perda da coesão social sentida pelas pessoas comuns. Eles não podiam mais confiar em promessas verbais. Estes tiveram que ser verificados em relação a documentos escritos autorizados. (O próprio Chaucer era parte da nova burocracia em seus papéis como secretário das obras do rei e do guarda florestal de North Petherton.)

Na Inglaterra medieval, os jovens também estavam arruinando o sexo. No final do século 15, Thomas Malory compilou o “Morte d'Arthur, Um amálgama de histórias sobre o Rei Arthur e a Mesa Redonda. Em um conto, Malory reclama que os jovens amantes são rápidos demais para pular na cama.

"Mas o amor antigo não era assim", ele escreve melancolicamente.

Se essas ansiedades medievais tardias parecem ridículas agora, é apenas porque tanta realização humana (nos lisonjeamos) reside entre nós e eles. Você consegue imaginar o autor de “Winner and Waster” sacudindo um dedo para Chaucer, que nasceu na próxima geração? A Idade Média é mal lembrado como uma era negra de tortura e fanatismo religioso. Mas para Chaucer, Langland e seus contemporâneos, foi o futuro moderno que representou a catástrofe.

Esses textos do 14th e do 15th trazem uma lição para o século 21st. Ansiedades sobre “crianças hoje em dia” são equivocadas, não porque nada muda, mas porque a mudança histórica não pode ser prevista. Chaucer imaginou uma decadência linear da linguagem e da poesia que se estendia para o futuro, e Malory ansiava por restaurar um passado (fictício) de amor cortês.

Mas não é assim que a história funciona. O status quo, para melhor ou pior, é um alvo em movimento. O que é impensável para uma era se torna tão onipresente que é invisível na próxima.

Socadores milenares estão respondendo a mudanças tectônicas reais na cultura. Mas a resposta deles é apenas um sintoma das mudanças que eles dizem diagnosticar. À medida que os millennials alcançam mais representatividade na força de trabalho, na política e na mídia, o mundo vai mudar de formas que não podemos antecipar.

A ConversaçãoAté lá, haverá novos problemas e uma nova geração para assumir a culpa por eles.

Sobre o autor

Eric Weiskott, professor assistente de inglês, Boston College

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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