Pense palavrões não é grande ou inteligente? Pense de novo

Pense palavrões não é grande ou inteligente? Pense de novo

O uso de linguagem obscena ou tabu, ou palavrões como é mais comumente conhecido, é freqüentemente visto como um sinal de que o falante não tem vocabulário, não pode se expressar de uma forma menos ofensiva, ou mesmo não ter inteligência. Estudos mostraram, no entanto, que o palavreado pode, de fato, exibir um uso mais, e não menos, inteligente da linguagem.

Enquanto palavrões podem se tornar um hábito, nós escolhemos Juro em diferentes contextos e para diferentes propósitos: para efeito linguístico, para transmitir emoção, para risadas ou até para ser deliberadamente desagradável. Psicólogos interessados ​​em quando e por que as pessoas juram tentar ultrapassar o estereótipo de que xingar é a linguagem dos não-inteligentes e analfabetos.

Você é fluente em palavrões?

Na verdade, um estude por psicólogos do Marist College, nos EUA, descobriram ligações entre a fluência de uma pessoa no idioma inglês e o quão fluente ela é em palavrões. A primeira, a fluência verbal, pode ser medida pedindo aos voluntários que pensem em quantas palavras começam com uma certa letra do alfabeto, como podem em um minuto. Pessoas com maiores habilidades de linguagem geralmente podem pensar em mais exemplos no tempo alocado. Com base nessa abordagem, os pesquisadores criaram a tarefa de fluência de juramento.

Esta tarefa requer que os voluntários listem o maior número de palavrões diferentes que puderem pensar em um minuto. Ao comparar as pontuações das tarefas verbais e de fluência de juramento, verificou-se que as pessoas que obtiveram as maiores pontuações no teste de fluência verbal também tenderam a fazer o melhor na tarefa de fluência de juramento. Os mais fracos no teste de fluência verbal também se saíram mal na tarefa de fluência de juramento.

O que essa correlação sugere é que xingar não é simplesmente um sinal de pobreza de linguagem, falta de vocabulário geral ou baixa inteligência. Em vez disso, o xingamento parece ser uma característica da linguagem que um falante articulado pode usar para se comunicar com a máxima eficácia. E, na verdade, alguns usos de palavrões vão além da simples comunicação.

Alívio da dor natural

Pesquisa que realizamos envolveu pedindo voluntários para segurar a mão na água gelada por quanto tempo pudessem tolerar, enquanto repetiam um palavrão. O mesmo conjunto de participantes foi submetido ao teste de água gelada em uma ocasião separada, mas desta vez eles repetiram uma palavra neutra, sem palavrões. A frequência cardíaca de ambos os grupos de participantes foi monitorada.


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O que descobrimos foi que aqueles que juraram resistir à dor da água gelada por mais tempo, classificaram-na como menos dolorosa e mostraram um aumento maior na freqüência cardíaca quando comparados àqueles que repetiram uma palavra neutra. Isso sugere que eles tiveram uma resposta emocional ao palavrões e uma ativação da resposta de luta ou fuga: um mecanismo de defesa natural que não apenas libera adrenalina e acelera o pulso, mas também inclui um alívio natural da dor conhecido como analgesia induzida por estresse.

Esta pesquisa foi inspirada pelo nascimento de minha filha quando minha esposa jurou profusamente durante as contrações agonizantes. As parteiras foram surpreendentemente imperturbáveis, e nos disseram que xingar é uma ocorrência normal e comum durante o parto - talvez por razões semelhantes ao nosso estudo sobre a água gelada.

Relação emocional de mão dupla

Queríamos investigar como o xingamento e a emoção estão ligados. Nosso estudo mais recente O objetivo era avaliar o oposto da pesquisa original, então, em vez de examinar se a emoção induzida pelo jurar no falante, examinamos se a emoção poderia causar um aumento na fluência de palavrões.

Os participantes foram convidados a jogar um videogame de tiro em primeira pessoa, a fim de gerar excitação emocional no laboratório. Eles tocaram por dez minutos, durante os quais exploraram um ambiente virtual e lutaram contra vários inimigos. Descobrimos que essa era uma maneira bem-sucedida de despertar emoções, já que os participantes relataram sentir-se mais agressivos depois, quando comparados com aqueles que jogavam um videogame de golfe.

Em seguida, os participantes comprometeram-se tarefa de fluência. Como previsto, os participantes que jogaram o jogo de tiro foram capazes de listar um número maior de palavrões do que aqueles que jogaram o jogo de golfe. Isso confirma uma relação de mão dupla entre palavrões e emoção. Não só o ato de xingar pode provocar uma resposta emocional, como mostrado no estudo da água gelada, mas a excitação emocional também pode facilitar uma maior fluência de palavrões.

O que esta coleção de estudos mostra é que há mais a jurar do que simplesmente causar ofensa ou falta de higiene verbal. A linguagem é um kit de ferramentas sofisticado, e o juramento faz parte dela. Não é novidade que muitos dos palavras finais de pilotos mortos em acidentes aéreos capturado no recurso gravador de vôo "caixa preta" palavrões. E isso enfatiza um ponto crucial, que o juramento deve ser importante, dada a sua proeminência em questões de vida e morte. O fato é que o tamanho do seu vocabulário de palavrões está ligado ao seu vocabulário geral, e o juramento está intrinsecamente ligado à experiência e expressão de sentimentos e emoções.

A Conversação

Sobre o autor

Richard Stephens, professor sênior de psicologia, Keele University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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