As surpreendentes origens da pós-verdade

As surpreendentes origens da pós-verdade

"Post-truth" foi anunciado como o A palavra internacional do ano dos dicionários de Oxford. É amplamente associado ao presidente eleito dos EUA As afirmações extravagantemente falsas de Donald Trump e as pessoas da classe trabalhadora que votaram nele, no entanto. Mas a responsabilidade pela era da "pós-verdade" recai sobre os profissionais da classe média que prepararam a pista para sua recente decolagem. Os responsáveis ​​incluem acadêmicos, jornalistas, “criativos” e operadores financeiros; até mesmo os políticos de centro-esquerda que agora foram duramente atingidos pela ascensão dos anti-factuais.

Em novembro 16, 2016 Oxford Dictionaries anunciou que a “pós-verdade” foi selecionada como a palavra que, mais do que qualquer outra, reflete “o ano que passa na língua”. isto define "pós-verdade" como “relacionado a ou denotando circunstâncias nas quais os fatos objetivos são menos influentes na formação da opinião pública do que apelos à emoção e crença pessoal”.

A própria palavra pode ser rastreada até 1992, mas o uso documentado aumentou 2,000% no 2016 comparado ao 2015. Como Casper Grathwohl, da Oxford Dictionaries, explicou:

Nós vimos pela primeira vez a freqüência realmente aumentar este ano em junho, com o burburinho sobre a votação do Brexit e novamente em julho, quando Donald Trump garantiu a indicação presidencial republicana.

Dado que o uso do termo não mostrou nenhum sinal de desaceleração, eu não me surpreenderia se a pós-verdade se tornasse uma das palavras definidoras do nosso tempo.

Punditry sobre a "era pós-verdade" é muitas vezes acompanhada por uma imagem de Donald Trump (por exemplo, BBC News Online or The Guardian) ou dos seus apoiantes (The Spectator). Embora o artigo do The Spectator fosse uma exceção rara, as conotações embutidas no comentário da “pós-verdade” são normalmente as seguintes: “pós-verdade” é o produto do populismo; é a criança bastarda dos charlatões de toque comum e uma raca madura para a excitação; muitas vezes é em flagrante desrespeito do atualidade.

A verdade sobre a pós-verdade

Mas essa interpretação desconsidera descaradamente as origens reais da "pós-verdade". Estes não se encontram nem com aqueles considerados sub-educados nem com seus novos campeões. Em vez disso, o trabalho inovador sobre "pós-verdade" foi realizado por acadêmicos, com contribuições adicionais de uma extensa lista de profissionais de classe média. Liberais de esquerda, confessos, buscavam a liberdade da verdade patrocinada pelo Estado; em vez disso, eles construíram uma nova forma de confinamento cognitivo - "pós-verdade".


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Mais do que 30 anos atrás, os acadêmicos começaram a desacreditar a “verdade” como uma das “grandes narrativas” que pessoas inteligentes não podiam mais acreditar. Em vez de “a verdade”, que deveria ser rejeitada como ingênua e / ou repressiva, uma nova ortodoxia intelectual permitia apenas "verdades" - sempre plurais, freqüentemente personalizados, inevitavelmente relativizados.

Sob os termos dessa perspectiva, todas as afirmações sobre a verdade são relativas à pessoa em particular que as faz; não há posição fora dos nossos próprios elementos para estabelecer a verdade universal. Este foi um dos principais dogmas da pós-modernismo, um conceito que foi pego pela primeira vez nos 1980s após a publicação de The Postmodern Condition, de Jean-François Lyotard: um relatório sobre o conhecimento no 1979. A esse respeito, desde que temos sido pós-modernos, temos estabelecido o cenário para uma era da “pós-verdade”.

E essas atitudes logo se espalharam pela sociedade mais ampla. Até o meio-1990s, jornalistas estavam seguindo acadêmicos em rejeitar "objetividade" como nada mais que um ritual profissional. Hackers da velha escola que continuaram a aderir à objetividade como princípio organizador foram repreendidos por trapacear o público e se enganar em igual medida.

Essa mudança também não se limitou à minoria que abraçou o famigerado repórter de guerra Martin Bell.jornalismo de apego”, Que apoiou a ideia de que os jornalistas deveriam responder pessoalmente aos eventos. Sob a bandeira do pragmatismo, o consenso profissional permitiu uma versão minúscula da verdade, amplamente equivalente ao relativismo acadêmico - que, no entanto, dissociou o jornalismo profissional da busca supostamente anacrônica da única verdade verdadeira, como em Ivor Gaber. Três elogios pela subjetividade: ou o desmoronamento dos sete pilares da sabedoria jornalística. Mas essa mudança significou que os jornalistas já estavam se movendo em direção à era da “pós-verdade”.

Enquanto isso, na economia "criativa" ...

Na segunda metade dos 1990s, o branding incluía o core business da recém-categorizada “indústrias criativas" Jovens criativos e brilhantes geraram receitas em rápido crescimento, criando um sistema mágico de pensamento mítico conhecido em taquigrafia como “a marca”.

A marca passou a ser vista como muito mais importante do que a atividade mundana de design, desenvolvimento e fabricação de produtos. Na Grã-Bretanha, como este último entrou em declínioA expansão simultânea das atividades urbanas fez com que a economia nacional fosse reconfigurada em torno daquilo em que a próxima pessoa estivesse preparada para acreditar, o que é o mais próximo que os mercados financeiros chegam à verdade. Nas economias ocidentais, esse sistema de percepções gerenciadas e a cultura permanente de PR - cultura promocional como um modo de vida - substituiu, em grande parte, os fatos incontestáveis ​​da fabricação em grande escala.

Ao longo da segunda metade dos 1990s e no novo século, houve uma conversa otimista sobrenova economia”, Impulsionado pela expansão da tecnologia e da internet. Foi aparentemente baseado em toda uma geração de “analistas simbólicos” - o termo de Robert Reich para “os trabalhadores que compõem as economias criativas e do conhecimento" - alegremente vivendo no ar rarefeito.

Mesmo assim, havia preocupações de que o setor de mídia associado fosse um exemplo vivo do New Clothes do Emperor, como ilustrado pelo “nó de mídia de auto-facilitação” da televisão, Nathan Barley. Mas agora está claro que, ao mover-se inexoravelmente em direção a “intangíveis” flutuantes e mal verificáveis ​​(um termo da época), o híbrido milenar de serviços criativos e financeiros também foi um trampolim para a “pós-verdade”.

Post-truth político

Mas o domínio político também experimentou desenvolvimentos paralelos, e eles estavam similarmente alinhados à tendência para a “pós-verdade”. Nos EUA, Bill Clinton iniciou a transformação da política em “showbiz for uglies” - uma demonstração de inclusão realizada em uma série de experiências nacionais compartilhadas. No Reino Unido, isso foi exemplificado no papel de Tony Blair na vanguarda da reação pública à morte da princesa Diana. A extensão em que tais fenômenos são mais bem compreendidos como mitos em vez de realidade, foi bem ilustrada no filme recente. HiperNormalisation por Adam Curtis.

Na virada do século, o governo já estava menos preocupado com a “verdade” do que sobre como as “verdades” podiam ser tecidas. Assim chamado "Spin doctors" tomou o centro do palco; foi governo por PR - e o Guerra do Iraque foi um excelente exemplo. Fatos, aparentemente, ficaram em segundo plano.

Enquanto isso, a arte do governo também estava sendo reduzida a um gerencialismo baseado em evidências - o processo em grande parte exclusivo com o qual Hillary Clinton, do "Washington Insider", esteve associada de forma desfavorável.

Como ainda mais praticado por Tony Blair, durante seu mandato como primeiro-ministro do Reino Unido, o ex-presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, e suas respectivas administrações, a subdivisão da política em (a) experiência cultural e (b) gestão, deu uma dupla contribuição à construção social da “pós-verdade”.

À medida que os protagonistas se aproximavam do papel de um padre ou estrela pop em suas performances quase míticas, a tríade Clinton-Blair-Obama afastou a política da verdade e aproximou-se do reino da imaginação. Enquanto isso, nas mãos dos gerencialistas, o que restava da verdade - "a base de evidências" - logo foi reconhecido pela população como uma ferramenta para uso em engenharia social e amplamente desacreditada como resultado - daí a crescente hostilidade em relação aos especialistas, em que Brexiteer Michael Gove procurou capitalizar na corrida para o referendo da UE.

Em ambos os casos, proeminentes representantes da centro-esquerda prepararam o terreno para a pós-política da “pós-verdade”. A ironia é que alguns de seus parentes mais próximos foram as primeiras vítimas de sua posterior realização.

"Post-truth" é o mais recente passo em uma lógica há muito estabelecida na história das idéias, e anteriormente expressa na virada cultural liderada por profissionais de classe média. Em vez de culpar o populismo por decretar o que colocamos em ação, seria melhor reconhecer nossa própria parte vergonhosa.

A Conversação

Sobre o autor

Andrew Calcutt, Professor Principal de Jornalismo, Humanidades e Indústrias Criativas, University of East London

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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