Como contamos com adultos mais velhos, especialmente durante pandemias

mulheres na janela 8 1 Sentimos muita falta quando tratamos todos os idosos como desamparados. (Unsplash / @ unitednations / Lélie Lesage)

"Sem precedentes" pode ser a palavra da pandemia do COVID-19. Mas, para muitos, especialmente os adultos mais velhos, a vida deu muitas voltas abruptas. Talvez seja a primeira pandemia deles, mas não é a primeira vez que eles pivotam sem chamá-lo assim e criaram um novo normal.

No entanto, persistimos em tratar as pessoas com mais de 70 anos como uma bolha indiferenciada de necessidade e vulnerabilidade. Quando o fazemos, mais uma vez sentimos falta do que os idosos contribuem.

Como estudioso de estudos sobre envelhecimento, meu foco é o retrato e o tratamento de adultos mais velhos na literatura, cinema e cultura popular. Durante o COVID-19, terríveis retratos fictícios de casas de repouso como lugares para evitar e escapar parece estar ganhando vida. Ouvimos muito sobre eles, mas menos atenção é dada aos adultos que vivem e se contentam em casa. Lembretes de questões de saúde pública para verifique o que eles chamam de "vizinhos idosos". Esses lembretes ignoram o que as pessoas idosas dentro e fora das casas de repouso oferecem para o resto de nós.

1998 tempestade de gelo

Já ouvimos isso antes. Durante o 1998 tempestade de gelo que cortaram a energia em grande parte do leste do Canadá e do nordeste dos Estados Unidos, os comentaristas de rádio pediram aos ouvintes que verificassem os idosos que corriam maior risco de efeitos adversos de casas sem aquecimento em ambientes fechados e de cair no gelo lá fora. Como agora, eles tratavam os idosos como impotentes, vulneráveis ​​e contribuindo com o passado.

Naquela época, eu estava presa no meu apartamento de Montreal no terceiro andar, com um pingente de gelo de dois metros de largura, como um prato de jantar, oscilando precipitadamente acima da minha entrada compartilhada no segundo andar. Meus vizinhos, dois homens aposentados, me checaram. Eles me trouxeram café. Eles me alimentaram tourtière. Eles me ensinaram algumas vezes antes de terem eletricidade em suas casas. Eles me lembraram da austeridade pós-guerra e de outros tempos difíceis.

Os repórteres repetiram que os idosos eram mais vulneráveis ​​aos efeitos da tempestade de gelo do que outros. Verifique seus “vizinhos idosos”, nos disseram várias vezes. Esses idosos nunca foram abordados diretamente, apesar de provavelmente constituírem grande parte da audiência de transmissão. Não havia tempo de antena para o conhecimento, habilidade e experiência que eles tinham de sobreviver a guerras passadas e épocas de depressão. Ninguém mais estava recebendo seu café expresso de seus vizinhos aposentados.

Pandemia de COVID-19

Mais de 20 anos depois daquela tempestade de gelo, eu me vejo novamente preso em minha casa. As condições são significativamente diferentes, não apenas porque são muito difundidas. Mas os efeitos desproporcionais da pandemia de COVID-19 se assemelham as dificuldades reveladas durante a tempestade de gelo, quando a necessidade de espaços adequados de assistência a longo prazo revelou de maneira semelhante os problemas que surgem quando tratamos as pessoas como produtos e me importo como um negócio.


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Os meios de comunicação mudaram drasticamente, mas o retrato de adultos mais velhos não se manteve. Chamadas para confira nossos “vizinhos idosos”Ainda se recusam a reconhecer que as pessoas que recebem essas instruções podem ser antigas. Isso aproveita linguagem idade fazer parecer que pessoas entre 70 e 100 são da mesma geração, com as mesmas necessidades e desejos.

Contribuições ocultas

Essa abordagem ignora como os idosos possuem coletivamente e individualmente conhecimentos consideráveis. Perde o seu potencial de oferecer pelo menos apoio mútuo aos jovens que são não é mais capaz de fazer o que queremos. Estudos já mostram que os idosos estão mais bem equipados para lidar com o estresse causado pelo isolamento contínuo.

Uma mulher mais velha, vestindo um lenço verde com uma máscara de tecido nas mãos e acessórios de costura na mesa ao lado dela. Uma mulher mais velha costura uma máscara facial. (ShutterStock)

Eu não sou o único cuja máscara costurada à mão foi feita por alguém com mais de 70 anos, que recebeu minha receita de pão de um veterano, que cantou em um coral liderado por um cara de 60 anos que aprendeu a fazer zoom num piscar de olhos e que segue aulas de exercícios transmitidas liderada por uma mulher com 70 anos.

Além de ignorar suas muitas contribuições, essa depreciação dos canadenses mais velhos colide com a forma como alguns são saindo da aposentadoria para ajudar combate COVID-19. Que contradição ser vista apenas como necessitada de ajuda, em vez de parte de um sistema recíproco, e ser percebida como necessitando se sacrificar.

O mais estranho de tudo é que os residentes de cuidados prolongados, de alguma forma, estranhamente, não são considerados nossos "vizinhos idosos". Nós mal podemos verificá-los.

Então, vá em frente e compre mantimentos para o seu vizinho. Deixe-os em segurança. Mas também faça o check-in por telefone ou à distância para ver o que você pode aprender!A Conversação

Sobre o autor

Sally Chivers, professora de inglês e estudos de gênero e mulher, Universidade Trent

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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