Lições da história da solidão

Lições da história da solidão Thomas Peham / Unsplash, FAL

Quando o poeta John Donne foi atingido por uma infecção repentina em 1623, ele imediatamente se viu sozinho - até seus médicos o abandonaram. A experiência, que durou apenas uma semana, foi intolerável. Ele mais tarde escreveu: “Como a doença é a maior miséria, a maior miséria da doença é a solidão.”

É difícil de acreditar agora, mas até recentemente, a solidão - ou a experiência de ficar sozinho por períodos significativos de tempo - era tratada com uma mistura de medo e respeito. Tendia a restringir-se a ordens religiosas fechadas e, portanto, era uma experiência privilegiada de uma elite masculina. A mudança só foi desencadeada pela Reforma e pelo Iluminismo, quando as ideologias do humanismo e do realismo se firmaram e a solidão se tornou lentamente algo que alguém poderia aceitar de vez em quando. A maioria das pessoas no Ocidente agora está acostumada a alguma forma regular de solidão - mas a realidade do bloqueio está tornando essa experiência muito mais extrema.

Passei os últimos anos pesquisando o história da solidão, analisando como as pessoas no passado conseguiram equilibrar os laços da comunidade e os comportamentos solitários. Isso nunca pareceu mais relevante.

Tomemos o exemplo da minha própria comunidade. Eu moro - e agora trabalho - em uma casa antiga em uma antiga vila de Shropshire na Inglaterra. No século 11 Livro Domesday foi registrada como uma comunidade viável, em um penhasco de terra acima do rio Severn. Ao longo dos séculos, sua auto-suficiência diminuiu. Agora não há cultos fora da igreja no domingo.

Mas há muito tempo mostra um espírito coletivo, principalmente para entretenimento sazonal e manutenção de uma vila verde, que contém as ruínas de um castelo construído para manter os galeses no país de Gales. O planejamento estava ocorrendo para um baile formal em uma marquise no verde neste outono, que ainda não foi cancelada. Enquanto isso, o grupo Neighborhood Watch, no local para lidar com atividades criminosas muito raras, entregou um cartão a todos os residentes, oferecendo ajuda para “fazer compras, postar correspondência, colecionar jornais ou suprimentos urgentes”. Há um grupo do WhatsApp no ​​qual muitos locais estão oferecendo suporte.

Pela primeira vez em gerações, a atenção dos habitantes não se concentra nos recursos dos centros urbanos da região. A vizinha A5, a estrada principal de Londres para Holyhead e daí para a Irlanda, não é mais importante. Em vez disso, a comunidade se voltou para dentro, às necessidades locais e à capacidade dos recursos locais para atendê-las.

Essa experiência de um pequeno assentamento britânico reflete a condição de muitos nas sociedades ocidentais. A crise do COVID-19 nos levou a adotar novas tecnologias para revitalizar as antigas redes sociais. Quando começamos a aceitar o bloqueio, é importante entender os recursos de que dispomos para lidar com o isolamento imposto.


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A história pode ajudar nessa tarefa. Pode dar uma sensação de perspectiva sobre a experiência de estar sozinho. A solidão só se tornou uma condição generalizada e valorizada no passado recente. Isso dá algum suporte à nossa capacidade de suportar o bloqueio do COVID-19. Ao mesmo tempo, a solidão, que pode ser vista como fracassada solidão, pode se tornar uma ameaça mais séria ao bem-estar físico e mental. Esse fracasso pode ser um estado de espírito, mas mais frequentemente é uma consequência de mau funcionamento social ou institucional sobre o qual o indivíduo tem pouco ou nenhum controle.

Pais do deserto

No início da era moderna, a solidão era tratada com uma mistura de respeito exagerado e profunda apreensão. Aqueles que se retiraram da sociedade imitaram o exemplo dos pais do deserto do século IV que buscavam a comunhão espiritual no deserto.

Santo Antônio, o Grande, por exemplo, que ficou famoso em uma biografia por Santo Atanásio por volta do ano 360 EC, deu sua herança e se retirou para o isolamento perto do rio Nilo, onde viveu uma vida longa subsistindo em uma dieta escassa e dedicando seus dias a oração. Se eles procuravam um deserto literal ou metafórico, a solidão de Santo Antônio e seus sucessores apelavam para aqueles que buscavam uma paz de espírito que não podiam mais localizar na briga comercial.

Lições da história da solidão A Reunião de Santo Antônio e São Paulo, Mestre do Osservanza, c. 1430-1435. Wikimedia Commons

Como tal, a solidão foi concebida dentro do quadro de uma tradição cristã específica. Os pais do deserto tiveram uma influência profunda na igreja primitiva. Eles conduziram uma comunhão sem palavras com um Deus silencioso, separando-se do barulho e da corrupção da sociedade urbana. Seu exemplo foi institucionalizado em mosteiros que procuravam combinar meditação individual com uma estrutura de rotina e autoridade que protegeria os praticantes de colapso mental ou desvio espiritual.

Na sociedade em geral, a prática de retirada era considerada adequada apenas para homens instruídos que buscavam refúgio contra as pressões corruptas de uma civilização urbanizada. A solidão foi uma oportunidade, como o médico e escritor suíço Johann Zimmermann, colocá-lo, para "auto-coleta e liberdade".

As mulheres e os menos nascidos, no entanto, não podiam confiar em sua própria empresa. Eles eram vistos como vulneráveis ​​à ociosidade improdutiva ou a formas destrutivas de melancolia. (As freiras eram uma exceção a essa regra, mas eram tão desconsideradas que a Lei de Emancipação Católica de 1829, que criminalizou especificamente monges e mosteiros, não mencionou conventos.)

Mas, com o tempo, o registro de riscos da solidão foi alterado. O que antes era a prática de ordens religiosas fechadas e a experiência privilegiada de uma elite masculina tornou-se acessível a quase todos em algum momento de suas vidas. Isso foi desencadeado pelos eventos gêmeos da Reforma e do Iluminismo.

Um deus social

As atitudes estavam mudando quando Donne, poeta e decano da Catedral de São Paulo, foi atingido por aquela infecção repentina e abandonado por toda a gente. Ele escreveu que a resposta instintiva dos saudáveis ​​aos aflitos não fez nada a não ser aumentar seu sofrimento: "Quando estou doente, e posso infectar, eles não têm remédio senão sua ausência e minha solidão". Mas ele encontrou consolo em uma concepção particularmente protestante de Deus. Ele viu o ser supremo como fundamentalmente social:

Existe uma pluralidade de pessoas em Deus, embora exista apenas um Deus; e todas as suas ações externas testemunham o amor à sociedade e à comunhão. No céu existem ordens de anjos e exércitos de mártires, e naquela casa muitas mansões; na terra, famílias, cidades, igrejas, faculdades, todas as coisas plurais.

Esse senso da importância da comunidade estava no centro da filosofia de Donne. No Meditação 17, ele escreveu a declaração mais famosa da identidade social do homem no idioma inglês: “Nenhum homem é uma ilha, inteiro em si; todo homem é um pedaço do continente, parte do principal. ”

Na igreja católica, a tradição de reclusão monástica ainda era objeto de renovações periódicas, mais notavelmente nesta época com a fundação da Ordem dos Cistercienses da Estrita Observância, mais comumente conhecida como trapistas, em 1664 na França. Dentro das paredes do mosteiro, a fala foi reduzida a um mínimo absoluto para permitir aos monges penitentes a maior oportunidade de oração silenciosa. Foi elaborada uma linguagem de sinais elaborada para permitir que os monges continuassem seus negócios diários.

Lições da história da solidão Trapistas em Kentucky. Biblioteca do Congresso, CC BY-SA

Mas na Grã-Bretanha, o trabalho de Thomas Cromwell devastou as ordens fechadas, e a tradição de retirada espiritual foi empurrada para as margens da observância religiosa.

Na era seguinte ao tempo de angústia de Donne, o Iluminismo enfatizou ainda mais o valor da sociabilidade. A interação pessoal foi considerada a chave para a inovação e a criatividade. Conversas, correspondências e trocas dentro e entre centros populacionais, desafiaram estruturas de superstição e ignorância herdadas e impulsionaram a investigação e o progresso material.

Pode haver uma necessidade de se retirar para o armário para meditação espiritual ou esforço intelectual sustentado, mas apenas como um meio de preparar melhor o indivíduo para a participação no progresso da sociedade. A solidão prolongada e irreversível começou a ser vista essencialmente como uma patologia, uma causa ou uma conseqüência da melancolia.

A propagação da solidão

No final do século XVIII, uma reação a essa sociabilidade começou. Mais atenção começou a ser dada, mesmo nas sociedades protestantes, à tradição eremita no cristianismo.

O movimento romântico enfatizou os poderes restauradores da natureza, que foram mais bem encontrados em caminhadas solitárias. O escritor Thomas De Quincey calculou que em sua vida William Wordsworth caminhar milhas 180,000 em toda a Inglaterra e Europa com pernas indiferentes. Em meio ao barulho e à poluição das sociedades urbanizadas, a retirada e o isolamento periódicos se tornaram mais atraentes. A solidão, desde que adotada livremente, poderia restaurar as energias espirituais e reviver uma perspectiva moral corrompida pelo capitalismo desenfreado.

Em um nível mais cotidiano, melhorias nas condições de moradia, consumo doméstico e comunicação de massa ampliaram o acesso a atividades solitárias. Serviços postais aprimorados, seguidos por sistemas eletrônicos e, eventualmente, digitais, permitiram que homens e mulheres estivessem fisicamente sozinhos, ainda na empresa.

O aumento da renda excedente foi dedicado a uma gama cada vez maior de passatempos e hobbies que poderiam ser praticados à parte dos outros. Artesanato, bordado, coleta de selos, bricolage, leitura, criação de animais e aves e, ao ar livre, jardinagem e pesca, absorvam tempo, atenção e dinheiro. Os quartos especializados em casas de classe média se multiplicaram, permitindo que os membros da família passassem mais tempo cuidando de seus negócios particulares.

Lições da história da solidão O aumento da renda deu origem a mais tempo para hobbies, como a criação de coleções. Manfred Heyde / Wikimedia Commons, CC BY-SA

E, embora os mosteiros tenham sido explicitamente excluídos da época da Emancipação Católica de 1829, a Grã-Bretanha posteriormente testemunhou um renascimento amargamente contestado de ordens fechadas de homens e mulheres.

No início do século XX, o declínio do tamanho da família combinado com as casas do conselho começou a fornecer aos pais e filhos da classe trabalhadora os seus próprios espaços domésticos. A luz elétrica e o aquecimento central significavam que não era mais necessário amontoar a única fonte de calor da casa. A folga das favelas esvaziava as ruas das multidões, e as crianças adolescentes começaram a desfrutar do privilégio de seu próprio quarto.

Nos lares de classe média, os eletrodomésticos substituíam os criados, deixando a dona de casa, para o bem ou para o mal, com sua própria sociedade durante a maior parte do dia. O automóvel, a aspiração da classe média entre as guerras e cada vez mais toda a população na segunda metade do século XX, fornecia transporte personalizado, acompanhado por rádio de escolha particular e, posteriormente, entretenimento musical.

Sociedade auto-isolante

Depois de 1945, a sociedade começou a se auto-isolar mais amplamente. As famílias unipessoais, uma ocorrência rara nos séculos anteriores, tornaram-se viáveis ​​e desejáveis. Nos nossos dias, quase um terceiro das unidades residenciais do Reino Unido têm apenas um ocupante. A proporção é maior em partes dos EUA e ainda mais na Suécia e no Japão.

Os idosos viúvos, equipados pela primeira vez com pensões adequadas, agora podem gozar de independência doméstica em vez de morar com crianças. Coortes mais jovens podem escapar de relacionamentos insatisfatórios encontrando sua própria acomodação. Ao seu redor, um conjunto de expectativas e recursos se desenvolveram, tornando a vida solitária um modo de vida prático e praticado.

Viver sozinho, por períodos mais curtos ou mais longos, não é mais visto como uma ameaça ao bem-estar físico ou psicológico. Em vez disso, a preocupação está cada vez mais centrada na experiência da solidão, que na Grã-Bretanha levou à nomeação do primeiro ministro da solidão do mundo em 2018 e à subsequente publicação de um ambicioso estratégia do governo para combater a condição. O problema não é ficar sem a própria empresa, mas, como coloca a escritora e ativista social Stephanie Dowrick, estar "desconfortavelmente sozinha sem alguém".

Lições da história da solidão Mais e mais pessoas vivem sozinhas. Chuttersnap / Unsplash, FAL

No final da modernidade, a solidão tem sido um problema menor do que os ativistas costumam afirmar. Dado o rápido aumento tanto dos domicílios individuais quanto do número de idosos, a questão não é por que a incidência tem sido tão grande, mas, em termos de estatísticas oficiais, por que tem sido tão pequeno.

No entanto, a liminar oficial para se retirar das reuniões sociais em resposta à crescente ameaça da pandemia do COVID-19 lança uma atenção renovada à fronteira muitas vezes frágil entre formas de comportamento solitário que melhoram a vida e que destroem a alma. Esta não é a primeira vez que os governos tentam impor isolamento social em uma crise médica - as quarentenas também foram introduzidas em resposta aos surtos de peste medieval - mas pode ser a primeira vez que eles obtêm sucesso total. Ninguém pode ter certeza das consequências.

A ameaça de isolamento

Portanto, devemos nos confortar com a história recente da solidão. É certo que as sociedades modernas estão muito mais bem equipadas do que as do passado para enfrentar esse desafio. Muito antes da crise atual, a sociedade em grande parte do Ocidente se mudou para o interior.

Em tempos normais, caminhe por qualquer rua suburbana fora do trajeto para o trabalho ou a escola, e a impressão predominante é a ausência de pessoas. O crescimento pós-guerra de famílias unipessoais normalizou uma série de convenções e atividades associadas à ausência de empresa. As casas têm mais espaço aquecido e iluminado; os alimentos, como matérias-primas ou refeições para viagem, podem ser encomendados e entregues sem sair da porta da frente; os dispositivos digitais fornecem entretenimento e permitem contato com familiares e amigos; os jardins fornecem ar fresco fechado para quem tem um (agora ainda mais fresco pela ausência temporária de tráfego).

Por outro lado, o padrão de vida na Inglaterra vitoriana e no início do século XX tornaria esse isolamento impossível para grande parte da população. Nas casas da classe trabalhadora, pais e filhos passavam os dias em uma única sala de estar e compartilhavam camas à noite. A falta de espaço obrigava continuamente os ocupantes a sair para a rua, onde se misturavam com vizinhos, comerciantes e transeuntes. Nas famílias mais prósperas, havia salas mais especializadas, mas os empregados se mudavam constantemente entre os membros da família, faziam recados nas lojas, lidavam com entregas de bens e serviços.

A história da solidão também deve nos encorajar a considerar a fronteira entre solidão e solidão - porque é em parte uma questão de livre arbítrio. Os agregados familiares unipessoais expandiram-se nos últimos tempos porque uma série de mudanças materiais tornou possível para jovens e idosos escolher como viviam. No extremo oposto do espectro, a forma mais extrema de solidão moderna, o confinamento solitário penal causa destruição em quase todo mundo exposto a ela.

Lições da história da solidão Solidão, Hans Thoma, 1880. Museu Nacional em Varsóvia, Wikimedia Commons

Agora, muito dependerá de o estado gerar um espírito de consentimento esclarecido, segundo o qual os cidadãos concordam em interromper seus padrões de vida em benefício próprio e do bem comum. A confiança e a comunicação policiam a fronteira do isolamento aceitável e inaceitável.

É uma questão de tempo. Muitas das formas de solidão que agora são adotadas são enquadradas momentos antes de a relação social ser retomada. Passear com o cachorro por meia hora, praticar meditação consciente no intervalo do almoço, cavar o jardim à noite ou se afastar do barulho da casa para ler um livro ou texto a um amigo são formas críticas, mas transitórias, de escapar.

Os que moram sozinhos passam por períodos mais longos de silêncio, mas, até que o bloqueio fosse imposto, eram livres para sair de casa para procurar companhia, mesmo que apenas na forma de colegas de trabalho. A solidão pode ser vista como uma solidão que dura muito tempo. Apesar de toda a ciência que impulsiona a atual política governamental, não temos como saber o custo para a paz de espírito das pessoas que continua por meses a fio.

Devemos lembrar que a solidão não é causada por viver sozinho, mas pela incapacidade de fazer contato quando surgir a necessidade. Pequenos atos de bondade entre vizinhos e apoio de instituições de caridade locais farão uma grande diferença.

Há uma expectativa de que, para o bem ou para o mal, a experiência da epidemia do COVID-19 seja padronizada. Fora da loteria da infecção, a maioria suporta as mesmas restrições de movimento e, por meio de medidas financeiras quase na época da guerra, desfruta pelo menos do mesmo padrão básico de vida. Mas por circunstância ou temperamento, alguns florescerão melhor que outros.

De maneira mais ampla, a pobreza e os serviços públicos em declínio tornaram muito mais difícil obter acesso a instalações coletivas. As mudanças de financiamento de última hora por parte do governo terão dificuldade em compensar o subinvestimento em apoio médico e social na última década. Nem todo mundo tem capacidade ou renda para se retirar dos locais de trabalho ou a competência para implantar os dispositivos digitais, que agora serão críticos para vincular a necessidade à entrega. Os mais prósperos sofrerão o cancelamento de cruzeiros e feriados no exterior. Os menos correm o risco de se isolar no significado mais destrutivo e completo do termo.

Alguns podem sofrer como Donne. Outros podem usufruir dos benefícios de uma mudança de ritmo, como Samuel Pepys fez durante outro período de quarentena induzida por peste alguns anos depois de Donne. No último dia de dezembro de 1665, ele revisou o ano passado: "Nunca vivi tão alegremente (além de nunca ter conseguido tanto) quanto vivi nessa praga".

O livro de David Vincent Uma História de Solidão será publicado pela Polity em 24 de abril.

Sobre o autor

David Vincent, Professor de História Social, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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