A verdade fedorenta sobre relacionamentos românticos e saúde

.A verdade fedorenta sobre relacionamentos românticos e saúde Muitos participantes do estudo relataram que tinham sentido o cheiro da roupa de um parceiro ausente, porque isso os fazia sentir-se relaxados ou seguros. (ShutterStock)

Tendo problemas para dormir? Nervoso com uma entrevista importante? Cheirar as roupas usadas de seu parceiro pode ajudar a melhorar seu sono e acalmar seus nervos.

Embora possa parecer estranho sentir o cheiro das roupas de seu parceiro, esses comportamentos são surpreendentemente comuns. Em um estudo, os pesquisadores perguntaram aos participantes se alguma vez dormiram ou cheiraram as roupas usadas de seus parceiros durante os períodos de separação. Mais de 80% das mulheres e 50% dos homens relataram que tinham cheirado intencionalmente as roupas de um parceiro ausente. A maioria deles disse que fez isso porque os fez se sentir relaxados ou seguros.

Aromas sociais e saúde

Juntamente com nossos colegas da Universidade da Colúmbia Britânica, decidimos examinar com mais atenção se a exposição ao perfume de nosso parceiro romântico pode trazer benefícios à nossa saúde psicológica e física.

Especificamente, realizamos dois experimentos. O primeiro testou se o perfume de um parceiro melhorava o sono. o os resultados dessa pesquisa foram aceitos para publicação na revista Psychological Science. O segundo estudo, que testou se esses aromas reduziram o estresse, foi publicado no Jornal de Psicologia da Personalidade e Social.

A verdade fedorenta sobre relacionamentos românticos e saúde Os pesquisadores exploraram se sentir o cheiro do perfume de um parceiro ausente traz benefícios à saúde. (ShutterStock)

Nos dois estudos, queríamos capturar o perfume natural do corpo. Por isso, pedimos aos participantes que usassem uma camiseta branca lisa como camiseta por 24 horas e evitassem atividades conhecidas por afetar o odor natural do corpo, como fumar, comer alimentos apimentados ou usar produtos corporais perfumados. Também fornecemos xampu e sabão sem perfume para usar antes de vestir a camisa. Quando os participantes devolveram suas camisas para nós, imediatamente as armazenamos em um freezer para preservar o perfume.

Qualidade e cheiro do sono

Em um estudo, testamos se a qualidade do sono seria melhorada pelo perfume de um parceiro. Demos a cada um de nossos 155 participantes duas camisas de aparência idêntica: uma camisa de controle e outra usada pelo parceiro.


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Foi solicitado a cada participante que dormisse com a camisa do parceiro como capa de travesseiro por duas noites e com a outra camisa como capa de travesseiro por mais duas noites - sem saber qual era. Todas as manhãs, os participantes relatavam a qualidade do sono na noite anterior.

Também pedimos aos participantes que usassem um relógio para dormir que monitorasse seus movimentos durante a noite. Após o término do estudo, pedimos aos participantes que adivinhassem se cada uma das camisas havia sido usada pelo parceiro.

A verdade fedorenta sobre relacionamentos românticos e saúde Os participantes do estudo dormiram melhor quando foram expostos ao perfume do parceiro ausente. (ShutterStock)

As pessoas relataram que seu sono era melhor nas noites em que pensavam que estavam sentindo o cheiro do parceiro. No entanto, os dados dos relógios de sono revelaram que a eficiência do sono das pessoas era maior - em outras palavras, elas experimentavam menos agitação e reviravoltas - nas noites em que estavam realmente dormindo com a camisa do parceiro. Esse aumento na eficiência do sono ocorreu independentemente de os participantes adivinharem que a camiseta era do parceiro. Isso sugere que os efeitos da exposição ao perfume de um parceiro podem ocorrer fora da nossa consciência.

Os participantes do nosso estudo experimentaram uma média de mais de nove minutos adicionais de sono por noite, quando expostos ao perfume de seu parceiro, o que equivale a mais de uma hora de sono adicional por semana. Esse aumento foi alcançado sem que os participantes passassem mais tempo na cama. A melhoria média na eficiência do sono de dormir com o perfume de um parceiro foi semelhante em magnitude às melhorias documentado para suplementos de melatonina, que são frequentemente usados ​​como auxílio para dormir.

Perfume e estresse

Em outro estudo, examinamos se o estresse seria reduzido pelo perfume de um parceiro. Pedimos a 96 mulheres que entrassem em nosso laboratório e cheirassem uma camisa, uma camisa de controle ou uma usada por seu parceiro romântico. Eles sentiram o cheiro dessa camiseta antes, durante e depois de uma estressante entrevista de emprego simulada.

As mulheres que cheiravam a camisa do parceiro relataram menor estresse tanto ao pensar na próxima entrevista quanto ao se recuperar da entrevista. Aqueles que relataram corretamente que estavam sentindo o cheiro do parceiro tiveram menor reatividade do cortisol ao estressor. O cortisol é um hormônio natural liberado pelo organismo durante o estresse.

Essas descobertas sugerem que os benefícios protetores do perfume de um parceiro podem ser mais fortes quando as pessoas sabem que estão sentindo o cheiro do parceiro.

Pesquisas futuras

Em nossa pesquisa futura, planejamos investigar outras questões sobre aromas sociais, como se as pessoas que são mais felizes em seus relacionamentos obtêm maiores benefícios à saúde do perfume de seu parceiro e se os benefícios à saúde podem se estender a outros tipos de relacionamentos íntimos, como relações pai-filho.

Ao entender como os aromas sociais afetam a saúde, estudos futuros podem examinar a eficácia de métodos simples para aumentar o bem-estar, como levar o lenço ou a camisa de um parceiro ao viajar. Os estudos atuais revelam que, muitas vezes fora de nossa consciência, outro mundo da comunicação está acontecendo bem debaixo do nosso nariz.A Conversação

Sobre o autor

Marlise Hofer, aluna de doutorado, Departamento de Psicologia, Universidade de British Columbia e Frances Chen, Professor Associado, Departamento de Psicologia, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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