Como descobrimos que é possível sentir otimismo para os outros

Como descobrimos que é possível sentir otimismo para os outrosQuanto mais você gosta de alguém, mais otimista você é para ele. Look Studio / Shuterstock

Como qualquer bom contador de histórias sabe, as pessoas têm muita fé em heróis fictícios e sua capacidade de vencer todas as probabilidades. Na verdade, sem essa confiança entusiasta em personagens, histórias populares como Guerra nas Estrelas, Cinderela ou Quem Quer Ser um Milionário simplesmente não funcionariam. Mas qual é o mecanismo por trás dessa poderosa crença nos outros?

Quando comecei a pensar sobre isso, meu palpite era de que poderia ser um tipo de “otimismo vicário” que sentimos por outras pessoas. Esta ideia colide com a nossa compreensão atual otimismo como um fenômeno autocentrado: Eu acredito que as coisas boas vão acontecer comigo, não você. Mas meus colegas e eu sentimos que os psicólogos talvez estivessem perdendo alguma coisa. Criamos uma série de experimentos para testar o quanto o otimismo realmente é.

Os leitores de ficção precisam desconsiderar as más notícias sobre os heróis da história e confiar em boas notícias para acreditar em um final feliz. Isso é semelhante ao que as pessoas fazem por si mesmas. A pesquisa mostrou que, para permanecer otimista sobre seu próprio futuro, as pessoas rejeitam más notícias (as coisas podem ser piores do que o esperado) e incorporar prontamente boas notícias (as coisas podem ser melhores do que o esperado).

No entanto, a pesquisa também nos diz que não nos importamos apenas com os resultados futuros de nós mesmos, mas também os dos outrosaté estranhos. Também sabemos que as pessoas têm a capacidade de experimentar emoções vicárias em resposta aos sucessos e infortúnios de outras pessoas. Então, talvez o sentimento de otimismo também possa se estender aos outros?

Para descobrir, começamos examinando se as pessoas demonstram otimismo indireto ao aprender sobre o futuro de um amigo. Pedimos aos participantes do 83 para nomear um amigo e depois imaginar uma série de infortúnios acontecendo com eles, como roubar seu carro, pegar câncer ou perder um vôo.

Depois de imaginar um evento acontecendo com seu amigo, eles tiveram que estimar cada vez como eles achavam que isso aconteceria com seu amigo na vida real. Os participantes podem, por exemplo, indicar que sentiram que havia uma chance de que seu amigo sofresse de câncer. Em seguida, demos a eles uma probabilidade baseada em evidências de uma pessoa comum, semelhante a um amigo que está contraindo câncer. Depois disso, eles tiveram outra chance de estimar o quão provável eles achavam que era.

Agora imagine que o risco médio de contrair câncer era 25%. Isso seria uma boa notícia, significaria que o amigo era menos propenso a ter câncer do que o participante havia pensado. O que nossos participantes fizeram depois de receberem boas notícias sobre o futuro de seus amigos foi reduzir drasticamente sua estimativa de probabilidade. No entanto, se eles foram informados de que a chance média era, por exemplo, 45% - más notícias - eles fizeram pouco para ajustar sua estimativa original.

Esta é a assinatura do viés otimista na aprendizagem - incorporando prontamente boas notícias às crenças, mas negligenciando principalmente as más notícias. E enquanto sabíamos que cerca de 70-80% de pessoas fazem isso para o seu próprio futuro, nosso estudo, publicado em Psychological Science, mostrou que também temos a capacidade de ser indiretamente otimista em nome de nossos amigos. De fato, cerca de 65% dos participantes mostraram otimismo vicário para o amigo.

Bom vs pessoas más

Mas isso foi apenas uma peça para o quebra-cabeça. Sabemos que quanto mais nos preocupamos com outra pessoa, quanto mais intensamente nós experimentamos suas emoções. Por isso, queríamos saber se a medida em que as pessoas se importam com outra pessoa gera otimismo vicário.

Para testar essa ideia, apresentamos a outro grupo de participantes descrições anônimas de pessoas e seu comportamento. Aqui apresentamos dois indivíduos fictícios - Pessoa X e Pessoa Y. Dissemos aos participantes que cada um deles recebeu 20 e perguntaram quanto eles estariam dispostos a desistir para salvar outro participante de dolorosos choques elétricos. A pessoa X estava disposta a desistir de quase todo o dinheiro, enquanto a Pessoa Y não queria desistir de nenhuma.

Todos os participantes fizeram a tarefa vicária de otimismo novamente - desta vez estimando a probabilidade de que a Pessoa X e a Pessoa Y experimentassem eventos negativos na vida. Como esperávamos, os participantes mostraram um forte otimismo vicário para a Pessoa X - a boa - mas não para a Pessoa Y.

Esta descoberta, também publicado em Psychological Science, também está de acordo com uma das regras mais importantes na narrativa: fazer as pessoas se importarem. Quando as pessoas se importam com os heróis da história, estão dispostas a desistir do bom senso, ignorar as más notícias e permanecer investidas nos personagens.

Generosidade e otimismo

As reações de mais de 1,000 pessoas no total testado em nossos estudos mostram que os seres humanos são capazes de sentir otimismo para ambos os amigos e estranhos - de acordo com o quanto eles se importam com a pessoa.

Mas o otimismo vicário tem alguma implicação na vida real? Nós pensamos que, assim como o otimismo para o self muitas vezes fornece motivação para fazer algo, o otimismo vicário pode fornecer a esperança que apóia a ajuda. Sentir que há esperança para o futuro de outra pessoa pode estimular a motivação das pessoas para ajudá-las agora.

E, de fato, descobrimos que pessoas que demonstram otimismo indireto por um estranho estavam dispostas a doar quase três vezes mais dinheiro para uma instituição de caridade que apóia pessoas semelhantes àquele estranho, em comparação com pessoas pessimistas quanto ao futuro daquele estranho.

É realmente uma boa notícia: o otimismo vicário existe e é importante tanto para a ficção quanto para a vida real.A Conversação

Sobre o autor

Andreas Kappes, palestrante, Cidade, Universidade de Londres

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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