Como as ideias desta mulher são a raiz da filosofia ocidental

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Como as ideias desta mulher estão na raiz da filosofia ocidentalO debate de Sócrates e Aspásia, c. 1800. Wikimedia Commons

Onde é que Sócrates, a figura fundamental da filosofia ocidental, inspirou-se nas suas ideias originais sobre verdade, amor, justiça, coragem e conhecimento? Nova pesquisa Conduzi-me revelando que, quando jovem, em Atenas, no século X aX, chegou a entrar em contato com uma mulher ferozmente inteligente, Aspásia de Mileto. Eu argumento que suas idéias sobre amor e transcendência o inspiraram a formular aspectos-chave de seu pensamento (como transmitido por Platão).

Se a evidência para esta tese é aceita, a história da filosofia terá tomado um rumo importante: uma mulher que foi praticamente apagada da história deve ser reconhecida como a base da nossa tradição filosófica de anos 2,500.

Uma pintura neoclássica do artista do século 19, Nicolas Monsiau, retrata Sócrates sentado sobre uma mesa de uma Aspásia gulosa e deliciosamente vestida. O belo jovem soldado Alcibiades olha. A imagem captura modo de exibição padrão de Sócrates: como pobre e feia. Filho de um pedreiro, ele era conhecido desde a meia-idade por se desfazer e usar roupas esfarrapadas.

Mas Sócrates também é dito por Platão como instruído em eloqüência por Aspásia, que por mais de uma década foi o parceiro do mais importante estadista de Atenas, Péricles. Supostamente uma "cortesã" altamente educada, Aspasia é mostrada na pintura enumerando os pontos de um discurso em seus dedos. Seu olhar é dirigido ao jovem aristocrata Alcibíades, que era guarda de Péricles e provavelmente sobrinho-neto de Aspásia. Sócrates alegou ser fascinado pela boa aparência e carisma de Alcibíades, e (como relatado no Simpósio de Diálogo de Platão) ele salvou sua vida na Batalha de Potidaea em 432 BC.

A pintura faz justiça Sócrates? Seus principais biógrafos, Platão e Xenofonte, o conheciam apenas como um homem mais velho. Mas Sócrates era jovem e contemporâneo direto de Aspásia. E, a partir de imagens sobreviventes do filósofo, informações ocasionais dadas por seus biógrafos e textos escritos antigos que foram geralmente negligenciados ou mal interpretados, um quadro diferente de Sócrates emerge: o de um jovem bem educado que cresceu para ser não menos corajoso. um soldado que Alcibíades, e um amante apaixonado de ambos os sexos não menos que um pensador e debatedor intenso.

Como as ideias desta mulher estão na raiz da filosofia ocidentalSócrates procurando Alcibíades na casa de Aspásia, Jean-Léon Gérôme, 1861. Wikimedia Commons

Diotima / Aspásia

Sócrates era famoso por dizer: “A única coisa que sei é que não sei”. Mas Platão, em simpósio (199b), relata-o dizendo que ele aprendeu "a verdade sobre o amor" de uma mulher inteligente. Essa mulher recebe o nome de “Diotima” - e no Simpósio Sócrates expõe sua doutrina.

Estudiosos quase universalmente descartaram Diotima como ficção. Ela é descrita no diálogo como uma sacerdotisa ou vidente (mantis), e ela é pensada, na melhor das hipóteses, como uma figura alegórica - uma de sabedoria inspirada ou visionária que poderia ter iniciado um pensador como Sócrates nos mistérios do Amor. Mas Platão deixa algumas pistas curiosamente precisas sobre a identidade de Diotima que nunca foram elucidadas até agora. Em meu livro, apresento as evidências para mostrar que “Diotima” é na verdade um disfarce velado para Aspásia.

Aspásia vinha de uma família ateniense de alto nível, relacionada à de Péricles, que se estabelecera na cidade grega de Mileto, em Ionia (Ásia Menor) algumas décadas antes. Quando ela migrou para Atenas em torno de 450 BC, ela estava com a idade de 20. Naquela data, Sócrates também estava em torno de 20 anos de idade.

Alguns anos depois, Aspasia se tornou apegada a Péricles, que na época era um político importante em Atenas - e já tinha o dobro de sua idade. Mas um aluno de Aristóteles, Clearchus, registra que “antes de Aspásia tornar-se a companheira de Péricles, ela estava com Sócrates”. Isso se encaixa com outras evidências de que Sócrates fazia parte do círculo de Péricles quando jovem. Sem dúvida, ele teria se familiarizado com Aspásia naquele ambiente.

Dado que ele fazia parte dessa elite privilegiada em sua juventude, o que impeliu Sócrates a voltar-se para a vida mental, evitar o sucesso material e reorientar o pensamento filosófico para a posteridade? Ninguém jamais procurou traçar a trajetória do jovem Sócrates, porque as fontes biográficas são dispersas e fragmentadas, e parecem dizer pouco de interesse em relação a seu pensamento. Mas desde que Sócrates era bem conhecido em Atenas como um filósofo por volta dos trinta anos, o período anterior é onde deveríamos buscar evidências de sua mudança de direção para se tornar o pensador que ele seria. Eu argumento que o conhecimento de Sócrates com Aspásia fornece o elo perdido.

Aspásia era a mulher mais inteligente e influente de sua época. Parceira de Péricles por cerca de 15 anos, ela foi amplamente difamada e criticada pelos dramaturgos cômicos - os jornalistas de tablóides de sua época - por sua influência sobre ele. Parte do círculo de pensadores, artistas e políticos de Péricles, ela é retratada por Platão, Xenofonte e outros como um admirado instrutor de eloqüência, além de conselheiro matrimonial e casamenteiro.

No diálogo de Platão Menexenus ela é descrita como ensinando Sócrates como fazer um discurso fúnebre - exatamente como ela supostamente havia ensinado a Péricles. Ela era, em outras palavras, conhecida por sua habilidade em falar e, como “Diotima”, em particular por falar sobre o amor.

Sócrates apaixonado?

Assim. Sócrates e Aspásia se apaixonaram quando se conheceram e conversaram pela primeira vez? O fato de Platão conceder a Aspasia considerável autoridade intelectual sobre Sócrates tem alarmado gerações de eruditos, que em grande parte demitido o cenário em Menexenus como uma paródia de técnicas oratórias.

Enquanto isso, eles ficaram felizes em considerar Aspasia um “cabelereiro e prostituta”Com a força de citações de poetas cômicos do dia. Na melhor das hipóteses, os estudiosos elevaram Aspasia ao status de hetaira - uma cortesã. Mas esta denominação não é uma vez dada a ela em fontes antigas.

Se aceitarmos a evidência de que Aspásia foi, como "Diotima", um instrutor competente de eloqüência e um especialista em questões de amor - em vez de uma prostituta comum ou mesmo uma cortesã influente -, surge uma possibilidade impressionante. As noções atribuídas no Simpósio a "Diotima" são centrais para a filosofia, bem como para o modo de vida que Sócrates defendia.

A doutrina colocada na boca de “Diotima” ensina que o reino físico pode e deve ser deixado de lado em favor de ideais mais elevados; que a educação da alma, não a gratificação do corpo, é o dever supremo do amor; e que o particular deve estar subordinado ao geral, o transitório ao permanente e o mundano ao ideal.

Essas idéias podem ser reconhecidas como estando na raiz da tradição filosófica ocidental. Se assim for, identificando o fictício "Diotima" como o verdadeiro Aspasia faz uma conclusão historicamente sensacional. Em retrospecto, a identificação é tão óbvio que seu fracasso em ser visto claramente até agora deve talvez ser atribuído a preconceitos conscientes ou inconscientes sobre o status e as capacidades intelectuais das mulheres.

Chegou o momento de restaurar a bonita, dinâmica e inteligente Aspasia ao seu verdadeiro estatuto de uma das fundadoras da filosofia europeia.A Conversação

Sobre o autor

Armand D'Angour, Professor Associado em Clássicos, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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