Você vai ser velho e sem amigos?

Você vai ser velho e sem amigos?
À medida que a população de “órfãos idosos” cresce, é preciso pesquisar para que possamos desenvolver sistemas eficazes de tutela e assistência pública. (ShutterStock)

Pela primeira vez na história do Canadá, mais pessoas estão morando sozinhas ou sem filhos, de acordo com o Censo 2016. Juntamente com o aumento da expectativa de vida e mobilidade geográfica, a chance de envelhecimento sem um parceiro ou filhos é significativo.

Indivíduos que não têm cuidadores familiares são conhecidos como “órfãos idosos”. Quando eles se tornam incapacitados (muitas vezes devido a uma demência), eles são conhecidos como os "não-amigos"

Em um novo estudo, membros do pan-canadense Programa de pesquisa Traduzindo Pesquisa em Cuidados Antigos (TREC) revisou pesquisas acadêmicas e relatórios não publicados para entender quais informações estavam disponíveis para adultos idosos desfavorecidos no Canadá e nos Estados Unidos.

Guardiões públicos

Como os não-beneficiados carecem de um sistema de apoio à família disposto ou capaz, eles geralmente exigem um guardião público. Guardiões públicos são trabalhadores do caso cujo trabalho é tomar decisões legais e pessoais para pessoas que estão sozinhas e incapacitadas.

Para muitos sem um cuidador familiar, isso protege contra abuso e negligência.

Contudo, o sistema de tutela pública é atormentado por desafios, incluindo longos tempos de espera e grande quantidade de casos de guardiões. Indivíduos não-assentados tendem a viver em instituições de cuidados de longa duração (LTC).

Pesquisas dos Estados Unidos estimam que entre três a quatro por cento dos residentes do LTC são desiludidos e este número deverá crescer.

Falta de dados alarmante

Depois de analisar milhares de resumos e mais de artigos 100, encontramos poucas informações sobre esse grupo vulnerável.


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Estudos dos EUA indicaram que os adultos mais velhos não amigos não tinham filhos ou tinham menos filhos. Eles eram mais cognitivamente deficientes do que indivíduos com guardiões familiares.

Não encontramos estudos ou relatórios canadenses.

Nossas descobertas revelam uma alarmante falta de dados sobre indivíduos que não são amigos e vivem em instalações de LTC. Nós não sabemos as conseqüências da tutela pública sobre sua qualidade de cuidado ou qualidade de vida.

Adultos idosos não beneficiados são excepcionalmente vulneráveis ​​à má qualidade dos cuidados. Sem familiares ou amigos que estão familiarizados com seus desejos e necessidades, não está claro se eles recebem tratamento que está de acordo com seus valores e desejos.

Pesquisadores questionam a qualidade dos cuidados que esses indivíduos recebem, sugerindo que são em risco de sobretratamento ou subtratamento.

Uma população crescente

Uma vez que nossa revisão não encontrou nenhum estudo ou relatório canadense sobre as características ou a saúde de adultos mais velhos, não temos idéia de como o Canadá pode ou não se comparar com os EUA.

Como resultado, estamos conduzindo uma pesquisa para estimar a prevalência e as necessidades não satisfeitas de idosos desfavorecidos em instalações de LTC.

Você vai ser velho e sem amigos?Os membros da família prestam assistência inestimável a muitos idosos - desde o apoio emocional até a tomada de decisões sobre intervenções médicas. (Shutterstock)

Uma coisa é clara: essa população provavelmente crescerá. É urgente a necessidade de pesquisas sobre as necessidades de saúde e assistência de adultos idosos desfavorecidos e os possíveis impactos à saúde da tutela pública. Sem esses estudos, não podemos adaptar nosso sistema contínuo de atendimento para atender às necessidades dessa população única.

Não podemos confiar apenas em nossos filhos e outros membros da família para cuidar de nós enquanto envelhecemos. Precisamos de sistemas sociais e de saúde preparados para cuidar de nossos mais vulneráveis.

Outras investigações são imperativas para examinar os serviços de tutela para adultos mais velhos no Canadá e em todo o mundo.A Conversação

Sobre o autor

Stephanie Chamberlain, doutoranda, Universidade de Alberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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