Por que apenas 1 em mulheres 4 que foram assediados sexualmente dizem aos seus empregadores

Por que apenas 1 em mulheres 4 que foram assediados sexualmente dizem aos seus empregadores
Estudos sugerem que poucas mulheres se queixam formalmente de assédio sexual no local de trabalho.
andriano.cz/Shutterstock.com

Em maio 30, 2018, um Grande júri indiciado Harvey Weinstein acusado de estuprar uma mulher e forçado outra a fazer sexo oral nele. E novas alegações e ações judiciais contra o produtor do filme continue a acumular.

Desde os primeiros relatos de seu abuso saiu em outubro 2017, dezenas de mulheres em Hollywood, levaram para as redes sociais e compartilharam suas próprias histórias de agressão sexual e assédio por Weinstein. E graças ao Movimento #MeToomulheres em várias profissões também encontraram suas vozes ouvidasajudando a derrubar dezenas de outros homens outrora poderosos em entretenimento, mídia, esportes, negócios, política e a judiciário.

Mas uma pergunta que #MeToo tem perguntado desde o início é como isso afetará a vida das mulheres longe dos mundos poderosos de Hollywood e Washington. Isso está tornando mais fácil para um trabalhador de baixa ou média remuneração na América do meio para livrar seu local de trabalho de um assediador sexual?

Uma maneira importante de fazer isso é fazer uma reclamação oficial ao empregador. Mas, enquanto as mulheres costumam reclamar com a família ou até mesmo com as mídias sociais, a maioria não diz às suas empresas sobre a má conduta. Na verdade, apenas o 1 no 4 faz isso.

Por quê?


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Com base na experiência de litigar casos de assédio sexual, bem como minha pesquisa, Eu determinei que há três barreiras legais que impedem que os trabalhadores apresentem queixas - um passo crítico para erradicar o assédio e proteger os funcionários.

Poucos reclamam formalmente

Cerca de 30 por cento dos trabalhadores dos EUA que sofrem assédio sexual informalmente falam sobre isso com alguém da empresa, como um gerente ou representante sindical, enquanto muito menos apresentam reclamações formais, de acordo com Relatório da Comissão de oportunidades de emprego igual 2016. Além disso, 75 por cento daqueles que reclamam formalmente dizem que enfrentam retaliação.

Esta é uma das razões para o sucesso do #MeToo. Ele está fornecendo o tipo de fórum de reclamação de assédio sexual eficaz que os funcionários não acreditam ter em seu local de trabalho.

Além do medo de represálias, o relatório da EEOC cita várias outras razões pelas quais os funcionários geralmente não se apresentam, como a preocupação de que não serão acreditados ou o manual de treinamento da empresa não explica como identificar ou abordar adequadamente o assédio sexual.

Esse é um grande problema, porque se os funcionários que foram assediados sexualmente não apresentarem queixas formais a suas empresas - sem sofrer retaliação - é quase impossível para os empregadores agir contra o assediador ou proteger o trabalhador. Além disso, torna-se difícil responsabilizar legalmente um empregador se ele não o fizer.

Portanto, embora seja positivo que mais mulheres compartilhem suas próprias histórias nas mídias sociais e em outros lugares, elas não podem substituir o processo formal de reclamações dos funcionários.

Três barreiras

Os tribunais ergueram três obstáculos legais que desencorajam os funcionários a apresentar queixas sobre assédio sexual.

Uma barreira é que os tribunais definiram o assédio sexual de forma muito restrita quando envolvem um ambiente de trabalho Título VII da Lei dos Direitos Civis da 1964. Só é considerado ilegal quando envolve conduta sexual indesejada suficientemente “severa ou generalizada” para alterar as condições de emprego do empregado.

Os funcionários muitas vezes não se queixam porque temem não acreditar que o assédio seja suficientemente “grave ou generalizado” para ser legalmente acionável.

E quem pode culpá-los. Um tribunal Descobri que um gerente esfregando os ombros, as costas e a mão de um funcionário, acusando-a de não querer ser “uma das minhas garotas” enquanto a agarrava fisicamente, chamando-a de “boneca” e dizendo que ela deveria estar na cama com ele. não é suficientemente "grave ou generalizada".

Essas ações podem ser prejudiciais e colocar as mulheres como subordinadas no ambiente de trabalho e, desregulamentadas, levar a ações ainda mais danosas. Como tal, eu acredito tribunais precisam parar de encontrar tal conduta indevida como “ordinária” ou “de minimus” - um termo legal que significa muito trivial ou menor para merecer consideração.

Outro obstáculo é que os empregadores têm sido amplamente protegidos da responsabilidade quando um funcionário reclama de um ambiente de trabalho hostil que estimula o assédio sexual. Isso porque no 1998 o Supremo Tribunal dos EUA deu aos empregadores um defesa poderosa em tais casos.

Especificamente, se uma empresa “tivesse um cuidado razoável para prevenir e corrigir prontamente qualquer comportamento de assédio sexual” e o funcionário “não razoavelmente não aproveitasse qualquer oportunidade preventiva ou corretiva”, o empregador não seria responsável mesmo que o trabalhador fosse, de fato , assediado sexualmente.

Sob essa defesa, os tribunais descobriram que se um empregador tem uma política de assédio sexual, e o empregado não reclama, o empregador geralmente não será considerado responsável. Isso parece razoável, certo?

Infelizmente, alguns empregadores políticas atender aos requisitos legais e ao mesmo tempo fazer pouco para erradicar o assédio sexual ou encorajar queixas dos trabalhadores. E sem treino eficaz sobre o assédio sexual e como se queixar disso, as políticas dos empregadores que estabelecem “tolerância zero” para o assédio sexual não têm sentido.

Finalmente, acredito que as leis que punem retaliação não são fortes o suficiente.

Assumir seriamente o assédio sexual significa que os empregadores não devem demitir, rebaixar ou marginalizar um trabalhador que se queixa de assédio sexual eles costumam fazer. E enquanto a lei nos livros supostamente protege os reclamantes, os tribunais disseram aos trabalhadores que a proteção é apenas para aqueles que razoavelmente acreditam que foram ilegalmente assediados sexualmente.

Isso coloca as mulheres de volta à área cinzenta de determinar o que é “grave ou generalizado”. Como observei acima, uma gerente esfregou o corpo de um funcionário, chamou-a de “boneca” e expressou o desejo de fazer sexo com ela. Se isso não for considerado assédio sexual, como os funcionários podem reclamar com segurança que eles serão protegidos?

É hora de endurecer as leis

O que pode ser feito sobre isso?

A boa notícia é que o Congresso já está considerando mudanças na lei de assédio sexual.

Por exemplo, Sens. Kirsten Gillibrand e Lindsey Graham introduziu um projeto de lei para permitir que trabalhadores sexualmente assediados litiguem seus casos em audiência pública em vez de se comprometerem com arbitragem privada. O projeto laudatório impediria os empregadores de manter o assédio ou os assediadores secretos de outros trabalhadores.

Mas acredito que os legisladores devem ir mais longe, alterando o Título VII para expandir e esclarecer o que o assédio sexual realmente está além de "grave ou generalizado", fortalecer as proteções dos trabalhadores contra retaliação e exigir que os empregadores criem políticas e treinamento mais eficazes.

A EEOC e outros pesquisadores identificaram métodos inovadores abordar o assédio sexual, como um sistema de recompensas por aumento de reclamações, promoção de mais mulheres, intervenção de espectadores e treinamento de civilidade. O Congresso deve prestar atenção e encorajar esses métodos ao mesmo tempo em que fortalece a lei existente.

A ConversaçãoInspirado pelo #MeToo, o Congresso poderia ajudar a erradicar o assédio sexual.

Sobre o autor

Margaret E. Johnson, professora de Direito e Co-Diretora do Centro de Feminismo Aplicado, University of Baltimore

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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