Os americanos mais velhos devem viver em lugares segregados dos jovens?

Os americanos mais velhos devem viver em lugares segregados dos jovens?

Os demógrafos freqüentemente nos lembram que os Estados Unidos é um país que envelhece rapidamente. De 2010 para 2040, esperamos que a população em idade-65-and-over será mais do que dobrar de tamanhode cerca de 40 para 82 milhões. Mais de um em cada cinco moradores estarão em seus últimos anos. Reflectindo a nossa maior esperança de vida, mais de 55% deste grupo mais antigo será pelo menos nos seus mid-70s.

Embora esses números resultem em debates animados sobre questões como previdência social ou gastos com saúde, eles menos frequentemente provocam discussões sobre onde nossa população idosa deve viver e por que suas escolhas residenciais são importantes.

Mas esta crescente parcela de americanos mais velhos contribuirá para a proliferação de edifícios, bairros e até comunidades inteiras ocupadas predominantemente por idosos. Pode ser difícil encontrar populações mais velhas e mais jovens vivendo juntas nos mesmos lugares. Essa segregação residencial por idade é uma coisa boa ou ruim?

Como gerontologista ambiental e geógrafo social, há muito argumento que é mais fácil, menos custoso e mais benéfico e agradável envelhecer em alguns lugares do que em outros. A felicidade dos nossos anciãos está em jogo. No meu livro recente, Envelhecer no lugar certoConcluo que, quando as pessoas idosas vivem predominantemente com outras pessoas da mesma idade, há muito mais benefícios do que custos.

Por que os idosos tendem a viver separados de outros grupos etários?

Meu foco está no 93% de americanos de idade 65 e mais velhos que moram em casas e apartamentos comuns, e não em opções de cuidado de longo prazo altamente segregadas por idade, como propriedades de moradia assistida, pensão e cuidados, comunidades de aposentados ou lares de idosos. Eles são predominantemente proprietários de residências (sobre 79%), e principalmente ocupam residências unifamiliares mais antigas.

Os americanos mais velhos não se movem com a mesma frequência que as pessoas de outras faixas etárias. Normalmente, apenas cerca de 2% dos proprietários mais velhos e 12% dos locatários mais velhos mudam anualmente. Forte inércia residencial forças estão em jogo. Eles são compreensivelmente relutantes em sair de seus ambientes familiares, onde têm fortes ligações emocionais e laços sociais. Então eles ficam parados. No vernáculo dos acadêmicos, eles optam por idade no lugar.

Com o passar do tempo, essas decisões residenciais resultam no que é chamado de vizinhanças e comunidades homogêneas que ocorrem naturalmente. Estes enclaves residenciais antigos são agora encontrados em todas as nossas cidades, subúrbios e condados rurais. Em algumas localidades com economias que mudaram para pior, essas concentrações mais antigas são ainda explicadas pela saída indiscriminada de populações de trabalhadores mais jovens que buscam melhores perspectivas de emprego em outros lugares - deixando a população idosa para trás.


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Mesmo quando as pessoas mais velhas decidem se mudar, muitas vezes evitam localizar-se perto dos jovens. A Lei de Emendas Justas da Habitação da 1988 permite que certos fornecedores de habitação no sentido de discriminar famílias com crianças. Consequentemente, um número significativo de pessoas mais velhas podem passar para esses lugares "Age-qualificados" que propositadamente exclui os residentes mais jovens. Os exemplos mais conhecidos são aquelas comunidades adultos ativos que oferecem golfe, ténis e actividades recreativas catering para os estilos de vida hedonistas de americanos mais velhos.

Outros podem optar por migrar para subdivisões "segmentadas por idade" (muitos condomínios fechados) e arranha-céus que os desenvolvedores comercializam predominantemente para consumidores idosos que preferem vizinhos adultos. Perto de 25% de agregados familiares com idade-55 e mais velhos nos EUA ocupam estes tipos de ambientes residenciais planejados.

Finalmente, um outro grupo menor de deslocalização de transição anciãos para baixa renda prédios altos possível graças a vários federal e financiados pelo Estado, programas de habitação. Eles se movem para buscar alívio dos custos intoleravelmente altas de habitação de suas residências anteriores.

Isso é uma coisa ruim?

Aqueles defensores que lamenta o conexões sociais inadequadas entre nossas gerações mais velhas e mais jovens, vemos essas concentrações residenciais como paisagens de desespero.

Em seus mundos talvez idílicos, as gerações antigas e jovens devem viver harmoniosamente juntas nos mesmos edifícios e bairros. As pessoas mais velhas cuidariam das crianças e aconselhariam os jovens. Os grupos mais jovens se sentiriam mais seguros, mais sábios e respeitosos com os velhos. O grupo mais velho se sentiria realizado e útil em seus papéis de cuidadores, confidentes e voluntários. A questão é se esses resultados sociais enriquecidos representam apenas visões idealizadas de nossos passados.

Uma interpretação menos generosa do motivo pelo qual os críticos se opõem a essas antigas congregações é que elas tornam mais visíveis os problemas enfrentados por uma população envelhecida e, portanto, mais difíceis de ignorar.

Uma vida social melhor

Mas por que devemos esperar que os idosos vivam entre as gerações mais jovens? Ao longo de nossas vidas, tipicamente gravitamos para outras pessoas que estão em estágios similares na vida como nós. Considere acampamentos de verão, dormitórios universitários, edifícios de aluguel voltado para a geração do milênio ou bairros com muitas famílias jovens. No entanto, raramente ouvimos gritos para romper e integrar esses enclaves residenciais homogêneos à idade.

Na verdade, estudos mostram que quando as pessoas idosas residem com outras pessoas da sua idade, elas têm uma vida mais completa e agradável. Eles não se sentem estigmatizados quando praticam estilos de vida voltados para a aposentadoria. Mesmo os idosos mais introvertidos ou socialmente inativos sinta-se menos sozinho e isolado quando cercado com vizinhos amigáveis, simpáticos e votos com estilos de vida compartilhados, experiências e valores - e sim, que lhes oferecem oportunidades de intimidade e uma vida sexual ativa.

Além disso, a tecnologia de amanhã está especialmente do lado desses idosos. Por causa das comunicações de mídia social on-line, os idosos podem se envolver com pessoas mais jovens - como membros da família, amigos ou mentores - mas sem ter que viver perto do que às vezes são bebês barulhentos, adolescentes detestáveis, jovens adultos indiferentes ou profissionais de carreira insensíveis .

Enclaves específicos à idade prolongam a vida independente

Poderia viver nesses locais homogêneos para a idade ajudar pessoas mais velhas a evitar uma estadia em casa de repouso?

Casos dizer sim - porque aqui eles têm mais oportunidades lidar com seus problemas crônicos de saúde e deficiências. Agora, sua maior visibilidade como consumidores vulneráveis ​​se torna um ponto positivo, porque tanto as empresas privadas quanto os administradores do governo podem identificar e responder com mais facilidade às suas atividades. necessidades não atendidas.

Essas concentrações mais antigas geram uma mentalidade diferente. A ênfase muda de servir consumidores individuais com problemas para atender comunidades vulneráveis ​​ou “massas críticas” de consumidores.

Pense em quantos mais clientes os trabalhadores de assistência domiciliar podem ajudar quando são poupados do tempo de viagem e dos custos de alcançar endereços espalhados por vários subúrbios ou condados rurais. Ou reconheça o quanto é mais fácil para uma associação de proprietários ou proprietários de imóveis justificar a compra de uma van para atender às necessidades de transporte de seus residentes mais idosos ou para estabelecer uma clínica no local para atender às suas necessidades de saúde.

Considere também os desafios enfrentados por pessoas mais velhas que buscam boas informações sobre onde obter ajuda e assistência. Mesmo em nossa era da internet, eles ainda dependem principalmente de comunicações boca a boca de pessoas confiáveis. Torna-se mais provável que esses indivíduos bem informados morem ao lado deles.

Esses enclaves da antiguidade também têm sido o catalisador para residente organizado bairros conhecidos como aldeias mais antigas.

Seus líderes mais velhos, preocupados e motivados, contratam funcionários e coordenam um grupo de residentes mais velhos para servir como voluntários. Por uma taxa de associação anual, os ocupantes predominantemente de renda média nesses bairros recebem ajuda com suas compras de supermercado, entrega de refeições, transporte e necessidades preventivas de saúde. Os residentes também se beneficiam de saber quais provedores e fornecedores (como os trabalhadores que realizam reparos domésticos) são os mais confiáveis ​​e freqüentemente recebem preços com desconto para seus bens e serviços. Eles também desfrutam de eventos educacionais e recreativos organizados, permitindo-lhes desfrutar da companhia de outros residentes. Hoje, essas aldeias 170 estão abertas e o 160 está em fase de planejamento.

Uma questão de preferência

Os valores e práticas de idade são, de fato, deploráveis. No entanto, não devemos encarar a separação residencial dos velhos e dos jovens como necessariamente prejudicial e discriminatória, mas sim celebrar as preferências dos americanos mais velhos e alimentar sua capacidade de viver vidas felizes, dignas, saudáveis ​​e autônomas. A convivência com os seus pares etários ajuda estes ocupantes mais velhos a compensar outras desvantagens nos seus locais de residência e, em particular, apresenta oportunidades para soluções do sector privado e público.

Sobre o autorA Conversação

golant stephenStephen M Golant, Professor de Geografia, Universidade da Flórida. Ele vem realizando pesquisas sobre a habitação, mobilidade, transporte e necessidades de cuidados de longo prazo de populações de adultos mais velhos para a maioria de sua carreira acadêmica. Ele é um companheiro da sociedade Gerontological de América e um ganhador do prêmio Fulbright Senior Scholar. Ele anteriormente serviu como um consultor para o Congressionally nomeado Comissão sobre Affordable Housing e Estabelecimento de Saúde Necessidades para a terceira idade no século 21st

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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