Como nós herdamos comportamentos masculinos e femininos

Como nós herdamos comportamentos masculinos e femininos

O agora infame Memorando do Google, escrito pelo engenheiro James Damore, inflamou de longa data debates sobre as diferenças entre mulheres e homens.

Todos, incluindo Damore, reconhece o papel do nosso meio social na formação das diferenças de gênero. Idéias sobre quais trabalhos são “apropriados para as mulheres”, as pressões impostas aos homens para assumir papéis “masculinos” - essas experiências, expectativas e oportunidades podem impactar a maneira como realizamos nosso gênero.

Mas comumente acredita-se que as diferenças biológicas entre os sexos criam diferenças médias de comportamento que nem mesmo ambientes iguais podem superar.

Em seu memorando, Damore recorreu a idéias científicas sugerindo que diferenças médias de interesses entre homens e mulheres (“Coisas” versus “pessoas”) e preferências (status e competição versus família e colaboração) são devidas em parte a diferenças biológicas dirigidas por genes.

Se você seguir essa visão, que é um um comum, mesmo o ambiente liberal do Vale do Silício não pode superar um legado tão profundamente enraizado.

Mas e se milhares de anos de ambientes de gênero reduzissem a necessidade de desenvolver mecanismos genéticos para garantir diferenças de gênero? Esta é a ideia que sugerimos em nosso novo papel.

Uma herança mais rica

Avanços na biologia evolutiva reconhecem que a prole não apenas herda genes. Eles também herdam de forma confiável todos os tipos de recursos: uma ecologia particular, um ninho, pais e colegas. E parece que esses fatores ambientais estáveis ​​podem ajudar a garantir a reprodução confiável de uma característica entre gerações.

Tomemos, por exemplo, a preferência sexual aparentemente "instintiva" de ovelhas e cabras por parceiros de sua própria espécie.


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Notavelmente, esse traço comportamental adaptativo parece depender, em parte, do contato precoce com animais de sua própria espécie. Observou-se que os machos recém-nascidos de ovinos e caprinos criados entre as espécies desenvolvem a preferência sexual para companheiros das outras espécies.

Neste caso, a genética não é o único recurso herdado para o desenvolvimento: um ambiente estável em que ovelhas são criadas com ovelhas também é importante.

Repensando os mecanismos genéticos

Propomos que um ambiente estável que ensine homens a serem homens e mulheres a serem mulheres poderia estar fazendo com que a necessidade de genética imponha tais diferenças de alguma forma redundantes.

Isso ajuda a explicar o que de outra forma pareceria muito surpreendente: podemos criar ovelhas que possam ser atraídas por cabras em uma única geração. Mas talvez não seja tão surpreendente, afinal. Somente o uso regular de espécies cruzadas forneceria qualquer pressão seletiva para que ovinos e caprinos desenvolvessem um seguro genético para suas preferências sexuais.

De fato, traços geneticamente determinados podem até ser perdidos quando alguma característica confiável do meio ambiente os torna desnecessários. Um exemplo é Perda de primatas da capacidade de sintetizar vitamina C, dado que esta vitamina está prontamente disponível em sua dieta à base de frutas.

Não alegamos que os exemplos citados possam ser generalizados entre espécies ou traços comportamentais: essa é uma questão de investigação empírica. Mas a percepção de que condições ambientais estáveis ​​podem desempenhar um papel crucial no desenvolvimento e herança de características comportamentais adaptativas é altamente relevante para os seres humanos.

O impacto dos ambientes humanos

O ambiente humano inclui extenso mecanismos culturais, comportamentais e ambientais para a transmissão de características ligadas ao gênero.

Nós enfatizamos o gênero através de nomes, roupas e penteados. Aprendemos sobre gênero a partir das crenças, julgamentos, comportamentos e reivindicações da família, amigos, celebridades, mídia, arte e ciência. Os seres humanos têm um capacidade sem precedentes para aprendizagem social, o que significa que a maioria de nós absorve facilmente essas lições.

De fato, recentes pesquisa do laboratório de Melissa Hines sugere que o sexo pode afetar quem nós aprendemos.

Este estudo descobriu que as meninas com hiperplasia adrenal congênita (HAC), que são expostas in utero a níveis anormalmente altos de andrógenos (o grupo de hormônios esteróides que incluem a testosterona) mostram uma tendência reduzida a imitar o comportamento das mulheres e "obedecer" aos rótulos de gênero.

Isso pode explicar o maior interesse de meninas com HAC em “brinquedos de menino”, um achado muitas vezes tomadas para sustentar alegações de que as preferências de brinquedos de meninos e meninas divergem em parte devido à maior testosterona pré-natal nos meninos.

O estudo de Hines sustenta a possibilidade de que, de certa forma, o sexo, via testosterona, afeta quem aprendemos, mas o ambiente determina o que aprendemos. Se o ambiente for de gênero, nossas preferências de brinquedo também serão.

O cérebro de mosaico

À primeira vista, a ideia de que o sexo não é necessariamente a única maneira pela qual os traços são transferidos entre gerações parece incompatível com as evidências. Estudos mostram que os componentes genéticos e hormonais do sexo afetam a estrutura e a função do cérebro.

Contudo, pesquisas recentes em ratos, os efeitos do sexo no cérebro revelam que esses efeitos podem variar e até mesmo serem opostos sob diferentes condições ambientais, como níveis variados de estresse.

Os cérebros são masculinos ou femininos?

Essas interações entre o sexo e o ambiente, que também podem ser diferentes em diferentes partes do cérebro, dão origem a cérebros de idiossincrática. “Mosaicos” de recursos. Tais mosaicos foram recentemente observados em humanos.

Em outras palavras, o sexo afeta o cérebro, mas isso não significa que existem dois tipos distintos de cérebros - "cérebros masculinos" e "cérebros femininos". Embora você pudesse prever o sexo de uma pessoa com exatidão acima do acaso com base em seu mosaico cerebral, tentando a predição inversa - predizendo o mosaico cerebral único de alguém com base na forma de sua genitália - seria além difícil.

De volta aos debates de gênero

A possibilidade de que um papel fundamental de nossa herança genética esteja na aprendizagem de gênero a partir de nossa cultura circundante apóia iniciativas organizacionais em favor do equilíbrio de gênero.

O lado negativo é que a prevalência de ambientes de “gendering” significa que muitos aspectos relevantes do ambiente precisam mudar para que os padrões de gênero mudem significativamente no nível da população.Aqueles que trabalham para aumentar a representação das mulheres em tecnologia e liderança têm muito trabalho a fazer. Ainda assim, os seres humanos são únicos em sua capacidade de transformar seus ambientes.

Há cerca de um século, nossos debates sobre gênero se concentraram em saber se as mulheres eram ensino superior e votar. Hoje, tais debates são risíveis, graças à progressão das atitudes sociais e da ciência. Agora o debate é em torno de tecnologia e liderança.

A ConversaçãoComo a história mostrou, quando as ideias culturais sobre quais papéis mulheres e homens são “construídas” para realizar mudanças, os papéis reais que as mulheres desempenham desempenham alterar dentro das gerações.

Sobre os Autores

Cordelia Fine, professora do programa de História e Filosofia da Ciência, Escola de Estudos Históricos e Filosóficos, University of Melbourne; Daphna Joel, professora da Escola de Ciências Psicológicas e Escola Sagol de Neurociência, Universidade de Tel Avive John Dupre, diretor de Egenis, professor (Filosofia da Ciência), Universidade de Exeter

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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