Um sexto sentido? Como podemos dizer que os olhos estão nos observando

Um sexto sentido? Como podemos dizer que os olhos estão nos observando

Todos nós sentimos que alguém está nos observando - mesmo que não estejamos olhando diretamente para os olhos deles. Às vezes, até sentimos uma sensação de estar sendo observado por alguém completamente fora do nosso campo de visão. Mas como podemos explicar esse fenômeno sem recorrer a explicações pseudocientíficas como percepção extra-sensorial (ou “sexto sentido”)?

O fascínio humano com os olhos está no cerne da questão. Os olhos são a janela para a alma, diz o ditado. E não é de admirar que estejamos tão interessados ​​neles - o cérebro humano está altamente sintonizado para se fixar no olhar dos outros. Está foi sugerido que há uma rede neural disseminada no cérebro dedicada apenas ao processamento do olhar. Os cientistas já identificaram um grupo especializado de neurônios no cérebro de macacos que disparam especificamente quando um macaco é sob o olhar direto de outro.

Também parece que estamos ligados à percepção do olhar. O mecanismo que detecta os olhos e desvia nossa atenção para eles pode ser inato - recém-nascidos com apenas dois a cinco dias de vida prefira encarar rostos com olhar direto, por exemplo, (olhar mais desviado).

Não são apenas nossos cérebros que são especializados para nos atrair para o olhar dos outros - nossos olhos também são excepcionalmente formados para chamar a atenção e revelar facilmente a direção do olhar. De fato, nossa estrutura visual é distinta de quase todas as outras espécies. A área do nosso olho ao redor da nossa pupila (a esclera) é muito grande e completamente branca. Isso torna muito fácil discernir a direção do olhar de alguém. Em muitos animais, pelo contrário, a pupila ocupa muito do olho, ou a esclera é mais escura. Isto é pensado para ser uma adaptação para camuflar o olho em predadores - escondendo a direção do olhar de possíveis presas.

Mas por que o olhar é tão importante que precisa de todo esse processamento especializado? Basicamente, os olhos nos fornecem insights sobre quando algo significativo está acontecendo. Mudanças na atenção de outra pessoa são capazes de, quase reflexivamente redirecionar nossa atenção em linha com o olhar deles. Acredita-se que nossa atenção intensificada ao olhar tenha evoluído para apoiar interações cooperativas entre seres humanos, e argumenta-se que forma a base para muitas de nossas habilidades sociais mais complexas.

Distúrbios do processamento normal do olhar são vistos em uma ampla gama de condições. Por exemplo, as pessoas no espectro autista gastam menos tempo em geral fixando nos olhos dos outros. Eles também têm mais dificuldade em extrair informações dos olhos, como emoção ou intenções, e são menos capazes de dizer quando alguém está olhando diretamente para eles. No outro extremo, pessoas altamente ansiosas socialmente tendem a fixar nos olhos mais do que aqueles com baixa ansiedade, embora mostrem reações de medo fisiológico aumentadas quando sob o olhar direto de outro.

Você pode não perceber, mas o olhar fixo afeta algo tão primitivo quanto nossas reações psicológicas a outras pessoas. É uma grande dica para estabelecer o domínio social. Além disso, aqui vai uma dica: olhar direto faz as pessoas aparecerem mais confiável e atraente (seja bem-vindo). Isso também parece se aplicar aos animais. Um estudo sugeriu que os cães pode ter evoluído reagir de forma adaptativa às nossas preferências de olhar. Descobriu-se que os cães em um abrigo que olham para os seres humanos enquanto franzem as sobrancelhas internas (momentaneamente fazendo seus olhos parecerem maiores) são adotados significativamente mais rápido do que os cães que não o fizeram.


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O olhar também ajuda a regular inconscientemente a tomada de turnos em nossas conversas - pessoas com mais frequência do que não desviar o olhar enquanto fala (em comparação com quando ouvimos), e normalmente trocamos um olhar mútuo com nosso parceiro para indicar uma mudança entre falar e ouvir. Tente mexer com este fluxo de olhar natural - você provavelmente vai estranhar o seu parceiro de conversação.

A verdade sobre a detecção do olhar

Como o olhar humano é otimizado para facilitar a detecção, geralmente é fácil descobrir se alguém está olhando para nós. Por exemplo, se alguém sentado à sua frente no trem está olhando para você, você pode registrar a direção do olhar sem olhar diretamente para ele. No entanto, verifica-se que só podemos detectar com segurança esse olhar dentro de quatro graus do nosso ponto de fixação central.

No entanto, podemos usar outras dicas para dizer quando alguém está olhando para nós em nossa visão periférica. Normalmente, também confiamos na posição ou movimento de sua cabeça (como uma volta para você). Também confiamos na cabeça ou no corpo quando o observador em potencial está no escuro ou está usando óculos escuros. Mas, curiosamente, você pode não estar certo em ser observado tantas vezes quanto pensa. Acontece que em situações de incerteza, as pessoas superestimam sistematicamente a probabilidade de que a outra pessoa esteja olhando para ela. Isso pode ser uma adaptação para nos preparar para as interações que estão prestes a ocorrer, especialmente se a interação puder ser ameaçadora.

Mas e a sensação de que alguém fora do seu campo de visão, como atrás de você, está assistindo? É realmente possível "sentir" isso? Isso tem sido uma fonte de investigação científica (o primeiro estudo sobre isso foi publicado no 1898) - provavelmente porque essa idéia é muito popular. Alguns estudos descobriram que até 94% de pessoas relatar que eles experimentaram o sentimento de olhos sobre eles e se virou para descobrir que eles estavam de fato sendo vigiados.

Infelizmente para aqueles que gostariam que fôssemos X-men, parece que grande parte do corpo de pesquisa apoiando o “efeito de olhar psíquico” parece estar sofrendo de questões metodológicasou efeitos experientes inexplicáveis. Por exemplo, quando certos experimentadores agem como observador nesses experimentos, eles parecem ser mais “bem-sucedidos” em fazer com que as pessoas detectem seus olhares do que outros experimentadores. É quase certamente um viés inconsciente, talvez devido a interações iniciais com o experimentador.

Os vieses de memória também podem entrar em jogo. Se você sentir que está sendo observado, e se virar para verificar - outra pessoa em seu campo de visão pode notar que você está olhando em volta e muda o olhar para você. Quando seus olhos se encontram, você assume que esse indivíduo tem procurado o tempo todo. Situações em que isso acontece são mais memoráveis ​​do que quando você olha em volta para encontrar ninguém olhando para você.

Então lembre-se - na próxima vez que você pensar que alguém que você não pode ver está te observando, pode ser que sua mente esteja enganando você, não importa o quão real seja.

Sobre o autor

Harriet Dempsey-Jones, pesquisadora de pós-doutorado em neurociências clínicas, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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