Por que sonhamos?

Por que sonhamos? agsandrew / Shutterstock

Embora a ciência saiba que sonhos são, isto é ainda não se sabe exatamente por que sonhamos, embora existam muitas teorias.

Sonhos são padrões de informações sensoriais que ocorrem quando o cérebro está em estado de repouso - como no sono. É geralmente assumido que os sonhos ocorrem apenas durante o sono de movimento rápido dos olhos (REM) - é quando o cérebro parece estar em um estado ativo, mas o indivíduo está dormindo e em um estado de paralisia. Mas estudos mostraram que eles também podem acontecer fora do REM.

Pesquisa de estudos do sono, por exemplo, mostra que os sonhos relacionados ao REM tendem a ser mais fantástico, mais colorido e vívido enquanto os sonhos não REM são mais concretos e geralmente caracterizados em preto e branco. Estudos recentes sonhando mostre que durante um sonho (e em particular um sonho relacionado ao REM), o centro emocional do cérebro é altamente ativo, enquanto o centro racional lógico do cérebro fica mais lento. Isso pode ajudar a explicar por que esses sonhos são mais emotivos e surreais.

A teoria da evolução sugere o propósito dos sonhos é aprender, de maneira segura, como lidar com situações desafiadoras ou ameaçadoras. Enquanto a teoria da “consolidação da memória” sugere que os sonhos são um subproduto da reorganização da memória em resposta ao que foi aprendido ao longo do dia.

Ambas as teorias têm pelo menos uma coisa em comum - durante períodos de estresse e ansiedade, sonhamos mais ou lembramos mais frequentemente dos nossos sonhos, como uma maneira de lidar com circunstâncias desafiadoras e novas informações. Isso também está alinhado com outra teoria do sonho - a função reguladora do humor da teoria dos sonhos, onde a função dos sonhos é resolver problemas emocionais.

Sonhos de ansiedade e estresse

Embora não haja evidências de que sonhamos mais quando estamos estressados, a pesquisa mostra é mais provável que lembremos dos nossos sonhos porque nosso sono é mais fraco e tendemos a acordar à noite com mais frequência.

Estudos mostram os sonhos de pessoas com insônia (um distúrbio amplamente caracterizado pelo estresse) contêm mais emoções negativas e são mais focados em si, sob uma luz negativa. Além disso, os sonhos de pessoas com insônia tendem a se concentrar nos estressores, ansiedades da vida atual e podem deixar um indivíduo com humor baixo no dia seguinte.


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Por que sonhamos? "E então eu estava sentado em cima de uma palmeira em uma cadeira de plástico branco." Evgeniya Porechenskaya / Shutterstock

Fora da insônia, pesquisa encontrou que as pessoas que estão deprimidas, enquanto se divorciam, parecem sonhar diferentemente em comparação com as que não estão deprimidas. Eles classificam seus sonhos como mais desagradáveis. Curiosamente, embora o estudo tenha constatado que os voluntários deprimidos que sonhavam com o ex-cônjuge tinham maior probabilidade de se recuperar da depressão um ano depois em comparação com aqueles que não sonhavam com o ex-cônjuge. Os participantes cujos sonhos mudaram ao longo do tempo, para se tornarem menos irritados e mais pragmáticos, também apresentaram as maiores melhorias. A questão é por quê?

Embora nossos sentidos sejam amortecidos durante o sono (com a visão completamente ausente), informações sensoriais fortes, como um alarme, serão registradas e, em alguns casos, incorporadas ao próprio sonho. Também sabemos que, durante períodos de estresse, estamos mais vigilantes em relação às ameaças (nos níveis cognitivo, emocional e comportamental); portanto, é lógico que temos maior probabilidade de incorporar sinais internos e externos em nossos sonhos, como uma maneira de gerenciá-los. . E isso pode explicar essas mudanças em nossos sonhos, quando estamos ansiosos, deprimidos ou dormindo mal.

Como dormir melhor

O pensamento atual é a redução do estresse antes de dormir e um bom gerenciamento do sono - como manter uma rotina consistente do sono, usar o quarto apenas para dormir, garantir que o quarto esteja fresco, escuro, silencioso e livre de qualquer coisa que desperte - reduzirá os despertares à noite e portanto, a frequência dos sonhos negativos relacionados ao estresse.

Dito isto, usando uma técnica chamada Terapia de ensaio de imagens (TRI), usado principalmente no tratamento de pesadelos em pessoas com transtorno de estresse pós-traumático, parece que o estresse e a ansiedade associados a pesadelos e pesadelos, bem como a frequência de pesadelos, podem ser reduzidos. Isso é conseguido re-imaginando o final do sonho ou o contexto do sonho, tornando-o menos ameaçador.

Por que sonhamos? Na noite em que me tornei um unicórnio rosa. Evgeniya Porechenskaya / Shutterstock

Também há evidência que o IRT é eficaz para reduzindo pesadelos em crianças. Embora o IRT seja considerado bem-sucedido, dando ao sonhador uma sensação de controle sobre o sonho, isso não foi bem estudado em pessoas estressadas ou ansiosas.

Dito isto, Num estudo recente mostrou que ensinar as pessoas com insônia a estarem conscientes enquanto estavam sonhando e para controlar o sonho, como ocorre - conhecido como treinamento de sonho lúcido - não apenas reduziram os sintomas de insônia, mas também reduziram os sintomas de ansiedade e depressão. Talvez a chave seja gerenciar os sonhos, em vez de tentar controlar o estresse - especialmente em tempos incertos.A Conversação

Sobre o autor

Jason Ellis, professor de ciência do sono, Universidade Northumbria, Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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