Como a capacidade de controlar os sonhos pode desvendar o mistério da consciência

Paralisia do sono. Meu Sonho, Meu Sonho Ruim, 1915. Fritz Schwimbeck / wikimedia Paralisia do sono. Meu Sonho, Meu Sonho Ruim, 1915. Fritz Schwimbeck / wikimedia

Nós gastamos em torno de seis anos de nossas vidas sonhando - são 2,190 dias ou 52,560 horas. Embora possamos estar cientes das percepções e emoções que experimentamos em nossos sonhos, não estamos conscientes da mesma forma como quando estamos acordados. Isso explica por que não podemos reconhecer que estamos em um sonho e muitas vezes confundimos essas narrativas bizarras com a realidade.

Mas algumas pessoas - sonhadores lúcidos - têm a capacidade de experimentar a consciência durante os seus sonhos, "re-despertando" alguns aspectos de sua consciência desperta. Eles podem até assumir o controle e agir com intenção no mundo dos sonhos (pense em Leonardo DiCaprio no filme Inception).

O sonho lúcido ainda é um assunto pouco estudado, mas avanços recentes sugerem que é um estado híbrido de consciência desperta e sono.

O sonho lúcido é uma das muitas experiências “anômalas” que podem ocorrer durante o sono. Paralisia do sono, onde você acorda aterrorizada e paralisada enquanto permanece em um estado de sono, é outra. Há também falsos despertares, onde você acredita que acordou apenas para descobrir que está de fato sonhando. Juntamente com os sonhos lúcidos, todas essas experiências refletem um aumento na consciência subjetiva enquanto permanecem em um estado de sono. Para descobrir mais sobre as transições entre esses estados - e esperamos que a própria consciência - tenhamos lançado pesquisa online em larga escala em experiências de sono para olhar as relações entre estes estados diferentes de consciência híbrida.

Sonhos lúcidos e o cérebro

Sobre metade de nós experimentará pelo menos um sonho lúcido em nossas vidas. E pode ser algo para se esperar, porque permite que as pessoas simulem cenários desejados, desde o encontro com o amor da sua vida até vencer uma batalha medieval. Há alguma evidência de que Sonhos lúcidos podem ser induzidose existe uma série de grandes comunidades on-line onde os usuários compartilham dicas e truques para alcançar maior lucidez durante seus sonhos (como ter totens dos sonhos, um objeto familiar do mundo desperto que pode ajudar a determinar se você está em um sonho ou girando ao redor em sonhos para impedir que a lucidez escorregue).

A estudo recente que pedia aos participantes que relatassem em detalhes o seu sonho mais recente, descobriram que os sonhos lúcidos (comparados com os não-lúcidos) eram de fato caracterizados por uma percepção muito maior do fato de que o dorminhoco estava em um sonho. Os participantes que experimentaram sonhos lúcidos também disseram que tinham maior controle sobre pensamentos e ações dentro do sonho, tinham a capacidade de pensar logicamente e eram ainda melhores em acessar memórias reais de sua vida em vigília.

Outro estudo olhando a capacidade das pessoas de tomar decisões conscientes tanto na vida de vigília quanto nos sonhos lúcidos e não lúcidos, encontramos um grande grau de sobreposição entre as habilidades volitivas quando estamos acordados e quando estamos tendo sonhos lúcidos. No entanto, a capacidade de planejar era consideravelmente pior nos sonhos lúcidos em comparação com a vigília.


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Sonhos lúcidos e não-lúcidos certamente parecem subjetivamente diferentes e isso pode sugerir que eles estão associados a diferentes padrões de atividade cerebral. Mas confirmar isso não é tão fácil quanto parece. Os participantes precisam estar em um scanner cerebral durante a noite e os pesquisadores precisam decifrar quando um sonho lúcido está acontecendo, para que possam comparar a atividade cerebral durante o sonho lúcido com a do sonho não-lúcido.

Estudos engenhosos examinando isso criaram um código de comunicação entre participantes sonhadores lúcidos e pesquisadores durante o sono Rapid Eye Movement (REM), quando sonhar tipicamente ocorre. Antes de dormir, o participante e o pesquisador concordam em um movimento ocular específico (por exemplo, dois movimentos à esquerda e depois dois movimentos à direita) que os participantes fazem para sinalizar que estão lúcidos.

Córtex pré-frontal. Natalie M. Zahr, Ph.D., e Edith V. Sullivan, Ph.D. - Natalie M. Zahr, Ph.D., e Edith V. Sullivan, Ph.D.Córtex pré-frontal. Natalie M. Zahr, Ph.D., e Edith V. Sullivan, Ph.D. - Natalie M. Zahr, Ph.D., e Edith V. Sullivan, Ph.D.Ao usar essa abordagem, estudos descobriram que a mudança do sono REM não-lúcido para o lúcido está associada a um aumento da atividade das áreas frontais do cérebro. Significativamente, essas áreas estão associadas ao funcionamento cognitivo de “ordem superior”, como o raciocínio lógico e o comportamento voluntário, que são tipicamente observados apenas durante os estados de vigília. O tipo de atividade cerebral observada, atividade de ondas gama, também é conhecido por permitir diferentes aspectos de nossa experiência; percepções, emoções, pensamentos e memórias para "Ligar" juntos em uma consciência integrada. Um estudo de acompanhamento descobriram que estimular eletricamente essas áreas causou um aumento no grau de lucidez experimentado durante um sonho.

Outro estudo mais especificou com precisão as regiões do cérebro envolvido em sonhos lúcidos, e encontrou maior atividade em regiões como o córtex pré-frontal e o precuneus. Essas áreas do cérebro estão associadas a habilidades cognitivas mais altas, como processamento auto-referencial e um senso de agência - novamente apoiando a visão de que o sonho lúcido é um estado híbrido de consciência.

Enfrentando o problema da consciência

Quão confiável é a Olymp Trade? Pensamentos Finais consciência surge no cérebro é uma das questões mais intrigantes da neurociência. Mas isso Tem sido sugerido que estudar sonhos lúcidos poderia abrir caminho para novos insights sobre a neurociência da consciência.

Isso ocorre porque o sono REM lúcido e não-lúcido são dois estados em que nossa experiência consciente é marcadamente diferente, mas o estado geral do cérebro permanece o mesmo (estamos no sono REM o tempo todo, muitas vezes sonhando). Ao comparar as diferenças específicas na atividade cerebral de um sonho lúcido com um não-lúcido, podemos observar características que podem estar facilitando a percepção aumentada experimentada no sonho lúcido.

Além disso, usando a sinalização visual como um marcador de quando um adormecido está em um sonho lúcido, é possível estudar a atividade neurobiológica neste ponto para entender melhor não apenas o que caracteriza e mantém essa consciência elevada, mas como ela surge no primeiro. Lugar, colocar.

Sobre o autorA Conversação

Dan Denis, estudante de doutorado em Psicologia da Universidade de Sheffield

Giulia Poerio, pesquisadora de pós-doutorado e colaboradora de Hubbub, Universidade de York.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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