5 mitos sobre a lua

5 mitos sobre a lua Super Lua. Dave Doe / Flickr, CC BY-SA

Uma superlua é geralmente definida como a maior lua cheia possível. Esta é uma definição muito perdida e, aproximadamente, significa que isso acontece quando a lua cheia ocorre a 10% da sua mais próxima da Terra.

Mas, na realidade, superluas nunca são enormes. De fato, existem inúmeros mal-entendidos sobre a Lua e como ela aparece no céu. Aqui estão cinco exemplos - e como refutá-los você mesmo.

A superlua é enorme

Do ponto de vista de um observador, uma superlua é aproximadamente apenas 14% maior do que quando é menor. Dito isto, se você estivesse vendo uma lua normal e uma superlua lado a lado, seria capaz de identificar a diferença.

5 mitos sobre a lua Comparações de tamanho da Lua por dias consecutivos e luas cheias. Ajuste o tamanho da imagem na tela para que o dedo mindinho à direita tenha o tamanho do seu dedo mindinho. Em seguida, segure a imagem ao comprimento dos braços para alcançar o tamanho da Lua como você a veria no céu. Daniel Brown

Mas nossos olhos não podem medir os tamanhos aparentes de objetos no céu com alta precisão sem compará-los a algo. E aqui reside o equívoco. A Lua não cresce subitamente de tamanho, mas gradualmente parece um pouco maior e depois menor durante o mês. Para comparar completamente como essa lua é super, você precisaria compará-la com a lua cheia há vários meses. E mesmo assim, a diferença é bastante pequena.

Há um lado escuro da lua

Um equívoco clássico é que a Lua tem um lado sombrio que nunca vê luz do sol. Isso ocorre porque tendemos a acreditar que a Lua não gira em torno de seu próprio eixo - afinal, sempre vemos o mesmo lado voltado para nós.

Mas isso está incorreto. Vemos o mesmo lado, porque a Lua gira em torno de si uma vez, enquanto se move em torno da Terra. Você pode experimentar isso sozinho com um experimento simples. Ande lentamente em volta de uma cadeira em casa para sempre olhar diretamente para ela.


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Observe como você pode ver a cadeira em frente à janela e depois em frente à sua mesa, dependendo de onde estiverem. Se você parar em algum lugar, verá apenas um plano de fundo. Para ver todas as outras partes da sala, será necessário virar ou girar. A Lua faz o mesmo - move-se pela Terra e gira. Agora, se a Lua gira, e a metade da Lua voltada para o Sol é iluminada, certamente todos os lados da Lua verão o Sol durante um mês.

A sombra da Terra causa fases da lua

Durante um mês, a Lua mostra diferentes fases. Às vezes, isso é explicado incorretamente pela sombra da Terra que cobre partes da Lua. Mas é mais uma questão de como vemos a lua. Dada a localização da Terra, vemos diferentes lados da Lua que são mais ou menos iluminados.

Para descobrir como, coloque uma bola na parede para representar a Lua e ande em volta dela. Como você tem o sol nas costas, vê todo o lado visível iluminado. À medida que você avança e o Sol está agora à sua direita, ao encarar a bola, você vê metade do lado visível iluminado, como uma meia-lua. Quando a bola e o Sol estão na mesma direção, não vemos nenhum lado visível iluminado.

5 mitos sobre a lua Ilustração de três fases da lua. Como guia, estão incluídos objetos possíveis que podem causar uma sombra para explicar a forma observada da fase. Daniel Brown

Você também pode provar que a sombra da Terra não pode ser responsável pelas fases da Lua pensando na forma da Terra - certamente deve sempre ser uma esfera. Mas observe, por exemplo, a forma diferente de um crescente crescente e uma lua gibosa. Se a sombra da Terra estivesse causando isso, o planeta teria que ter uma forma de banana bastante estranha.

5 mitos sobre a lua Fases de um eclipse lunar. Observe como a curvatura da sombra sempre se ajusta à sombra redonda da Terra. Daniel Brown

No entanto, há uma exceção. Durante um eclipse lunar - ocorrendo apenas na lua cheia - a Lua realmente se move para a sombra da Terra.

A lua se move de maneira diferente no céu do sul

A forma do crescente revela se a Lua está crescendo ou desaparecendo. Se você estiver no hemisfério norte, lembre-se das formas com o mnemônico "DOC". Quando a Lua se parece com um D, com a curva à direita, é uma lua crescente ou crescente. Quando parece um O, é uma lua cheia redonda. E quando parece um C, com a curva à esquerda, é uma lua minguante ou minguante.

No entanto, essa sequência deve ser invertida para se tornar "COD" no hemisfério sul. Explicar essa diferença pode causar alguma confusão, principalmente porque a Lua aparentemente se move da direita para a esquerda no hemisfério sul, enquanto claramente se move da esquerda para a direita no hemisfério norte.

A explicação é simples e prova que a Terra é uma esfera. À medida que você se move do hemisfério norte para o sul (ou vice-versa), seu ponto de vista da Lua vira de cabeça para baixo. Ou, no seu quadro de referência, a Lua e as estrelas parecem virar de cabeça para baixo. Você pode fazer isso sozinho, curvando-se e vendo a lua e o céu de cabeça para baixo através das pernas.

5 mitos sobre a lua Essas são três visões diferentes do recente encontro próximo de Vênus e do jovem crescente da lua em 28 de janeiro de 2020. Observe que é sempre o mesmo (aumentado) crescente crescente fino, mas sua orientação é bem marcada por Vênus. Daniel Brown

Como vemos a Lua de cabeça para baixo quando nos movermos para o hemisfério oposto, as fases também serão invertidas, mas elas ainda se elevam na parte oriental do céu e se põem na parte ocidental do céu. Isso significa que o caminho deles realmente os move da direita para a esquerda.

O crescente da lua nem sempre enfrenta o sol

Diz-se que o crescente curvo da Lua aponta sempre para a localização do Sol. Mas nem sempre vemos isso por causa do ilusão de inclinação da lua.

5 mitos sobre a lua A meia-lua (ampliada) em Nottingham, em abril de 2020. À direita, o observador está recostando-se com força para garantir que eles enfrentam diretamente a Lua com o Sol exatamente à sua direita. Daniel Brown

Assumimos que uma linha que liga dois pontos - neste caso, a Lua e o Sol iluminador - deve ser reta. Mas porque olhamos para esses pontos de um local fixo em um planeta esférico, o linha é realmente curvada. Mudar nossa posição para ver uma melhor projeção dos dois pontos dá uma visão mais realista. Você pode fazer isso simplesmente inclinando-se para trás enquanto olha diretamente para a Lua até que o Sol esteja exatamente à sua direita ou esquerda.A Conversação

Sobre o autor

Daniel Brown, professor de astronomia, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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