Arte, Ciência e Paradoxos da Percepção

Arte, Ciência e Paradoxos da Percepção
O Problema Laranja, 2019, Acrílico no painel, 72 x 72 cm. © Robert Pepperell 2019. O autor

A percepção é totalmente desconcertante. Podemos descrever com precisão a estrutura biológica dos olhos e do cérebro. Podemos medir os impulsos eletroquímicos e os campos elétricos gerados pelos neurônios. Mas a razão falha quando tentamos explicar como esses processos físicos causam todas as cores vivas, texturas e objetos que aparecem na percepção visual. De fato, a percepção é tão desconcertante que podemos ser levados à beira do pensamento racional - e além - quando tentamos entendê-lo.

My artigo recente em Arte e percepção usa obras de arte para demonstrar que a percepção visual - e as representações do mundo visual - envolvem paradoxos de alongamento da mente e problemas lógicos. Um dos melhores exemplos da história da arte é o de René Magritte A traição das imagens, que insiste que não estamos vendo o que vemos.

Arte, Ciência e Paradoxos da Percepção
La Trahison des Images, de Magritte (A traição de imagens), 1928-9. Universidade do Alabama

As obras de arte podem revelar os enigmas conceituais desconcertantes no coração de experiências visuais aparentemente simples do mundo. Aqui estão alguns exemplos.

O Problema Laranja

A pintura no topo deste artigo é chamada de O Problema da Laranja, e o problema que ela coloca é “onde está a laranja?” Ela é pintada com pigmentos intensos, quase fluorescentes, que refletem principalmente as ondas de luz no ambiente. Faixa de nanômetros 635 a 590 do espectro visível. Mas nem a tinta nem a luz que reflete são realmente alaranjadas. Surpreendentemente, a pintura como objeto físico é incolor - os objetos refletem apenas quantidades diferentes de energia luminosa. É o nosso sistema nervoso que interpreta essas diferentes quantidades de energia como as cores que vemos.

Um dos primeiros a apreciar as implicações disso foi o neurobiólogo pioneiro Johannes Müller no início do século XIX. Ele descobriu que todas as qualidades da sensação, como cor, sabor, cheiro ou som, são produto de impulsos elétricos idênticos que viajam pelo sistema nervoso. No entanto, ainda temos pouca ideia de como esses impulsos criam nossas sensações de cores, ou mesmo se todos experimentamos as mesmas sensações. (A recente controvérsia sobre "The Dress”Sugere que não).

Então, se a laranja pertence apenas ao nosso sistema nervoso, então a que parte exatamente? Corte um cérebro, escaneie-o com os melhores dispositivos disponíveis e você não encontrará “laranja” entre as células e os impulsos. Paradoxalmente, o laranja da pintura está bem à nossa frente, mas não é encontrado em lugar algum.

Onde estão os objetos que vemos?

Arte, Ciência e Paradoxos da Percepção Na borda. Guache em papel indiano, 2019. 30 x 20 cm. Robert Pepperell, Autor fornecida

Você provavelmente não tem certeza do que o On the Edge representa. Na ausência de um significado óbvio, você pode se deslocar pelas opções em sua mente, procurando objetos que “se encaixam” nas pistas (é uma criatura marinha ou algum tipo de tempestade cósmica?) Se sim, você está experimentando um lento ritmo o que geralmente ocorre tão rapidamente que você nunca percebe. Seu sistema visual está trabalhando para combinar sua entrada com o seu conhecimento prévio para chegar ao melhor palpite do que está sendo visto.

Mesmo antes que essa correspondência possa ocorrer, uma enorme quantidade de processamento já foi feita pelo sistema visual, nas retinas e no córtex, para criar uma imagem perceptível a partir de elementos "primitivos", como bordas, cantos e contrastes de cores e cores. brilho.

O fato de o sistema visual ter que fazer todo esse trabalho antes que possamos reconhecer um objeto nos mostra que os objetos que percebemos não estão apenas "lá" no mundo. Eles precisam ser meticulosamente criados dentro de nossa neurobiologia para existir para nós. Mas, novamente, abra um cérebro, examine seus neurônios e você não encontrará criaturas do mar ou tempestades cósmicas, apenas atividade eletroquímica. Objetos, como cores, são tangivelmente reais, mas também são invenções não rastreáveis ​​da mente - um estado de coisas contraditório.

Nós somos o mundo que vemos

Arte, Ciência e Paradoxos da Percepção Desenho de desenho. Lápis e guache sobre papel, 2011. 40 x 30 cm. Robert Pepperell, Autor fornecida

Na figura Desenho, você vê uma mão segurando um lápis projetando uma sombra em algum papel. Mas isso não é bem verdade. O que você realmente veja são linhas e manchas de escuridão e luz. Podemos dizer que essas linhas e remendos, presentes, evocam coisas ausentes. Como em todas as representações, os objetos que vemos representados estão simultaneamente lá e não lá - o que, como Magritte apontou, é contraditório. "Imagens são paradoxos", disse o eminente cientista da visão Richard Gregory.

Essa imagem também se refere a si mesma e ao processo de sua própria criação. A ponta do lápis com a qual fiz o desenho e o papel em que está desenhado são ambos papel e chumbo reais e representações de si mesmos.

Tudo isso pode ser descartado como mera excentricidade artística, não fosse pelo fato de expor uma propriedade notável de nossas faculdades perceptivas. Pois se tivermos problemas lógicos concepção de como algo pode estar presente e ausente, ou uma coisa e outra simultaneamente, não temos problemas percebendo isto. A percepção parece ter contradição em seu passo.

E, de fato, devemos aceitar que toda percepção é autorreferencial. Quando você ou eu olhamos para o mundo, nunca o vemos "em si", ao contrário das aparências. O que realmente experimentamos é nossa própria reconstrução perceptiva do mundo. Assim como o desenho mostra minha mão no ato de desenhar em si, a percepção nos mostra no ato de perceber a nós mesmos.

A mente e o mundo lá fora

A sublimidade total desses problemas leva algum tempo para se aprofundar. A menos que você esteja se sentindo um pouco tonto, provavelmente não está pensando neles com força suficiente. Mas se você estiver interessado em como nossas mentes funcionam - e no relacionamento entre mente e mundo -, elas não podem ser evitadas. Goste ou não, percepção e representação geram enigmas cognitivos que ultrapassam os limites da lógica convencional.

Isso é algo que muitos artistas entenderam intuitivamente, razão pela qual frequentemente encontramos expressões de paradoxo, contradição e auto-referência na história da arte. Combinar essas idéias sobre a natureza da percepção e representação com as ferramentas racionais de investigação da ciência pode ser útil - e até necessário - se quisermos enfrentar o desafio vertiginoso de explicar como vemos e como vemos imagens do que vemos.A Conversação

Sobre o autor

Robert Pepperell, professor, Cardiff Metropolitan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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