Dificuldades de memória e atenção são muitas vezes parte de uma vida normal

Dificuldades de memória e atenção são muitas vezes parte de uma vida normal
Não consegue lembrar o que você veio para? Não se preocupe - você provavelmente tem muita coisa acontecendo. Andrey_Popov / Shutterstock

De jovens adultos a pessoas em seus 60s, o funcionamento cotidiano no mundo de hoje pode exigir muito de nossas habilidades de atenção e memória.

Lapsos de memória, como esquecer um compromisso, perder as chaves, esquecer o nome de um parente distante ou não lembrar por que você abriu a geladeira podem nos deixar acreditando que nossas habilidades de pensamento estão prejudicadas.

Mas você pode ser muito duro consigo mesmo. Cansaço, estresse e preocupação, e sentir-se deprimido ou deprimido, são motivos comuns pelos quais os adultos experimentam dificuldades de atenção e memória.

Atenção e sistemas de memória

As habilidades de atenção e memória estão intimamente ligadas. Se podemos aprender e nos lembrar de algo, depende em parte de nossa capacidade de nos concentrar na informação no momento.

Também depende da nossa capacidade de concentrar nossa atenção na recuperação dessas informações quando elas forem recuperadas posteriormente.

Esse sistema de atenção, que é tão importante para a função de memória bem-sucedida, tem uma capacidade limitada - só podemos entender e aprender uma quantidade limitada de informações em um determinado momento.

Ser capaz de aprender, e mais tarde lembrar com sucesso de algo, também depende do nosso sistema de memória, que armazena as informações.

Mudanças nas habilidades de atenção e memória

Em pessoas que estão envelhecendo normalmente, os sistemas de atenção e memória declínio gradual. Esse declínio começa em nossos primeiros 20s e continua lentamente até nossos 60s, quando ele tende a acelerar.

Durante o envelhecimento normal, o número de conexões entre as células cerebrais diminui lentamente e algumas áreas do cérebro funcionam progressivamente com menos eficiência. Essas mudanças ocorrem particularmente nas áreas do cérebro que são importantes para os sistemas de memória e atenção.

Esse declínio normal do envelhecimento é diferente da demência e da doença de Alzheimer, que causam mudanças progressivas nas habilidades de raciocínio, emoções e comportamentos que não são típicos do processo normal de envelhecimento. A demência vem de um grupo de doenças que afetam o tecido cerebral e causam alterações anormais no funcionamento do cérebro.

Se você está preocupado com dificuldades de memória pode ser um sintoma de demência, converse com seu médico, que pode encaminhá-lo para um especialista, se necessário, para determinar se essas alterações são devido ao envelhecimento normal, demência ou outra causa.

Se você experimentar mudanças persistentes em suas habilidades de pensamento, que são claramente maiores do que seus amigos e conhecidos que são de uma idade semelhante e em circunstâncias semelhantes da vida, consulte o seu médico de família.

Atenção normal e dificuldades de memória

Em geral, há duas razões principais pelas quais os adultos saudáveis ​​experimentam dificuldades com sua memória e / ou atenção: vidas altamente exigentes e mudanças normais relacionadas à idade.

Uma pessoa pode estar usando consistentemente suas habilidades de atenção e memória em altos níveis sem tempo suficiente de relaxamento mental e / ou sono para manter seu cérebro trabalhando no seu melhor.

Jovens adultos que estão trabalhando, estudando e consistentemente usando dispositivos que exigem atenção como técnicas de “relaxamento”, como jogos de computador e interação de mídias sociais, cair neste grupo.

adultos fazendo malabarismos com as demandas de trabalho ou estudo, família e requisitos sociais também se enquadram neste grupo.

A maioria dos adultos precisa cerca de sete a nove horas de sono por noite para que o cérebro trabalhe da melhor maneira, com adultos mais velhos precisando de sete a oito horas.

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A maioria de nós precisa de sete a nove horas de sono por noite. Gorodenkoff / Shutterstock

A segunda razão comum é uma combinação de mudanças cerebrais relacionadas ao envelhecimento e requisitos de trabalho altamente exigentes.

Para pessoas em empregos que colocam uma carga alta em habilidades de pensamento, as mudanças de pensamento que ocorrem com o envelhecimento normal pode se tornar perceptível em algum momento em torno de 55 para 70 anos de idade. É nessa época que as mudanças relacionadas à idade na capacidade de realizar tarefas complexas tornam-se grandes o suficiente para serem perceptíveis. As pessoas que estão aposentadas ou não têm os mesmos trabalhos exigentes mentalmente geralmente experimentam as mesmas mudanças, mas podem não notá-las tanto.

Esta é também a idade em que muitas pessoas se tornam mais conscientes do risco potencial de demência. Consequentemente, essas mudanças normais podem resultar em altos níveis de estresse e preocupação, o que pode resultar em uma pessoa enfrentando dificuldades ainda maiores no dia a dia.

O sofrimento emocional pode ter seu preço

Sentir-se triste e triste pode afetar a memória e a concentração. Quando uma pessoa está se sentindo preocupada e / ou deprimida regularmente, ela pode se tornar consumida por seus pensamentos.

É importante reconhecer como você está se sentindo, fazer mudanças ou procurar ajuda, se necessário. Mas pensar muito sobre como você está se sentindo também pode desviar a atenção de uma pessoa da tarefa e dificultar que ela se concentre no que está acontecendo, ou lembre-se disso claramente no futuro.

Então, sentir-se preocupado ou abatido pode fazer parecer que há algo errado com a memória e a concentração deles.

Aumentando suas habilidades de atenção e memória

Há uma série de coisas que podem ser feitas para ajudar a sua memória do dia-a-dia e habilidades de atenção.

Primeiro, é importante descansar a mente regularmente. Isso envolve rotineiramente fazer algo que você goste e que não exija altos níveis de atenção ou memória, como se exercitar, ler por prazer, passear com o cachorro, ouvir música, relaxar com os amigos e assim por diante.

Jogar jogos de computador, ou ter uma sessão longa e focada nas redes sociais, requer altos níveis de atenção e outras habilidades de raciocínio, portanto, essas não são boas técnicas de relaxamento mental quando você já está mentalmente cansado.

Também é importante dormir o suficiente, para que você não esteja sempre cansado - fazer exercícios regularmente ajuda a ter um sono de boa qualidade, assim como manter o consumo de álcool. dentro dos limites recomendados.

Cuidar da sua saúde mental também é importante. Perceber como você está se sentindo e obter apoio (social e / ou profissional) durante períodos mais longos de estresse ou humor deprimido ajudará a garantir que essas coisas não estejam afetando sua memória ou concentração.

Finalmente, seja justo consigo mesmo se você perceber dificuldades com o seu pensamento. As mudanças que você percebe são diferentes das de outras pessoas da sua idade e em circunstâncias semelhantes, ou você está comparando-se a alguém mais jovem ou com menos exigências em sua vida?

Se você tiver dúvidas sobre sua atenção e memória, converse com seu médico, que pode encaminhá-lo a um especialista, como um neuropsicólogo clínico, se necessário.

Sobre o autor

Jacqueline Anderson, professora sênior de Neuropsicologia Clínica, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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