Cientistas podem em breve ser capazes de prever suas memórias

Cientistas podem em breve ser capazes de prever suas memórias Estúdio Veles / Shutterstock

você se lembra de seu primeiro beijo? E a sua avó morrendo? É provável que você faça isso, e isso é porque as memórias emocionais estão no centro da nossa história de vida pessoal. Alguns raros momentos são incrivelmente intensos e se destacam de uma existência repetitiva de dormir, comer e trabalhar. Dito isso, a vida diária também está repleta de experiências que têm um significado emocional pessoal - como discordar de alguém ou receber um elogio.

A maioria de nós é capaz de descrever as memórias emocionais com algum detalhe, mesmo depois de um longo tempo, enquanto as lembranças de experiências e eventos mais mundanos desaparecem. Mas exatamente por que isso acontece e como realmente nos lembramos permanece incerto. Em nosso novo estudo, publicado em Psychological Review, chegamos a um modelo de computador que pode ajudar a explicá-lo.

Para estudar como a emoção influencia a memória no laboratório, os cientistas tipicamente mostram aos participantes filmes, histórias e fotos que desencadeiam uma resposta emocional. Eles podem então pedir aos voluntários que descrevam o que eles se lembram. As pessoas diferem muito em suas respostas emocionais. Pesquisadores, portanto, tentam usar materiais que tenham mais ou menos um efeito consistente sobre as pessoas - seja positivo ou negativo. Por exemplo, uma imagem de um bebê submetido a um procedimento médico tende a ser angustiante para a maioria de nós.

Estudos como esses forneceu boas evidências essa memória é realmente mais precisa para materiais que evocam uma resposta emocional.

Ao longo dos anos, tem havido uma série de idéias diferentes sobre o porquê disso. Argumenta-se que as pessoas simplesmente prestam mais atenção às experiências com as quais se importam - o que significa que elas são priorizadas e superam as outras. De acordo com essa teoria, é o atenção prestada durante a codificação inicial de informações que ajudam as pessoas a recuperá-las mais tarde.

Mas essa não é toda a história. É claro que o que acontece logo antes e logo após uma experiência também é importante. É mais fácil recordar uma experiência levemente excitante se ela for seguida por um período de silêncio do que se for seguido por um evento altamente excitante. Da mesma forma, a situação particular em que a memória é investigada também influencia as experiências que vêm à mente. É mais fácil lembrar de ganhar uma competição escolar quando estamos de volta à mesma escola para uma reunião, por exemplo.

A matemática da memória

Em nosso artigo recente, reunimos essas idéias em uma tentativa de fornecer uma explicação mais coerente da memória emocional. Começamos examinando as etapas de processamento de informações que ocorrem no cérebro humano quando codificamos, retemos e recuperamos informações neutras. Aqui nós contamos com um existente, estabelecido teoria da recordação de memória o que é particularmente claro e preciso porque expressa cada uma das suas reivindicações em equações matemáticas.

De acordo com essa teoria, cada uma das nossas experiências está ligada ao estado mental que temos na época - em outras palavras, o contexto mental. Por exemplo, se você está com pressa uma manhã, então sua memória do que você comeu no café da manhã será influenciada por esse contexto mental mais amplo. A memória do café da manhã também estará ligada à sua lembrança do que você lê no jornal ao mesmo tempo. Tais estados mentais mudam a cada experiência subseqüente que você tem, mas podem ser usados ​​mais tarde para lembrar de experiências passadas. Por exemplo, se alguém lhe perguntar o que você comeu no café da manhã, será útil lembrar-se da experiência de estar com pressa ou de ler sobre um acidente nas notícias.

Cientistas podem em breve ser capazes de prever suas memórias A emoção molda o processo da memória de maneira sutil. Ponto médio / Shutterstock

Perguntamos então como a emoção poderia modular cada uma das etapas do processo de memória, usando as descobertas dos experimentos sobre memória emocional e redigindo as influências potenciais em uma forma matemática. Especificamente, sugerimos que o elo entre uma experiência e seu contexto mental é mais forte quando essa experiência é emocional. Finalmente, nós inserimos as equações em um programa de computador, que simulava como uma pessoa aprende e lembra certos materiais.

Se nossas idéias sobre a memória estivessem corretas, o programa de computador "recordaria" com mais precisão os itens que os participantes humanos também recordam melhor. Descobrimos que esse era o caso. Mas nosso modelo imitou não apenas situações em que a emoção aumenta a lembrança da memória, mas também situações em que isso não acontece.

Por exemplo, minha pesquisa anterior mostrou que, enquanto as pessoas têm melhor memória para material emocional quando mostram uma mistura de imagens emocionais e neutras, isso não se sustenta quando as pessoas são mostradas apenas uma série de imagens emocionais ou apenas uma série de imagens não emocionais. imagens emocionais, como alguém pintando uma porta. As pessoas podem ter uma capacidade de memória semelhante em cada experiência. Isso é um pouco de mistério. Mas o modelo também produziu esse resultado contra-intuitivo, nos dando a certeza de que nosso código matemático pode estar no caminho certo.

Nosso trabalho tem várias implicações empolgantes. Parece que o mecanismo subjacente à boa memória emocional não é tão único quanto se pensava anteriormente - as experiências emocionais e neutras passam por um processamento relativamente similar. Mas a emoção molda a ênfase em etapas e distinções específicas, como a força da associação entre itens e entre itens e seu contexto de codificação.

Essas pequenas mudanças levam a efeitos holísticos importantes em todo o processo de memorização. Isso pode ser porque é tão crucial lembrarmos de experiências emocionais que a evolução moldou muitos aspectos da lembrança de ser sensível a ela - como a ameaça de um predador ou a oportunidade de comer.

Como descrevemos os efeitos da emoção usando equações matemáticas, nosso trabalho pode permitir que os cientistas, um dia, prevejam as experiências que um indivíduo irá recordar. O ponto de partida seria tentar prever a imagem de um grupo que as pessoas vão lembrar. O objetivo final seria tentar entender isso no nível individual. No momento, há muita incerteza nas suposições que fazemos sobre o que está acontecendo na mente de qualquer indivíduo, particularmente por quão fortemente as diferentes experiências estão ligadas e quanta atenção elas dedicam às experiências.

Mas, uma vez que coletamos mais dados sobre essas etapas intermediárias, as previsões do nosso modelo podem reproduzir com mais precisão o padrão de recall dos indivíduos. Claro que poderíamos estar errados, o que nos forçaria a rever o nosso modelo. A ciência, afinal de contas, progride gerando hipóteses e depois testando-as contra dados empíricos.A Conversação

Sobre o autor

Deborah Talmi, palestrante sênior, Universidade de Manchester

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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