Por que os fatos nem sempre são mais importantes que as opiniões

Por que os fatos nem sempre são mais importantes que as opiniões A mensagem sobre a porta para o Kirkaldy Testing Museum, em Londres. Mas não seja rápido demais para acreditar nos fatos e descartar as opiniões. Flickr / Kevo Thomson, CC BY-NC-ND

Qual é mais importante, um fato ou uma opinião sobre qualquer assunto? Pode ser tentador dizer o fato. Mas não tão rápido ...

Ultimamente, nos encontramos lamentando o pós-verdade mundo, em que os fatos não parecem mais importantes do que opiniões, e às vezes menos.

Também tendemos a ver isso como uma desvalorização recente do conhecimento. Mas este é um fenômeno com uma longa história.

Como o escritor de ficção científica Isaac Asimov escreveu em 1980:

O antiintelectualismo tem sido um fio condutor constante em nossa vida política e cultural, alimentada pela falsa noção de que a democracia significa que “minha ignorância é tão boa quanto o seu conhecimento”.

A opinião de que as opiniões podem ser mais importantes do que os fatos não significa necessariamente a mesma coisa que a desvalorização do conhecimento. Sempre foi o caso que, em certas situações, as opiniões têm sido mais importantes que os fatos, e isso é uma coisa boa. Deixe-me explicar.

Nem todos os fatos são verdadeiros

Chamar algo de fato é presumivelmente afirmar que é verdade. Isso não é um problema para muitas coisas, embora defender tal afirmação possa ser mais difícil do que você pensa.

O que pensamos serem fatos - isto é, aquelas coisas que pensamos serem verdadeiras - podem acabar sendo errados, apesar do nosso mais honesto compromisso com a genuína investigação.

Por exemplo, é vinho tinto Perfeito or ruim para voce? E havia um dinossauro chamado brontossauro or não? O pesquisador de Harvard Samuel Arbesman aponta esses exemplos e outros de como os fatos mudam em seu livro A meia vida dos fatos.

Não é só que os fatos podem mudar isso é um problema. Embora possamos ser felizes em considerar isso um fato de que a Terra é esférica, estaríamos errados em fazê-lo porque é na verdade um pouco em forma de pêra. Pensar que uma esfera, no entanto, é muito diferente de pensando que seja plano.

Asimov expressou isso lindamente em seu ensaio A relatividade do errado. Para Asimov, a pessoa que pensa que a Terra é uma esfera está errada, assim como a pessoa que pensa que a Terra é plana. Mas a pessoa que pensa que está igualmente errada está mais errada do que ambas.

Separar os cabelos geométricos de lado, chamar algo de fato não é, portanto, uma proclamação de infalibilidade. Geralmente é usado para representar o melhor conhecimento que temos a qualquer momento.

Também não é o golpe que poderíamos esperar em uma discussão. Dizer algo é um fato por si só não faz nada para convencer alguém que não concorda com você. Não acompanhado de qualquer mandado de crença, não é uma técnica de persuasão. Prova por volume e repetição - repetidamente gritando "mas é um fato!" - simplesmente não funciona. Ou pelo menos não deveria.

Questões de fato e opinião

Então, novamente, chamar algo de uma opinião não precisa significar uma fuga para o reino das fadas do pensamento positivo. Isso também não é um ataque de nocaute em uma discussão. Se pensarmos em uma opinião como a visão de uma pessoa sobre um assunto, então muitas opiniões podem ser sólidas.

Por exemplo, é minha opinião que a ciência nos dá uma narrativa poderosa para ajudar a entender nosso lugar no Universo, pelo menos tanto quanto qualquer perspectiva religiosa. Não é um fato empírico que a ciência o faça, mas funciona para mim.

Mas podemos ser muito mais claros em nosso significado se separarmos as coisas em questões de fato e questões de opinião.

As questões de fato estão confinadas a alegações empíricas, como qual é o ponto de ebulição de uma substância, se o chumbo é mais denso que a água ou se o planeta está aquecendo.

As questões de opinião são reivindicações não-empíricas e incluem questões de valor e preferência pessoal, como se é aceitável comer animais e se o sorvete de baunilha é melhor que o chocolate. A ética é um exemplo de um sistema no qual as questões de fato não podem, por si mesmas, decidir os cursos de ação.

As questões de opinião podem ser informadas por questões de fato (por exemplo, descobrir que animais podem sofrer podem influenciar se eu escolho comê-los), mas no final elas não são respondidas por questões de fato (por que é relevante se elas podem sofrer? ).

Apoiando os fatos e opiniões

As opiniões não são apenas pálidas sombras dos fatos; são juízos e conclusões. Podem ser o resultado de uma deliberação cuidadosa e sofisticada em áreas para as quais a investigação empírica é inadequada ou inadequada.

Embora seja bom pensar no mundo tão bem dividido em questões de fato e questões de opinião, nem sempre é tão clínico em sua precisão. Por exemplo, é um fato que eu prefiro sorvete de baunilha com chocolate. Em outras palavras, é aparentemente uma questão de fato que estou tendo uma experiência subjetiva.

Mas podemos curar esse racha potencial restringindo ainda mais as questões de fato àquelas coisas que podem ser verificadas por outros.

Embora seja verdade que minha preferência por sorvete pudesse ser indicada experimentalmente observando meu comportamento e me entrevistando, ela não pode ser independentemente verificada por outros além de qualquer dúvida. Eu poderia estar fingindo.

Mas podemos todos concordar, em princípio, sobre se a atmosfera contém mais nitrogênio ou dióxido de carbono, porque podemos compartilhar a metodologia de pesquisa que nos dá a resposta. Também podemos concordar com questões de valor se o caso de uma determinada visão for racionalmente persuasivo.

Fatos e opiniões não precisam ser posicionados em oposição um ao outro, pois eles têm funções complementares em nossa tomada de decisão. Em uma estrutura racional, eles são igualmente úteis. Mas essa é apenas a minha opinião - não é um fato.A Conversação

Sobre o autor

Peter Ellerton, professor de pensamento crítico, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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