Psicologia e o fascínio das teorias da conspiração

Psicologia e o fascínio das teorias da conspiração

Eles podem moldar o sentimento público em tudo, desde a mudança climática até a saúde pública. Entender por que as pessoas acreditam neles é vital, dizem os pesquisadores.

Did você ouve sobre como os recentes incêndios florestais na Califórnia foram intencionais? De um avião? Com um laser? Para limpar um caminho para uma ferrovia? Enquanto seu primo pode ter obtido sua informação de alguns caras na academia, essa idéia também pode ser encontrada nas mídias sociais, junto com outras teorias sobre os incêndios na Califórnia.

Os vídeos do YouTube afirmam que os incêndios florestais de outubro 2017 que varreram o norte da Califórnia foram o resultado de um ataque do governo ou um teste de armas usando algum tipo de dispositivo de laser ou microondas. A evidência, dizem eles, é em casas que queimavam enquanto as árvores ao redor delas ficavam de pé. “Não faz nenhum sentido”, diz um YouTuber, sobre as imagens dos escombros.

Faz sentido, no entanto, para Jack Cohen. Um cientista físico de pesquisa aposentado do Serviço Florestal dos EUA que estudou incêndios tanto no campo quanto no laboratório, Cohen chama esse padrão de queima típico. Um incêndio, diz ele, na verdade arde menos intensamente quando chega a um bairro. Em vez de se arrastar para a frente como uma parede de fogo, torna-se sorrateira, pulando entre casas de madeira e trechos secos de grama através de brasas.

O caminho ferroviário alegado não se sustenta a escrutínio, tampouco. Mas a checagem de fatos provavelmente não impedirá alguns de ver padrões insidiosos em incêndios e outros desastres naturais. Claro, a mudança climática é ajudando a fazer esses eventos são mais freqüentes e intensos, mas para a mentalidade conspiratória, a própria mudança climática é uma farsa.

Pesquisadores definiram teorias da conspiração como “crenças explicativas sobre um grupo de atores que conspiram em segredo para alcançar objetivos malévolos”. Essas teorias podem parecer como se estivessem em todo lugar agora, do Facebook ao Twitter e à mesa do Dia de Ação de Graças, embora pesquisas sugiram que não é exclusivo de hoje. De fato, as teorias da conspiração têm sido mais comuns em momentos anteriores da história, dizem os especialistas. Ainda assim, na era moderna, quando as teorias da conspiração detêm o poder de moldar as crenças em tudo, desde a mudança climática, à política, saúde pública, pode ser especialmente importante entender por que algumas pessoas acreditam no que fazem.

A pesquisa da teoria da conspiração cresceu dramaticamente na última década, diz Karen Douglas, psicóloga social da Universidade de Kent, no Reino Unido. papel 2017Douglas e o co-autor Jan-Willem van Prooijen exploraram uma ligação entre as teorias da conspiração e as crises sociais. Eles voltaram para outro incêndio - a queima de Roma em 64 AD, que aconteceu enquanto o imperador Nero estava a salvo da cidade.


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Na destruição generalizada depois, os teóricos da conspiração sugeriram que Nero tinha começado o fogo propositadamente para que ele pudesse reconstruir Roma do jeito que ele queria.

Por sua vez, Nero afirmou que os cristãos conspiraram para queimar a cidade.

In o livro 2014 “Teorias da Conspiração Americana”, Joseph Uscinski, cientista político da Universidade de Miami, especialista em teorias da conspiração, juntamente com o co-autor Joseph Parent, começou a quantificar as teorias da conspiração ao longo do tempo. Os autores reuniram cartas de 120 anos no editor do The New York Times, terminando com mais de 100,000. Ao vasculhar essa montanha de correspondências em busca de menções às teorias da conspiração, a Uscinski e a Parent puderam ver as tendências ao longo do tempo.

Entre 1890 e 2010, eles encontraram dois picos. Essas eram, às vezes, quando o público, republicano e democrata, temia um inimigo comum, diz Uscinski: os primeiros 1890s, quando as pessoas temiam grandes empresas, e os primeiros 1950s, quando o inimigo era o comunismo. No entanto, até o final de seu conjunto de dados, os autores viram menções às teorias da conspiração. "É impossível medir a quantidade exata que existe no éter político", diz Uscinski. Mas ele não vê nenhuma evidência forte de que as teorias da conspiração estão em ascensão novamente.

Se nos sentimos como se estivéssemos ouvindo sobre as teorias da conspiração mais do que nunca, uma razão poderia ser encontrada na liderança. "Sem mencionar ninguém em particular - mas um certo presidente de um determinado país usa muitas teorias da conspiração", diz Douglas, que co-editou uma edição especial do European Journal of Social Psychology sobre a crença em teorias de conspiração lançadas em dezembro. 2018.

Uscinski, por sua vez, fica feliz em citar nomes. "O que é único sobre esse tempo é que você tem o presidente Trump, que é um teórico da conspiração", diz ele. Historicamente, as teorias da conspiração são adotadas por grupos ou partidos que estão fora do poder. Uscinski acha que Trump usa a retórica da teoria da conspiração para manter sua base engajada. Isso significa que todos os outros estão ouvindo mais sobre essas teorias também. Mesmo uma teoria obscura com poucos crentes verdadeiros pode se tornar uma grande manchete de jornal. E a internet e as mídias sociais podem ajudar a tornar as teorias da conspiração mais visíveis.

Ainda assim, diz Uscinski, ainda não há indicação de que uma maior visibilidade leve mais pessoas a acreditar.

Van Prooijen, psicólogo social da VU Amsterdam, acredita que o pensamento da teoria conspiratória pode ser inerentemente humano. Em um papel 2018, ele e o co-autor Mark van Vugt descrevem sua “hipótese do conspiracismo adaptativo”, que diz que uma tendência para ver conspirações poderia ter sido evolutivamente benéfica. "O que nós prevemos é que nos tempos antigos, quando nossos ancestrais eram todos caçadores-coletores, era adaptável para os seres humanos suspeitar de grupos diferentes, ou poderosos", diz van Prooijen. Ao enfrentar um grupo que pode prejudicar o seu próprio grupo, supondo que eles tenham más intenções pode ser a estratégia mais segura.

Nós não somos todos igualmente suspeitos. Van Prooijen, Douglas e outro colaborador encontreiPor exemplo, é mais provável que as pessoas que acreditam em teorias da conspiração percebam padrões em estímulos aleatórios, como uma série de lançamentos de moedas. Outro recente estude por Reine van der Wal, da Universidade de Utrecht, na Holanda, e colegas descobriram que as pessoas que acreditam em teorias conspiratórias são mais propensas a inferir uma relação entre eventos não relacionados.

Buscar por padrões é normal e útil em muitas configurações, assinala van Prooijen. Mas os teóricos da conspiração veem padrões que não estão lá, como casas intencionalmente destruídas ou o caminho de uma ferrovia. Um YouTube vídeo sobre os incêndios do 2017 Northern California, que tem pontos de vista 195,000, atrai conexões para furacões, um surto de hepatite A e o lançamento do filme "Geostorm".

Certas emoções também levam as pessoas às teorias da conspiração: ansiedade, incerteza e falta de controle. "As pessoas recorrem às teorias da conspiração como um mecanismo de enfrentamento, de certa forma", diz Douglas. “Eles ajudam as pessoas a lidar com um problema que parece grande demais.” Um incêndio é um grande problema, por exemplo. A mudança climática é ainda maior. E estudos mostraram que a crença em teorias da conspiração está ligada à negação da mudança climática.

“A mudança climática é de fato um caso especial, penso eu, nas teorias da conspiração”, diz Van Prooijen. A maioria das teorias conspiratórias trata de exagerar um problema ou encontrar explicações alternativas, mas a negação do clima é o oposto: recusar-se a reconhecer um problema muito grande. Provavelmente, a mais conhecida teoria da conspiração da mudança climática diz que todo o fenômeno do aquecimento global é uma farsa. Mas as teorias conspiratórias sobre secas, incêndios florestais ou furacões - todas esperadas que se intensifiquem à medida que o planeta se aquece - também estão ligadas à mudança climática.

Uscinski recorda estocando suprimentos antes que um furacão atingisse a Flórida em 2017, e ouvindo seu caixa na Target comentou que Trump estava controlando as tempestades. Surpreso, Uscinski realizou uma mini-pesquisa. “Eu perguntei a mulher atrás de mim na fila. Eu disse: 'Você concorda com essa perspectiva, que Trump está controlando esse furacão?' E ela disse: 'Sim, eu definitivamente faço, ele está fazendo isso'. ”Essa mulher disse a Uscinski que ela era professora de escola pública,“ o que foi meio horrível ”, ele diz.

Mais tarde, ele realizou uma pesquisa real com mais de 2,000 Floridians, perguntando se eles acreditavam que o governo controlava eventos climáticos catastróficos, como furacões. Quatorze por cento disseram que sim. Outro percentual de 18 não tinha certeza. "As pessoas não querem admitir que causaram o problema", diz Douglas. A ansiedade e a incerteza que a mudança climática causa através de secas, incêndios e tempestades podem tornar as pessoas ainda mais propensas a recorrer às teorias da conspiração. É melhor negar a mudança climática, ou culpar seus efeitos por outra pessoa.

Douglas diz que importa quem é culpado pelas mudanças climáticas. Se as pessoas acham que o aquecimento global é uma farsa ou o governo controla o clima, elas podem estar menos propensas a tomar medidas para reduzir sua pegada de carbono. Cohen, o cientista do fogo, acha que o pensamento não científico por trás das teorias da conspiração dos incêndios florestais é "deprimente" e diz que ele evita buscar essas teorias. Mas Douglas pensa que entender de onde vêm as crenças conspiratórias pode ajudar os pesquisadores a descobrir como intervir - pelo menos onde é importante. “Se as pessoas pensam que existem alienígenas lagartos dominando o mundo”, ela diz, “isso realmente não importa”.

Sobre o autor

Elizabeth Preston é uma escritora freelance cujo trabalho pode ser encontrado em New Scientist, Discover, Quanta, The Atlantic e STAT News, entre outras publicações.

Este artigo foi originalmente publicado em Undark. Leia o artigo original.

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